Защо не използваме полиетилен вместо пластмаса?

Първо. Полиетиленът (PE) е вид пластмаса, но не всички пластмаси са полиетилен. 

Полиетиленът не може да се използва толкова широко, колкото пластмасата като цяло, тъй като има ограничени приложения поради различния си състав. Той не само допринася за влошаването на вече съществуващото замърсяване с пластмаса, но е и доказано токсичен за хората.

Полиетиленът е популярен избор в продължение на много години, когато става въпрос за производство на пластмаса, поради своята достъпност и издръжливост. Въпреки това има няколко недостатъка, които могат да се появят при този вид материал, включително ниска устойчивост на топлина, както и фактът, че той не може да се рециклира.

Полиетилен срещу пластмаса

Най-общо казано, пластмаса е материал, който лесно се променя чрез прилагане на топлина и налягане. От друга страна, полиетиленът е вид пластмаса, известна с висококачествената си прозрачност и гъвкавост. 

По дефиниция полиетиленът е лека, но здрава гъвкава смола, получена чрез полимеризация на етилен - оттук и наименованието. Той може да бъде класифициран в седем вида. 

Двата най-използвани вида PE са: (1) полиетилен с ниска плътност (LDPE), произвеждан при висока температура и високо налягане; и (2) полиетилен с висока плътност (HDPE), произвеждан при ниска температура и ниско налягане.

Въпреки че се твърди, че е по-безопасен от другите пластмаси, употребите на полиетилена са доста ограничени и той не може да замени всички други видове пластмаси. Процесът на производство на полиетилен също е сложен, което означава, че са необходими повече усилия за производството на полиетилен, за да се изкорени напълно използването на други пластмаси.

Свойства на полиетилена

  • Механични свойства: Полиетиленът има ниска якост и е много твърд, но притежава изключителна гъвкавост и еластичност. Освен това е с ниско ниво на триене, но е устойчив на удари. Има восъчно усещане и може да се почувства хрупкав при прилагане на сила.
  • Електрически свойства: Друго предимство на полиетилена е неговата висококачествена електрическа изолация. Въпреки че е устойчив на електрическо дърво, той лесно се зарежда с електростатичен заряд. 
  • Химични свойства: Направен от високомолекулни поликарбони, химическият състав на полиетилена може да се сравни с парафин. Почти непорьозен, PE не абсорбира вода. 

Този тип пластмаса също така става крехка след продължително излагане на слънчева светлина, което вероятно допринася за токсичните ѝ свойства, когато се използва за съхранение на храни и напитки. При изгаряне полиетиленът излъчва аромат, подобен на този на горяща свещ.

  • Топлинни свойства: Една от причините, поради които полиетиленовите материали не могат да заменят напълно пластмасата, е ниската им температура на топене. В сравнение с други термопластични материали, различните видове полиетилен отбелязват сравнително ниски температури на топене, което означава по-малка гъвкавост в сравнение с други видове пластмаси.

Използване на полиетилен

Най-често полиетиленът се използва за опаковане на храни. HDPE, например, е известен също като пластмаса за еднократна употреба. Високата му плътност се отличава с това, че не пропуска кислород и други газове, което го прави безопасен като контейнер за храна.

Използва се и за производство на бутилки за шампоан, контейнери за лекарства, бутилки за перилни препарати и торбички за хранителни стоки. Освен за опаковане на основни продукти в супермаркетите, полиетиленът се използва и за производство на тръби и фитинги, чували, балонни опаковки и геомембрани.

Тъй като полиетиленът е изключително гъвкав, употребата му се разпростира в различни отрасли. Той също така често се използва повторно след първата употреба. Въпреки гъвкавостта му до известна степен обаче опасностите за околната среда и невъзможността да бъде рециклиран значително надвишават ползата от него.

Опасности, свързани с полиетилена

Сложността на пластмасата не е свързана само с начина на производство, но и с това как трябва да се изхвърля след употреба. Полиетиленът не е изключение от тази сложност. Той трябва да премине през различни химически процеси, за да бъде използваем. тук опасността се увеличава многократно.

Токсичността на полиетилена, който е силно химичен по природа, се влошава по време на производствения процес. Самият факт, че се произвежда от петрол и въглища, е тревожен. Това, което увеличава опасността от полиетилена, е средата, в която се произвежда. Известно е, че по време на производството полиетиленът абсорбира токсични химикали.

Тъй като не се рециклира лесно, огромна част от използваните полиетиленови пластмаси се озовават на сметищата и само допринасят за увеличаване на глобалното затопляне. Ето защо, въпреки че се счита за по-безопасен избор сред пластмасите, употребата на пластмаса не може да бъде напълно намалена само до употребата на PE.

Често задавани въпроси относно използването на пластмаса

👉 Защо пластмасата не се разгражда в почвата?

Процесът на разграждане в почвата се извършва чрез бактерии. Тъй като пластмасите са химически обработени, за да бъдат много устойчиви, бактериите, обитаващи почвата, нямат достатъчно енергия, за да разградят пластмасата. 

👉 Какво причинява разграждането на пластмасата?

За разлагането на пластмасата е необходима слънчева светлина, а не бактерии. Въпреки това е необходимо продължително излагане на слънчева светлина, преди пластмасата да започне да се разгражда. Ултравиолетовите лъчи, които попадат върху пластмасата, водят до нарушаване на молекулярните връзки, които я държат заедно. Депата за отпадъци почти никога не виждат дневна светлина, което води до натрупване на боклук, който никога не се рециклира. 

👉 Колко време е необходимо на една пластмасова вилица, за да се разгради?

Пластмасовите прибори се разграждат за 1000 години. Те са много плътни и твърди, трудно се рециклират и не е препоръчително да се използват повторно. 
Голям процент от полиетилена се превръща в пластмаса за еднократна употреба. Токсичността му крие големи рискове за човешкото здраве, поради което е невъзможно да бъде третиран като алтернатива на пластмасата.

Защо не използваме полиетилен вместо пластмаса?
bg_BGБългарски