Hvad gør plast langtidsholdbar?

Plast er et materiale, som vi bruger hver dag. Vi har plastikflasker, poser og endda tøj, der er lavet af materialet. Men hvad er hemmeligheden bag, hvorfor det holder så længe?

Plast er en stor del af vores liv

Når du tænker på en husholdning, hvad ser du så? Et køleskab fyldt med mad og friske grøntsager. Tøj i tørretumbleren efter at være blevet vasket. Plastikfolie på dine madrester, der holder dem sikre til at blive spist senere uden at blive mugne eller ødelagt. Hvad de fleste mennesker ikke er klar over, er, at plastik har overtaget deres verden mere end nogensinde før, idet plastikprodukter er blevet en del af hverdagen, lige fra tøj til emballage til ting som kød og ost! Vi lever i en tid, hvor vi virkelig har brug for at vide noget om disse ting, hvis de skal ind i vores kroppe...

I årtier har alle aspekter af hverdagen været påvirket af plastik, herunder tørrestativer - alt har brug for en slags polymerer i disse dage, fordi de er så alsidige, men også holdbare nok til ikke at

Hvor længe holder plast

Plast er et af de mest problematiske materialer at nedbryde, og det har været til stede i vores miljø i årtier.

Plast er notorisk svært at nedbryde på molekylært niveau; det kan tage mellem 20 og 500 år, afhængigt af hvilken type plast der er tale om. Omvendt betyder denne lange levetid, at plastik fortsat vil være et miljøproblem, indtil det endelig begynder at blive nedbrudt - hvilket ikke vil ske før om flere århundreder!

Grunden til, at plast holder længe - problemet ligger i plastens sammensætning

I de seneste år har plastprodukter været en del af vores liv. Lige fra tøj til plastindpakning af mad er plast blevet en fast bestanddel i alle husholdninger. Da vi lever i en plastikæra, er det vigtigt at få en dybere forståelse af plastikverdenen. 

Når du taber en beholder med sennep på gulvet, vil du være taknemmelig for polyethylenterephthalat eller PET, fordi det er det, der forhindrer den i at gå i stykker. Men når du taber den samme flaske på en losseplads, vil du måske komme på andre tanker. Hvorfor?

Deponeringsmiljøer har været standardløsningen for bortskaffelse af fast affald i de sidste mange år. Men folk overfylder lossepladserne med plastikprodukter, som det kan tage hundreder af år eller mere at nedbryde biologisk. 

Problemet ligger i plastens sammensætning. Petroleumsbaseret plast som PET er ikke organisk. Det betyder, at det vil tage en evighed at nedbryde dem. Naturlige materialer som træ, græs og madrester bliver biologisk nedbrudt. Bakterier i jorden omdanner disse materialer til nyttige forbindelser. Men når du fylder en hel tallerken med plastik og flasker i jorden, vil de encellede glubsere helt sikkert rynke på næsen ved synet af dem. Disse bakterier har ikke de mekanismer, der er nødvendige for at nedbryde plastikken til energi eller næringsstoffer. 

Forholdet mellem plastik og bakterier

Plastik blev fremstillet af råolie og andre fossile produkter. Producenterne opvarmer disse produkter til høje temperaturer for at danne stabile polymerer af monomererne fra det fossile produkt. Ifølge en undersøgelse kan man ikke finde disse polymerer ret ofte i naturen, da deres kulstof-til-kulstof-bindinger er faste og kræver meget energi at fremstille. Det var således først i de sidste par årtier, at plastik begyndte at vinde popularitet, hvilket gjorde dem til et fremmedlegeme for mange mikroorganismer. 

Da disse mikroorganismer ikke kender det nye produkt, har de ingen idé om, hvordan de skal nedbryde det til dets grundbestanddele eller genbruge det tilbage til miljøet. F.eks. er der ikke mange mikroorganismer, der nedbryder metaller. De kan dog genbruge dem tilbage til miljøet gennem oxidation eller rust. Det er her, at plast slår Moder Natur.

De molekyler, der udgør plast, er modstandsdygtige over for oxidation og andre kemiske reaktioner. Det skyldes styrken mellem monomerernes bindinger i plastpolymererne. Derfor er det vanskeligt for plast at blive bionedbrydeligt overhovedet. Når folk smider plastik ud, bevarer det sin struktur og ender med at skade økosystemet på flere måder.  

