Warum verwenden wir nicht Polyethylen anstelle von Kunststoff?

Das Wichtigste zuerst. Polyethylen (PE) ist eine Art von Kunststoff, aber nicht alle Kunststoffe sind Polyethylen. 

PE kann nicht so viel verwendet werden wie Kunststoff im Allgemeinen, da es aufgrund seiner anderen Zusammensetzung nur begrenzt einsetzbar ist. Es fügt nicht nur dem sich bereits verschlimmernden Fall der Plastikverschmutzung zusätzlichen Schaden zu, sondern ist auch nachweislich giftig für den Menschen.

Polyethylen ist seit vielen Jahren eine beliebte Wahl, wenn es um die Herstellung von Kunststoffen geht, da es erschwinglich und langlebig ist. Es gibt jedoch einige Nachteile, die mit dieser Art von Material einhergehen können, darunter die geringe Hitzebeständigkeit sowie die Tatsache, dass es nicht recycelbar ist.

Polyethylen vs. Kunststoff

Im Allgemeinen bezieht sich Kunststoff auf ein Material, das durch Anwendung von Wärme und Druck leicht verformt werden kann. Auf der anderen Seite ist Polyethylen eine Art von Kunststoff, der für seine hochwertige Transparenz und Flexibilität bekannt ist. 

Per Definition ist Polyethylen ein leichtes und dennoch zähes, flexibles Harz, das durch Polymerisation von Ethylen hergestellt wird - daher der Name. Es kann weiter in sieben Typen klassifiziert werden. 

Die beiden am häufigsten verwendeten PE-Typen sind: (1) Polyethylen niedriger Dichte (LDPE), das mit hoher Temperatur und hohem Druck hergestellt wird, und (2) Polyethylen hoher Dichte (HDPE), das mit niedriger Temperatur und niedrigem Druck hergestellt wird.

Obwohl es als sicherer als andere Kunststoffe gilt, sind die Einsatzmöglichkeiten von Polyethylen recht begrenzt, so dass es nicht alle anderen Kunststoffarten ersetzen kann. Der Prozess, der zur Herstellung von PEs erforderlich ist, ist ebenfalls komplex, was bedeutet, dass mehr Aufwand bei der Herstellung von PEs erforderlich ist, um die Verwendung anderer Kunststoffe vollständig zu beseitigen.

Eigenschaften von Polyethylen

  • Mechanische Eigenschaften: PE hat eine geringe Festigkeit und ist sehr steif, besitzt aber eine außergewöhnliche Flexibilität und Dehnbarkeit. Es hat auch eine geringe Reibung, ist aber stoßfest. Es hat eine wachsartige Haptik und kann sich bei Krafteinwirkung knisternd anfühlen.
  • Elektrische Eigenschaften: Ein weiterer Vorteil von Polyethylen ist seine hochwertige elektrische Isolierfähigkeit. Trotz seiner Widerstandsfähigkeit gegen elektrische Durchschläge wird es jedoch leicht elektrostatisch aufgeladen. 
  • Chemische Eigenschaften: Hergestellt aus hochmolekularen Polykohlenstoffen, könnte man das chemische Verhalten von PE mit dem eines Paraffins vergleichen. Nahezu porenfrei, nimmt PE kein Wasser auf. 

Dieser Kunststofftyp wird auch nach längerer Sonneneinstrahlung spröde, was wohl zu seinen toxischen Eigenschaften bei der Verwendung als Behälter für Lebensmittel und Getränke beiträgt. Beim Verbrennen verströmt Polyethylen einen ähnlichen Geruch wie eine brennende Kerze.

  • Thermische Eigenschaften: Einer der Gründe, warum PEs Kunststoff nicht vollständig ersetzen können, ist der niedrige Schmelzpunkt. Im Vergleich zu anderen Thermoplasten weisen verschiedene Polyethylen-Typen relativ niedrige Schmelzpunkte auf, was eine geringere Vielseitigkeit als andere Kunststofftypen bedeutet.

