Наистина ли хартиените торбички са по-добри от пластмасовите?

Когато ни питат кое е по-добро - хартията или пластмасата, естествено смятаме, че хартията е по-добра.

Всички знаем, че пластмасата е вредна за околната среда. По-специално, пластмасовите торбички са известни с това, че запушват океаните, задушават дивата природа и като цяло причиняват хаос на света.

Поради тази причина от десетилетия насам производството на хартиени торбички удобно се позиционира като решение. Но ако наистина се замислим, дали хартията всъщност е толкова по-добра?

Колко енергия е необходима за производството на хартиени торбички?

Проучванията показват, че за производството на хартиени торбички всъщност се изразходва над четири пъти повече енергия в сравнение с производството на пластмасови торбички.

Пластмасовите торбички се произвеждат от отпадъчни продукти от рафинирането на нефт и за производството им се изразходва по-малко енергия, тъй като технически те се произвеждат от страничен продукт на друг процес. 

От друга страна, за производството на хартиените торбички е необходимо да се изсекат дървета. Според неотдавнашно проучване производственият процес на хартиени торбички води до по-висока концентрация на токсични химикали в сравнение с производството на пластмасови торбички за еднократна употреба.

Тъй като хартиените торбички тежат повече от пластмасовите, транспортирането им изисква повече енергия, което увеличава още повече въглеродния им отпечатък.

Увеличават ли хартиените торбички въздействието върху изменението на климата?

Материалите, използвани за изработката на хартиени торбички, се 100% добиват от гори, които се управляват отговорно. Единственият случай, в който те са в състояние да се борят с изменението на климата в процеса, е ако се отглеждат нови гори, които да заменят изгубените дървета. Както е известно, дърветата задържат въглерод от атмосферата.

През 2006 г. Агенцията по околна среда изследва редица торбички, изработени от различни материали, за да установи колко пъти могат да бъдат използвани повторно. Процесът имаше за цел да определи дали хартиените торбички имат по-нисък потенциал за глобално затопляне от обикновените пластмасови торбички за еднократна употреба.

В същото проучване се стига до заключението, че хартиените торбички трябва да се използват многократно поне три пъти, което е с един по-малко от пластмасовите, преди да бъдат изхвърлени, за да се докаже, че поне са по-добри от пластмасовите. 

Те обаче изглеждат само като идеал, тъй като хартиените торбички, каквито ги познаваме, не са толкова издръжливи. По-вероятно е те да се разцепят или скъсат, особено ако се намокрят.

С какво хартиената торбичка е по-добра от пластмасовата?

Хартията се разгражда значително по-бързо от пластмасата, което означава, че е малко вероятно да бъде източник на отпадъци и да представлява риск за дивата природа. Това е едно от предимствата на пластмасата. 

Хартията също така се рециклира в по-голяма степен, докато пластмасовите торбички могат да се разграждат между 40 и 1000 години.

Въпреки че са по-малко издръжливи, хартиените торбички изискват малко по-малко ресурси от пластмасовите. Те се разграждат по-бързо и дори могат да се рециклират, докато пластмасовите торбички изобщо не подлежат на рециклиране.

Истината за хартиените торбички

Преди години хартиените торбички бяха популярни и се използваха като основен опаковъчен материал. Те обаче бяха изтласкани на заден план, когато през 70-те години на миналия век супермаркетите започнаха да използват пластмаса, смятайки, че тя е по-трайна.

Днес, когато пластмасата се превръща в проблем, виждаме, че хартиените торбички отново набират популярност. Но дали хартиените торбички са по-екологични от пластмасовите? Хм, не толкова, колкото си мислим.

От една страна, хартията нанася много щети на Земята. Всеки път, когато безразсъдно вземаме няколко торбички на касата, ние допринасяме за тези щети. Време е да научим истината за хартиените торбички, за да започнем да правим по-добър избор.

Хартиените торбички просто изглеждат по-щадящи за околната среда. Те нямат онзи гладък петролен вид като найлоновите торбички; имат весел крафт цвят; сгъват се почти докрай, за да ги приберете в шкафа за следващия път.

Има обаче няколко неща, които не знаем за хартиените торбички и тяхното въздействие върху околната среда.

  • Тя не се разгражда по-бързо от пластмасата в депата за отпадъци. Въпреки че при идеални условия хартията се разгражда по-бързо, депата за отпадъци не са идеални. Липсата на въздух и кислород означава, че не се разграждат много неща, така че и хартията, и пластмасата естествено прекарват еднакво време там.
  • Хартиените торбички са по-големи от пластмасовите. Това означава, че те заемат повече място в депата за отпадъци. Те се рециклират в по-висока степен, което смекчава този факт, но все пак това означава, че все още оказват по-голямо въздействие върху депата за отпадъци. Тъй като заемат повече място и възпрепятстват циркулацията на въздуха, те също така не се рециклират лесно.
  • Пластмасовите и хартиените торбички генерират 70 повече замърсители на въздуха. В същото време хартиените торбички генерират 50 пъти повече замърсители на водата. 
  • В сравнение с хартиените торбички рециклирането на пластмасови торбички изисква 91% по-малко енергия.Хартиените торбички изискват не само повече енергия за производство, но и почти същото количество енергия за разграждане. 

Често задавани въпроси за това, че хартиените торбички са по-добри от пластмасовите

Защо найлоновите торбички за многократна употреба са по-добри от хартиените?

За рециклирането на хартиените торбички се изразходва повече енергия, а за производството им са необходими повече ресурси. Всъщност хартиените торбички изискват повече невъзобновяеми ресурси, което прави въглеродния им отпечатък много по-лош от този на пластмасовите торбички за многократна употреба. Освен това те са по-малко издръжливи, така че почти няма възможност да се използват повторно за дълъг период от време.

Коя е най-добрата алтернатива на найлоновите торбички?

Най-добрата алтернатива все още са платнените или памучните торби. Те са издръжливи и устойчиви. Проектирани да издържат дълго, чантите за многократна употреба, изработени от плат, могат да ви служат дълги години, ако се грижите правилно за тях.

Каква е алтернативата на пластмасовите торбички за боклук?

Вместо найлонови торбички за боклук е по-добре да използвате подложки за кофи за боклук на растителна основа. Няколко компании са предложили устойчиви торбички, изработени от растително нишесте. За разлика от пластмасовите торбички за боклук за еднократна употреба, тези торбички са компостируеми и биоразградими.

Противно на общоприетото схващане, хартиените торбички не са решение на нарастващия проблем с пластмасата. Клиентите са склонни да подменят хартиените си по-често, което естествено би имало по-голям екологичен ефект. За да се намали въздействието на всички торбички за носене, ключът е те да се използват повторно колкото е възможно повече, независимо от какво са направени. 

bg_BGБългарски