Какво прави пластмасата дълготрайна?

Пластмасата е материал, който използваме всеки ден. Имаме пластмасови бутилки, торбички и дори дрехи, изработени от този материал. Но каква е тайната на това, че тя издържа толкова дълго?

Пластмасата е голяма част от живота ни

Когато си мислите за домакинство, какво виждате? Хладилник, пълен с храна и пресни зеленчуци. Дрехи в сушилнята, след като са били изпирани. Пластмасова опаковка върху остатъците от храна, която ги пази, за да ги консумирате по-късно, без да мухлясат или да се развалят. Това, което повечето хора не осъзнават, е как пластмасата е завладяла света им сега повече от всякога, като пластмасовите продукти са станали част от ежедневието - от дрехите до опаковките за неща като месо и сирене! Живеем в епоха, в която наистина трябва да знаем за тези неща, ако те влизат в телата ни...

В продължение на десетилетия всички аспекти на ежедневието са повлияни от пластмасите, включително стелажите за сушене на дрехи - в днешно време всичко се нуждае от някакъв вид полимери, защото те са многофункционални, но и достатъчно издръжливи, за да не

Колко дълго издържа пластмасата

Пластмасите са едни от най-проблемните за разграждане материали и присъстват в околната среда от десетилетия.

Пластмасата е известна с това, че трудно се разгражда на молекулярно ниво; това може да отнеме от 20 до 500 години, в зависимост от вида, за който говорите. От друга страна, този дълъг живот означава, че пластмасите ще продължат да бъдат екологичен проблем, докато най-накрая започнат да се разграждат - което няма да се случи още векове!

Причината пластмасата да е дълготрайна - проблемът е в състава на пластмасата

През последните години пластмасовите изделия са част от живота. От дрехите до пластмасовите опаковки на храните - пластмасата се е превърнала в основна част от всяко домакинство. Живеейки в ерата на пластмасата, е от съществено значение да придобием по-задълбочено разбиране за света на пластмасите. 

Когато изпуснете контейнер с горчица на пода, ще бъдете благодарни за полиетилен терефталата или PET, защото именно той го предпазва от счупване. Но когато изпуснете същата бутилка на сметището, може би ще се замислите. Защо?

Околната среда на депата е стандартно решение за изхвърляне на твърди отпадъци през последните много години. Въпреки това хората претоварват сметищата с пластмасови продукти, чието биоразграждане може да отнеме стотици и повече години. 

Проблемът е в състава на пластмасата. Пластмасите на петролна основа като PET не са органични. Това означава, че разграждането им ще отнеме цяла вечност. Естествените материали като дърво, трева и остатъци от храна се подлагат на биоразграждане. Бактериите в почвата превръщат тези материали в полезни съединения. Но когато натоварите цяла чиния с пластмаса и бутилки в земята, едноклетъчните лакомници със сигурност ще си вирнат носа при вида им. Тези бактерии не разполагат с необходимите механизми за разграждане на пластмасата за получаване на енергия или хранителни вещества. 

Връзката между пластмасата и бактериите

Пластмасите се произвеждат от суров петрол и други изкопаеми продукти. Производителите нагряват тези продукти до високи температури, за да образуват стабилни полимери от мономерите на изкопаемите продукти. Въз основа на проучване тези полимери не могат да се открият твърде често в природата, тъй като връзките им между въглерод и въглерод са твърди и изискват много енергия за създаването им. Така едва през последните няколко десетилетия пластмасите започват да набират популярност, което ги прави чужд обект за много микроорганизми. 

Тъй като тези микроорганизми не са запознати с новия продукт, те нямат представа как да го разградят на елементарните му компоненти или как да го рециклират обратно в околната среда. Например, не много микроорганизми разграждат метали. Те обаче могат да ги рециклират обратно в околната среда чрез окисляване или ръждясване. Именно тук пластмасите побеждават майката природа.

Молекулите, от които се състоят пластмасите, са устойчиви на окисляване и други химични реакции. Това се дължи на здравината на връзките между мономерите в пластмасовите полимери. Поради това е трудно пластмасите изобщо да се биоразграждат. Когато хората изхвърлят пластмаса, тя запазва структурата си и в крайна сметка уврежда екосистемата по повече от един начин.  

