Hvorfor bruger vi ikke polyethylen i stedet for plastik?

Det vigtigste først. Polyethylen (PE) er en type plast, men ikke alle plasttyper er polyethylen. 

PE kan ikke bruges så meget som plast generelt, fordi det har begrænsede anvendelsesmuligheder på grund af sin anderledes sammensætning. Ikke alene forværrer det den allerede forværrede plastikforurening, men det er også vist sig at være giftigt for mennesker.

Polyethylen har været et populært valg i mange år, når det gælder fremstilling af plast på grund af dets prisbillighed og holdbarhed. Der er dog flere ulemper, der kan følge med denne type materiale, herunder lav varmebestandighed samt det faktum, at det ikke er genanvendeligt.

Polyethylen Vs plast

Generelt set henviser plast til et materiale, der let kan omformes ved hjælp af varme og tryk. På den anden side er polyethylen en type plast, der er kendt for sin høje kvalitet, gennemsigtighed og fleksibilitet. 

Polyethylen er pr. definition en let og samtidig hårdfør fleksibel harpiks, der fremstilles ved polymerisering af ethylen - deraf navnet. Det kan yderligere inddeles i syv typer. 

De to mest anvendte typer af PE'er er: (1) polyethylen med lav massefylde (LDPE), der fremstilles ved høj temperatur og højt tryk, og (2) polyethylen med høj massefylde (HDPE), der fremstilles ved lav temperatur og lavt tryk.

Selv om polyethylen siges at være mere sikkert end andre plasttyper, er polyethylens anvendelsesmuligheder ret begrænsede, så det kan ikke erstatte alle andre plasttyper. Den proces, der skal til for at fremstille PE, er også kompleks, hvilket betyder, at der er behov for en større indsats for at fremstille PE for helt at udrydde brugen af andre plasttyper.

Egenskaber for polyethylen

  • Mekaniske egenskaber: PE har en lav styrke og er meget stiv, men har en usædvanlig fleksibilitet og duktilitet. Det har også en lav friktion, men er modstandsdygtigt over for stød. Det har en voksagtig fornemmelse og kan føles krøllet, når der anvendes kraft.
  • Elektriske egenskaber: En anden fordel ved polyethylen er den høje kvalitet af dets evne til elektrisk isolering. Selv om det er modstandsdygtigt over for elektrisk træthed, bliver det dog let elektrostatisk ladet. 
  • Kemiske egenskaber: PE er fremstillet af højmolekylære polycarboner, og PE's kemiske opførsel kan sammenlignes med paraffin. PE er næsten ikke-porøst og absorberer ikke vand. 

Denne plasttype bliver også skør efter længere tids udsættelse for sollys, hvilket formentlig bidrager til dens giftige egenskaber, når den bruges til at indeholde mad og drikkevarer. Når polyethylen brændes, afgiver det en duft, der ligner et brændende stearinlys.

  • Termiske egenskaber: En af grundene til, at PE ikke helt kan erstatte plast, er dets lave smeltepunkt. Sammenlignet med andre termoplasttyper har forskellige typer polyethylen et relativt lavt smeltepunkt, hvilket betyder, at de er mindre alsidige end andre plasttyper.

Anvendelse af polyethylen

Den mest almindelige anvendelse af polyethylen er fødevareemballage. HDPE er også kendt som engangsplast. Dens høje tæthed kan prale af at være ikke-permeabel for ilt og andre gasser, hvilket gør den sikker som fødevareemballage.

Det bruges også til fremstilling af shampooflasker, medicinbeholdere, flasker til vaskemidler og indkøbsposer. Ud over at blive brugt til at pakke supermarkedsvarer anvendes PE også til rør og fittings, sække, bobleplast og geomembraner.

Fordi polyethylen er ekstremt fleksibelt, kan det også anvendes i forskellige industrier. Det er også almindeligt, at det genbruges efter første brug. Men på trods af dets alsidighed til en vis grad opvejer dets miljøfarer og manglende evne til at blive genanvendt i høj grad dets fordele.

Farer ved polyethylen

Kompleksiteten af plastik handler ikke kun om, hvordan det fremstilles, men også om, hvordan det skal bortskaffes efter brug. Polyethylen er ikke en undtagelse fra disse kompleksiteter. Det skal gennemgå forskellige kemiske processer for at blive anvendeligt, og det er her, at faren bliver mangedoblet.

PE er meget kemisk i sin natur, og dets toksicitet forværres under fremstillingsprocessen. Alene det faktum, at det er fremstillet af bl.a. olie og kul, er allerede alarmerende. Hvad der øger farerne ved polyethylen, er det miljø, hvor det produceres. PE er kendt for at optage giftige kemikalier under produktionen.

Fordi det ikke er let genanvendeligt, ender en stor del af det brugte PE-plast på lossepladserne og bidrager kun til en øget global opvarmning. Det er derfor, at selv om det betragtes som et mere sikkert valg blandt plastmaterialer, kan plastforbruget ikke bare reduceres helt til PE-anvendelse.

Almindelige spørgsmål om brug af plast

👉 Hvorfor nedbrydes plast ikke i jorden?

Nedbrydningsprocessen sker i jorden gennem bakterier. Fordi plast er kemisk behandlet for at være meget holdbart, har bakterier, der lever i jorden, ikke energi nok til at nedbryde plast. 

👉 Hvad er årsagen til, at plastik nedbrydes?

Nedbrydning af plast kræver sollys, ikke bakterier. Det kræver dog langvarig udsættelse for sollys, før plastik begynder at blive nedbrudt. UV-stråler, der rammer plastik, resulterer i brudte molekylære bindinger, som holder det sammen. Lossepladser ser næsten aldrig dagens lys, hvilket resulterer i en ophobning af affald, som aldrig bliver genanvendt. 

👉 Hvor lang tid tager det en plastikgaffel at blive nedbrudt?

Det tager 1.000 år for plastikredskaber at blive nedbrudt. De er meget tætte og stive og er svære at genanvende og bør heller ikke genbruges. 
En stor procentdel af polyethylen bliver til engangsplastik. Polyethylen er giftigt og udgør en stor risiko for menneskers sundhed, hvilket gør det umuligt at behandle det som et alternativ til plast.

Hvorfor bruger vi ikke polyethylen i stedet for plastik?
da_DKDansk