¿Son los vasos de papel más seguros que los de plástico?

Todos sabemos que el plástico no es un material sostenible, pero ¿qué pasa con el papel? Los vasos de papel son menos duraderos y suelen tener una vida útil más corta que el plástico. El tipo más común de vaso de papel está hecho de papel reciclado, lo que significa que es más probable que esté contaminado con toxinas.

Los expertos afirman que los vasos de papel desechables y los vasos de plástico se utilizan ampliamente para tomar bebidas calientes como el café y el té, y no son seguros para la salud. Dado que los vasos desechables son de papel y están recubiertos de plástico o cera para evitar que el líquido se filtre o empape el papel, los riesgos para la salud son inevitables.

Los vasos de papel serían más seguros si estuvieran revestidos con resinas de origen vegetal. Sin embargo, como la mayoría de ellos están revestidos con una fina capa de plástico, podría plantear problemas de salud.

¿Qué hace que los vasos de papel sean peligrosos?

No es posible identificar los materiales utilizados en los vasos. La capa de plástico filtra sustancias químicas cuando se vierten líquidos calientes en ella, lo que podría causar cáncer si contiene bisfenol A (BPA). Esta dura sustancia química imita al gen y provoca cáncer de mama en las mujeres.

El papel tipo Indobev o Nanobev recubierto de polietileno (PE) se utiliza para fabricar vasos de papel. Aunque el PE puede soportar cierto calor, podría derretirse si el calor de la bebida supera los límites. 

Los expertos afirman que, a menos que se utilice papel encerado, el líquido se filtrará. Por eso, a pesar de los riesgos evidentes, se utiliza poliestireno de alto impacto para fabricar vasos desechables. 

Fabricación e impacto medioambiental

En las últimas décadas se han producido grandes cambios en la fabricación de papel y plástico tazas. Según la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA), la fabricación de papel ha aumentado más de 300% desde 1960 hasta 2007. 

Su cifra estimada de generación de plástico ha aumentado más de un 7.000% en el mismo periodo. Pero aunque la fabricación de estos artículos requiere mucha energía, el impacto medioambiental no acaba ahí. 

Más de un millón de toneladas del papel generado en 2007 se utilizaron para producir vasos y platos de papel. Todos sabemos cómo acaba la mayoría de ellos: desechados de forma inadecuada y abandonados en los vertederos. 

Peor aún, se fabricaron la friolera de 800.000 toneladas de vasos y platos de plástico y la mayoría de ellos vieron su fin en la basura ese mismo año.

Reciclaje de vasos desechables

Los vasos de papel tienen una ventaja sobre los de plástico: su biodegradabilidad. Mientras que se descomponen con el tiempo sin causar daños al medio ambiente, los vasos de plástico no se degradan durante muchísimos años. Al mismo tiempo, su impacto en los vertederos es una preocupación constante, dado el inmenso volumen de vasos que se producen anualmente.

Por otra parte, tanto los plásticos como los vasos de papel pueden fabricarse a partir de materiales reciclados, lo cual es bastante útil. Esto los convierte en una mejor opción para el medio ambiente que los modos con técnicas y materiales convencionales. El uso de materiales reciclados ahorra mucha energía al eliminar la necesidad de obtener materias primas.

Reciclaje vasos desechables también podría reducir la cantidad de residuos que acaban en los vertederos. Las encuestas muestran que más del 80% de la población estadounidense tiene fácil acceso a programas y centros de reciclaje. Sin embargo, a pesar de la cómoda disponibilidad de opciones de reciclaje, la gente rara vez recicla vasos de papel o de plástico.

Para el consumidor medio, estos problemas medioambientales suelen compensarse con el ahorro que ofrecen los vasos de plástico y papel. No sólo son cómodos de usar, sino que comprarlos a granel supone un mayor ahorro. 

Evaluaciones del ciclo de vida

El único aspecto que diferencia los vasos de papel de los de plástico es su biodegradabilidad. Pero a la hora de elegir la opción más ecológica, debemos evaluar sus llamadas "evaluaciones del ciclo de vida". 

En otras palabras, debemos sopesar los pros y los contras de cada uno, incluyendo sus posibles impactos ambientales, la huella de carbono, el impacto en el calentamiento global, el consumo de recursos, las sustancias químicas nocivas o el agotamiento de la capa de ozono que puedan causar.

Lo que la mayoría de la gente suele pasar por alto en el debate sobre el plástico frente al papel es que la espuma de poliestireno también es plástico. De hecho, es uno de los tipos de plástico más tóxicos conocido por el hombre.

Según las evaluaciones del ciclo de vida de cada uno de ellos, los vasos de plástico ejercen la misma presión sobre el medio ambiente que los vasos de papel. Sin embargo, los vasos de papel tienen una menor huella de carbono, ya que requieren menos energía durante el proceso de producción.

Preguntas comunes sobre si los vasos de papel son más seguros que los de plástico

¿Son saludables los vasos de papel?

Los vasos de papel no son tan saludables como creemos. Depende en gran medida del material del que esté hecho el vaso de papel. Los vasos de papel varían en cuanto a materiales, algunos están recubiertos de cera, plástico de polietilenoo material de origen vegetal. Sin embargo, como los vasos de papel son menos resistentes que los de plástico, al poner líquidos calientes en ellos se mezclan naturalmente sus componentes ásperos con las bebidas. 

¿Son mejores los vasos de plástico que los de papel?

No es así. Varios estudios demuestran que el impacto medioambiental de los vasos de papel y de plástico es muy similar, si se tienen en cuenta todos los factores. Mientras que los vasos de papel no son tan tóxicos y se descomponen más rápido en los vertederos, los vasos de plástico requieren menos energía y agua para su producción. 

¿Qué tan malos son los vasos de papel para el medio ambiente?

La reciclabilidad de los vasos de papel es discutible. Todos pensamos que son una mejor opción que los vasos de plástico, pero resultan ser peores en cierta medida. Además de requerir mucha energía y otros recursos naturales para su producción, los vasos de papel también contribuyen a aumentar el contenido de los vertederos e incluso se suman al problema de la contaminación del agua. La mayoría de los vasos de papel no son puramente de papel, y tienen que estar revestidos de plástico para que su uso sea factible.

Es fácil pensar que los vasos de papel son mejores alternativas que los vasos de plástico de un solo uso. Sin embargo, la información actualizada muestra que en realidad no es así. Como los vasos de papel necesitan más agua y energía, su efecto medioambiental puede ser peor que el de los vasos de plástico. 

¿Son los vasos de papel más seguros que los de plástico?
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