Как пластмасите се разграждат без бактерии

Тъй като бактериите не разграждат пластмасата, как тя се разгражда с течение на времето? Отговорът е фоторазграждане. Това е механизъм, който разгражда връзката между молекулите на пластмасите чрез ултравиолетовите лъчи на слънчевата светлина. Този процес обаче е по-бавен, отколкото наличието на бактерии, които да разграждат пластмасата. Освен това той изисква слънчева светлина, така че пластмасата, заровена дълбоко в почвата, потенциално може да остане там дълго време. Фоторазграждането може да разгради пластмасите, плаващи в океаните, много по-бързо. Но не забравяйте да не изхвърляте пластмаси във всякакви водни басейни. 

Пластмасата в океаните е огромен проблем за морските животни. Те я приемат за храна и в крайна сметка изяждат много от нея. Освен това част от пластмасата потъва на дъното на океана, където няма достатъчно слънчева светлина, за да се разгради. В резултат на това тя може да остане на дъното дълго време!

Продължителност на живота на пластмасовите продукти  

Използването на пластмаси не е идеално. Продължителността на жизнения им цикъл е голям проблем за здравето на хората и животните. 

  • Пластмасови торбички - 20 години

Тези пластмасови продукти оказват едно от най-сериозните въздействия върху океанската дива природа. Въпреки че съставляват малък процент от отпадъците, пластмасовите торбички могат да се разпаднат на микропластмаса, да проникнат в хранителната верига и да попаднат в телата на хората.

  • Пластмасови сламки - 200 години

Въз основа на данни за 2018 г, пластмасовите сламки са 11th най-откритият океан боклук. Разграждането на една пластмасова сламка може да отнеме 200 години. Още по-лошото е, че те не се разграждат биологично и никога не се разграждат напълно. 

  • Пелени за еднократна употреба - 500 години

Пелените за еднократна употреба се разлагат, когато са изложени на кислород и слънчева светлина. Когато попаднат на сметище, те могат да замърсят подпочвените води и да представляват сериозна заплаха за околната среда. 

  • Пластмасови бутилки - 450 години

Енергията, използвана за производството на пластмасови бутилки за вода, може да захрани приблизително един милион автомобила всяка година. Въпреки това можете да рециклирате само няколко бутилки за вода - останалите се озовават по пътищата, в сметищата, океаните и водните пътища. 

Често задавани въпроси за това, защо пластмасата издържа толкова дълго

Може ли пластмасата да се рециклира?

Не можете да рециклирате цялата пластмаса. Например, пластмасовите торбички и пластмасовите сламките не могат да се рециклират. За чаша за кафе е необходима специализирана машина за рециклирането ѝ. Огромното мнозинство от пластмасите завършва в депата за отпадъци, разпръснати по пътищата или плаващи във водните басейни. 

Как се произвеждат пластмасите?

Стъпка 1: Извличане: Получаване на изкопаеми горива

Първият етап от производството на пластмаса е извличането на суров нефт и природен газ от земята. 

Стъпка 2: Усъвършенстване: Превръщане в продукти

Тези изкопаеми горива са смес от хиляди съединения, така че преди да бъдат използвани, трябва да бъдат преработени в рафинерия. И двете суровини се превръщат в няколко продукта: етан от суров петрол и пропан от природен газ. 

Стъпка 3: напукване: Разбиване 

Етанът и пропанът се изпращат в инсталация за крекинг и се разграждат на по-малки молекули. От етана се получава етилен, а от пропан - пропилен. 

Стъпка 4: Полимеризация: Добавяне на катализатор

На този етап се добавя катализатор, който свързва молекулите, за да се образуват полимери или смоли. Той позволява пластмаси, които могат лесно да се формоват в различни видове, като се имат предвид налягането и топлината. 

Полимеризацията е процес, при който етиленът се превръща в смолата полиетилен, а пропиленът - в полипропилен. Тези смоли се разтопяват, охлаждат се и се нарязват на предпроизводствени гранули, наречени nurdles. 

Те се транспортират до производители, които с помощта на топлина ги оформят в различни видове пластмасови продукти (PET, HDPE, PVC, LDPE, PP, PD и други пластмаси). 

Къде отиват пластмасите?

По-малко от 50% от пластмасите се събират за рециклиране, а други попадат в депата за отпадъци. В някои страни пластмасите се изгарят, а други изнасят отпадъците си в други страни. Можете също така да намерите пластмаси в риби и други морски животни, а дори и при хората.

Пластмасата е толкова дълготрайна поради тясната молекулярна връзка, която е резултат от сложния процес на нейното производство. Тъй като е направена така, че да издържа толкова дълго, рециклирането ѝ изисква твърде много усилия, което прави почти невъзможно да намалите въглеродния си отпечатък, докато все още използвате много пластмаса.

Какво прави пластмасата дълготрайна?
bg_BGБългарски