Verwendungen von Polyethylen

Die häufigste Verwendung von Polyethylen sind Lebensmittelverpackungen. HDPE zum Beispiel ist auch als Einwegkunststoff bekannt. Seine hohe Dichte rühmt sich damit, nicht durchlässig für Sauerstoff und andere Gase zu sein, was es als Lebensmittelbehälter sicher macht.

Es wird auch für die Herstellung von Shampooflaschen, Medikamentenbehältern, Waschmittelflaschen und Einkaufstüten verwendet. Neben der Verpackung von Supermarktartikeln wird PE auch für Rohre und Fittings, Säcke, Luftpolsterfolien und Geomembranen verwendet.

Da Polyethylen extrem flexibel ist, wird es auch branchenübergreifend eingesetzt. Außerdem wird es nach dem ersten Gebrauch häufig wiederverwendet. Doch trotz seiner Vielseitigkeit überwiegen in gewissem Maße die Umweltgefahren und die Unfähigkeit, es zu recyceln, den Nutzen.

Gefahren von Polyethylen

Die Komplexität von Kunststoff besteht nicht nur darin, wie er hergestellt wird, sondern auch, wie er nach dem Gebrauch entsorgt werden sollte. Polyethylen ist keine Ausnahme von dieser Komplexität. Es muss verschiedene chemische Prozesse durchlaufen, um brauchbar zu sein - und genau hier multipliziert sich die Gefahr.

Hochgradig chemisch in der Natur, wird die Toxizität von PE während des Herstellungsprozesses noch verschlimmert. Allein die Tatsache, dass es u. a. aus Erdöl und Kohle hergestellt wird, ist schon alarmierend. Was zu den Gefahren von Polyethylen noch hinzukommt, ist die Umgebung, in der es produziert wird. PE ist dafür bekannt, dass es während der Produktion giftige Chemikalien aufnimmt.

Da es nicht leicht zu recyceln ist, landet ein großer Teil der gebrauchten PE-Kunststoffe auf Mülldeponien und trägt nur zu einer erhöhten Rate der globalen Erwärmung bei. Aus diesem Grund kann die Verwendung von Kunststoffen nicht vollständig auf PE reduziert werden, obwohl es als die sicherere Wahl unter den Kunststoffen gilt.

Häufige Fragen zur Verwendung von Kunststoffen

👉 Warum zersetzt sich Kunststoff nicht im Boden?

Der Zersetzungsprozess erfolgt im Boden durch Bakterien. Da Kunststoffe chemisch behandelt werden, um sehr haltbar zu sein, haben die im Boden lebenden Bakterien nicht genug Energie, um den Kunststoff abzubauen. 

👉 Wodurch zerfällt der Kunststoff?

Die Zersetzung von Kunststoffen erfordert Sonnenlicht, nicht Bakterien. Es bedarf jedoch einer längeren Sonneneinstrahlung, bevor Kunststoff beginnt, sich zu zersetzen. UV-Strahlen, die auf Plastik treffen, führen dazu, dass die molekularen Bindungen, die es zusammenhalten, gebrochen werden. Mülldeponien sehen fast nie das Tageslicht, was zu einer Ansammlung von Müll führt, der nie recycelt wird. 

👉 Wie lange dauert es, bis sich eine Plastikgabel zersetzt?

Plastikutensilien brauchen 1.000 Jahre, um sich zu zersetzen. Da sie sehr dicht und starr sind, lassen sie sich nur schwer recyceln und sind auch nicht zur Wiederverwendung zu empfehlen. 
Ein hoher Prozentsatz von Polyethylen wird zu Einwegplastik verarbeitet. Seine Toxizität birgt hohe Risiken für die menschliche Gesundheit, weshalb es nicht als Kunststoffalternative behandelt werden kann.

Warum verwenden wir nicht Polyethylen anstelle von Kunststoff?
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