Hvordan plastik går i stykker uden bakterier

Eftersom bakterier ikke nedbryder plastik, hvordan nedbrydes det så over tid? Svaret er fotodegradering. Det er en mekanisme, der nedbryder molekylernes binding i plast ved hjælp af UV-stråler fra sollyset. Denne proces er dog langsommere end at have nogle bakterier til at nedbryde plasten. Den kræver også sollys, så plastik, der er begravet dybt nede i jorden, kan potentielt forblive der i lang tid. Fotodegradering kan nedbryde plastik, der flyder i havene, meget hurtigere. Men husk, at du ikke må smide plastik i nogen vandområder. 

Plastik i havene er et enormt problem for havets dyr. De forveksler det med mad og ender med at spise masser af det. Desuden synker noget plastik ned på bunden af havet, hvor der ikke er nok sollys til at nedbryde det. Derfor kan det blive liggende på bunden i lang tid!

Levetiden for plastprodukter  

Det er ikke ideelt at bruge plastik. Dets livscykluslængde giver store problemer for både menneskers og dyrs sundhed. 

  • Plastikposer - 20 år

Disse plastprodukter udgør en af de mest betydningsfulde påvirkninger af havets dyreliv. Selv om plastikposer kun udgør en lille procentdel af affaldet, kan de fragmentere til mikroplast, sive ind i fødekæden og ende i menneskers kroppe.

  • Plastiksugerør - 200 år

Baseret på data fra 2018, sugerør af plast er de 11th mest fundne hav skrald. Det kan tage 200 år for et enkelt plastikstrå at blive nedbrudt. Hvad værre er, er at de ikke er biologisk nedbrydelige og aldrig nedbrydes fuldstændigt. 

  • Engangsbleer - 500 år

Engangsbleer nedbrydes, når de udsættes for ilt og sollys. På en losseplads kan de forurene grundvandet og udgøre en alvorlig trussel mod miljøet. 

  • Plastflasker - 450 år

Den energi, der bruges til at fremstille plastikvandflasker, kan bruges til at drive ca. en million biler hvert år. Du kan dog kun genbruge nogle få vandflasker - de andre ender i vejkanten og på lossepladser, i havene og i vandvejene. 

Almindelige spørgsmål om, hvorfor plast holder så længe

Kan plast genbruges?

Du kan ikke genanvende al plastik. F.eks. kan plastikposer og plastik sugerør er ikke genanvendelige. For en kaffekop skal du bruge en specialmaskine til at genbruge den. Langt størstedelen af plast ender på lossepladser, spredt ud i vejkanten eller flyder i vandområder. 

Hvordan fremstilles plast?

Trin 1: Ekstraktion: Udvinding af fossile brændstoffer

Det første trin i plastproduktionen er udvinding af råolie og naturgas fra jorden. 

Trin 2: Forfining: Omdannelse til produkter

Disse fossile brændstoffer er en blanding af tusindvis af forbindelser, så de skal behandles i et raffinaderi, før de kan anvendes. Begge råmaterialer omdannes til flere produkter: ethan fra råolie og propan fra naturgas. 

Trin 3: Knækning: Nedbrydning 

Ethan og propan sendes til et krakkeranlæg og nedbrydes til mindre molekyler. Ethan producerer ethylen, mens propan bliver til propylen. 

Trin 4: Polymerisation: Tilføjelse af en katalysator

I dette trin tilsættes en katalysator, som binder molekylerne sammen, for at danne polymerer eller harpikser. Det gør det muligt plast, der let kan formes til forskellige typer, givet tryk og varme. 

Polymerisation er en proces, der omdanner ethylen til harpiksen polyethylen og propylen til polypropylen. Disse harpikser smeltes, afkøles og skæres ned til præproduktionsgranulat, kaldet nurdles. 

Disse nurdles transporteres til producenter, som bruger varme til at forme nurdles til forskellige typer plastprodukter (PET, HDPE, PVC, LDPE, PP, PD og andre plasttyper). 

Hvor skal plastik hen?

Mindre end 50% plast indsamles med henblik på genanvendelse, mens andre ender på lossepladser. I nogle lande forbrændes plast, og andre eksporterer deres affald til andre lande. Du kan også finde plast i fisk og andre havdyr, og endda hos mennesker.

Plastik holder så længe på grund af den tætte molekylære binding, der er resultatet af den komplekse proces, det har krævet at fremstille det. Fordi det er lavet til at holde så længe, kræver det for mange kræfter at genanvende det, hvilket gør det næsten umuligt at mindske dit CO2-fodaftryk, samtidig med at du stadig bruger meget plastik.

Hvad gør plast langtidsholdbar?
da_DKDansk