¿Son reciclables los cartones de leche de cera?

Las investigaciones muestran que la gente compra 6.000 millones de galones de leche al año, lo que se traduce en que cada persona consume unos 20 galones. Si tienes niños pequeños en casa, lo más probable es que las cifras sean mayores. 

Independientemente de su ubicación, la leche debe venir envasada en una de estas tres formas: cartones de papel, jarras de plástico o tarros de cristal, todos ellos altamente reciclables. 

Aunque no todos los programas de recogida en la acera aceptan todos los tipos de envases de leche, existen recursos alternativos para garantizar que los cartones de leche se queden en su vertedero o incineradora local.

¿De qué están hechos los cartones de leche?

  • Los cartones de leche de papel están hechos de cartón cubierto con una fina capa de polirrnplástico (PET) apto para alimentos en ambas caras del papel. 
  • Los cartones de leche estables, o los que no requieren refrigeración hasta que se rompe el precinto, también tienen una fina capa de papel de aluminio en el interior del envase. 
  • La leche también se presenta en envases de plástico #2, de polietileno de alta densidad (HDPE). 

Antes de que los cartones de leche se hicieran populares, las botellas de leche de vidrio eran la norma. Eran la única forma de envasar la leche en el siglo XIX. 

Los cartones de leche de papel se inventaron a principios del siglo XX. Sin embargo, tardaron en ser aceptados, ya que no podían reutilizarse ni higienizarse. Por otro lado, las jarras de leche de plástico hicieron su primera aparición en la década de 1960.

¿Cómo se reciclan los cartones de leche de cera?

Los cartones de leche pueden separarse de otros tipos de papel y enviarse a las fábricas de papel, donde se reutilizan en nuevos productos. Estos cartones pueden fundirse junto con otros envases #2 y volver a convertirse en nuevos productos.

Las botellas de leche fabricadas con HDPE pueden utilizarse para baldosas de flujo, madera e incluso contenedores de reciclaje. 

Las botellas de vidrio pueden combinarse con otro vidrio usado. Para convertirlas en nuevas botellas de vidrio, solo hay que fundirlas.

Cómo reciclar los cartones de leche de cera

Muchos programas de recogida en la acera aceptan los cartones de leche, independientemente de si son de papel o de plástico. Aunque lo mejor es consultar con su proveedor local para estar seguro, se sabe que varios programas de recogida en la acera aceptan cartones de leche de papel y de plástico #2. 

  • Asegúrese de enjuagarlos bien y dejarlos escurrir. Esto reducirá los olores de la leche agria en su contenedor de reciclaje, así como la cantidad de líquido maloliente que podría incluso contaminar el resto del lote a reciclar. 

           Hay un par de preguntas que puede hacer a su centro de reciclaje sobre los cartones de leche.

  • Si las tapas deben dejarse puestas o no. En el pasado, la tapa debía separarse siempre del propio cartón. Sin embargo, la tecnología de reciclaje ha mejorado con el tiempo. Muchas instalaciones prefieren ahora que los tapones y las tapas permanezcan en su sitio. 
  • Si debes o no arrancar el pico de plástico del cartón de leche. En algunas ciudades, la respuesta es sí, pero esta petición es poco frecuente. Las fábricas de papel suelen tener un proceso de cribado, y los trozos de plástico quedan atrapados en él.
  • Busque la empresa que vende sus botellas de leche de vidrio. Muchas de las empresas pueden limpiarlas y volver a utilizarlas. Las investigaciones demuestran que algunas empresas reutilizan sus botellas entre cuatro y seis veces antes de reciclarlas. 
  • Aplastar, enjuagar y escurrir. La mejor manera de enviar estos cartones para su reciclaje es asegurarse de que están aplastados. Aclare y escurra bien los cartones de leche antes de meterlos en un sobre para que el líquido no se filtre y haga que el sobre se rompa.

Reutiliza los cartones de leche de cera para proyectos de manualidades y del hogar

Afortunadamente, seguro que encuentras muchas formas de reutilizar los cartones de leche vacíos. De hecho, son materiales estupendos para un gran número de proyectos de artesanía y para su uso en el hogar. 

Una vez limpios, los cartones usados pueden convertirse en bonitos comederos para pájaros o en barcos de juguete. Por otro lado, también puedes utilizar esos cartones más pequeños para plantar tus semillas durante la primavera. Los cartones de plástico se pueden pintar con caras caprichosas como máscaras de Halloween, e incluso se pueden cortar para hacer contenedores de almacenamiento.

Preguntas comunes sobre el reciclaje de los cartones de leche de cera

¿Qué puedo hacer con los cartones de leche vacíos?

Puedes convertirlos en un montón de cosas que puedes utilizar en casa, como macetas para tus plantas, recipientes para guardar tus baratijas y como faroles únicos para animar la decoración de tu hogar. 

¿Son biodegradables los cartones de leche?

Si están hechos completamente de papel cartón, los cartones de leche son altamente biodegradables. Todo depende de los otros productos químicos con los que hayan sido procesados. Afortunadamente, los estudios demuestran que la mayoría de los cartones utilizados para envasar bebidas como la leche y los zumos tienen un alto contenido de materiales renovables.

¿Los cartones de leche van en el reciclaje de papel?

A pesar de estar hechos principalmente de productos de papel, los cartones de leche están recubiertos de cera o de polietileno, una fina lámina de plástico. Debido a estos otros materiales, los cartones de leche no pueden ir en el reciclaje de papel, ya que su contenido de plástico puede interferir con el proceso de reciclaje.

Siendo la leche uno de los líquidos más esenciales del mundo, es bueno saber que se envasa utilizando los materiales más sostenibles: los cartones de vidrio y de papel. Sin embargo, todavía sería mejor que nos pasáramos a las botellas de vidrio a la hora de envasarla para que sea aún más sostenible. De este modo, podemos dejar más espacio en las instalaciones de reciclaje para otros materiales.

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