¿Son las bolsas de papel realmente mejores que las de plástico?

Cuando nos preguntan qué es mejor entre el papel y el plástico, naturalmente, pensamos que el papel es mejor.

Todos sabemos que el plástico es terrible para el medio ambiente. En particular, las bolsas de plástico son conocidas por obstruir nuestros océanos, ahogar nuestra vida silvestre y, en general, causar estragos en el mundo.

Por ello, la industria de las bolsas de papel se ha posicionado convenientemente como la solución desde hace décadas. Pero, pensándolo bien, ¿es el papel realmente mucho mejor?

¿Cuánta energía se necesita para fabricar bolsas de papel?

Los estudios demuestran que la fabricación de las bolsas de papel requiere cuatro veces más energía que la de las bolsas de plástico.

Las bolsas de plástico se fabrican a partir de los residuos del refinado del petróleo y requieren menos energía, ya que técnicamente se producen a partir de un subproducto de otro proceso. 

Por otro lado, las bolsas de papel requieren la tala de árboles para su fabricación. Según un estudio reciente, el proceso de fabricación de las bolsas de papel produce una mayor concentración de sustancias químicas tóxicas en comparación con la fabricación de bolsas de plástico de un solo uso.

Como las bolsas de papel pesan más que las de plástico, su transporte requiere más energía, lo que aumenta aún más su huella de carbono.

¿Las bolsas de papel añaden impacto al cambio climático?

Los materiales utilizados para fabricar las bolsas de papel proceden 100% de bosques gestionados de forma responsable. El único modo de luchar contra el cambio climático es que se cultiven nuevos bosques para reemplazar los árboles perdidos. Como sabemos, los árboles retienen el carbono de la atmósfera.

En 2006, la Agencia de Medio Ambiente examinó una serie de bolsas fabricadas con distintos materiales para averiguar cuántas veces pueden reutilizarse. El proceso pretendía determinar si las bolsas de papel tienen un menor potencial de calentamiento global que una bolsa de plástico convencional de un solo uso.

El mismo estudio concluyó que las bolsas de papel debían reutilizarse al menos tres veces, una menos que las de plástico, antes de tener que tirarlas, para demostrar al menos que son mejores que las de plástico. 

Sin embargo, eso sólo parece un ideal, ya que las bolsas de papel, tal y como las conocemos, no son tan duraderas. Son más propensas a partirse o romperse, sobre todo si se mojan.

¿Por qué la bolsa de papel es mejor que la de plástico?

El papel se descompone mucho más rápido que el plástico, por lo que es poco probable que sea una fuente de basura y se convierta en un riesgo para la fauna. Es una de las ventajas del plástico. 

El papel también es más reciclable, mientras que las bolsas de plástico pueden tardar entre 40 y 1.000 años en descomponerse.

Aunque son menos duraderas, las bolsas de papel requieren marginalmente menos recursos que las de plástico. Se descomponen más rápido e incluso pueden reciclarse, mientras que las bolsas de plástico no son reciclables en absoluto.

La verdad sobre las bolsas de papel

Las bolsas de papel solían ser populares hace muchos años y se utilizaban como material de embalaje principal. Sin embargo, fueron dejadas de lado cuando los supermercados, en los años 70, empezaron a utilizar el plástico, pensando que era una opción más duradera.

En la actualidad, cuando el plástico se está convirtiendo en un problema, las bolsas de papel vuelven a ser populares. Pero, ¿son las bolsas de papel más ecológicas que las de plástico? Hmm, no tanto como creemos.

Por un lado, el papel también hace mucho daño a la Tierra. Cada vez que cogemos irreflexivamente unas cuantas bolsas en la caja, contribuimos a ese daño. Es hora de conocer la verdad sobre las bolsas de papel, para empezar a tomar mejores decisiones.

Las bolsas de papel parecen más respetuosas con el medio ambiente. No tienen ese aspecto de petróleo resbaladizo que tienen las bolsas de plástico; son de un alegre color kraft; se pliegan casi para apilarlas en el armario para la próxima vez.

Sin embargo, hay algunas cosas que no sabemos sobre las bolsas de papel y su impacto en el medio ambiente.

  • No se descompone más rápido que el plástico en los vertederos. Mientras que el papel se descompone más rápido en condiciones ideales, los vertederos no son realmente ideales. La falta de aire y oxígeno hace que no se descomponga mucho, por lo que tanto el papel como el plástico pasan naturalmente la misma cantidad de tiempo allí.
  • Las bolsas de papel son más grandes que las de plástico. Esto significa que ocupan más espacio en los vertederos. Se reciclan a un ritmo mayor, lo que mitiga este hecho, pero eso sigue significando que siguen teniendo un mayor impacto en los vertederos. Como ocupan más espacio e impiden la circulación del aire, tampoco son fáciles de reciclar.
  • Hay 70 contaminantes atmosféricos más de los que generan las bolsas de plástico si las de papel. Al mismo tiempo, las bolsas de papel generan 50 veces más contaminantes en el agua. 
  • En comparación con las bolsas de papel, el reciclaje de las bolsas de plástico requiere un 91% menos de energía.Las bolsas de papel no sólo requieren más energía para su fabricación, sino que también requieren casi la misma cantidad de energía para su descomposición. 

Preguntas habituales sobre si las bolsas de papel son mejores que las de plástico

¿Por qué las bolsas de plástico reutilizables son mejores que las de papel?

Las bolsas de papel requieren más energía para su reciclaje y necesitan más recursos para su fabricación. De hecho, las bolsas de papel requieren más recursos no renovables, por lo que su huella de carbono es mucho peor que la de las bolsas de plástico reutilizables. También son menos duraderas, por lo que casi no hay opción de reutilizarlas durante mucho tiempo.

¿Cuál es la mejor alternativa a las bolsas de plástico?

La mejor alternativa siguen siendo las bolsas de lona o algodón. Son duraderas y sostenibles. Diseñadas para durar mucho tiempo, las bolsas reutilizables de tela podrían durarte muchos años si las cuidas adecuadamente.

¿Cuál es la alternativa a las bolsas de basura de plástico?

En lugar de bolsas de basura de plástico, es mejor utilizar bolsas de basura de origen vegetal. Varias empresas han creado bolsas sostenibles hechas de almidón vegetal. Al contrario que las bolsas de basura de plástico de un solo uso, estas son compostables y biodegradables.

En contra de la creencia popular, las bolsas de papel no son la respuesta a nuestro creciente problema con el plástico. Los clientes tienden a sustituir las de papel con más frecuencia, lo que naturalmente tendría un mayor efecto medioambiental. Para reducir el impacto de todas las bolsas, la clave es reutilizarlas al máximo, independientemente del material con el que estén hechas. 

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