¿Se pueden reciclar las cajas de pizza?

La pizza es deliciosa y cómoda, no es de extrañar que se vendan más de 3.000 millones de pizzas al año en Estados Unidos. Por desgracia, esto también significa que tiramos muchas cajas de pizza. 

Buenas noticias: Las cajas de pizza se pueden reciclar.

Malas noticias: Cuando se trata de reciclar, las cajas de pizza grasientas son las peores.

Debido a los restos de pizza y a la grasa que se esparce por todas estas cajas, es posible que algunas de ellas no lleguen al proceso de reciclaje. Sin embargo, si estos restos de pizza se pudieran quitar del cartón, tendrían muchas posibilidades de ser reutilizados en lugar de ser arrojados directamente a los vertederos.

Reciclaje de papel frente a reciclaje de cajas de pizza

Se supone que el papel, al estar fabricado con materiales mayoritariamente orgánicos, es fácilmente reciclable. Sin embargo, todo depende del proceso de fabricación del producto de papel. 

En el caso de las cajas de pizza, el papel no se calienta durante el proceso de reciclaje. Pero como las cajas de pizza suelen estar impregnadas de aceite y grasa, la cosa se complica.

¿Cómo se reciclan las cajas de pizza?

Una vez en la instalación de reciclaje, el papel y el cartón se separan según su grado y tipo, tras lo cual pasan a la fábrica de papel. Pueden pasar semanas almacenados y luego se limpian con agua jabonosa. Lo más probable es que este proceso elimine las tintas, la película de plástico, las grapas y el pegamento. 

El lote se coloca en un gran recipiente y se mezcla con agua para crear una pasta. Una vez recicladas, las cajas de pizza se convierten en otro lote de cajas de pizza, servilletas de mesa y toallas de papel.

El problema de las cajas de pizza

Las cajas de pizza son uno de los principales infractores en lo que respecta a la contaminación. El problema es que el aceite suele entrar en el cartón, el aceite no puede ser eliminado de la fibra, haciendo que ese material sea menos valioso, y menos comercializable para los compradores. 

Esto no significa que las cajas de pizza no sean reciclables. Siguen siéndolo, pero requieren más trabajo debido a la inevitable grasa.

Por eso también hay instalaciones de reciclaje que piden a los gestores de residuos que no incluyan las cajas de pizza. Lo mismo ocurre con otros papeles impregnados de grasa. 

La mejor manera de asegurarse de que su caja de pizza se recicle es arrancar la parte no aceitosa antes de enviarla a los centros de reciclaje.

La reciclabilidad de las cajas de pizza

Siempre que la caja esté limpia y no sea tan aceitosa, las cajas de pizza son altamente reciclables. Esto se debe a que suelen fabricarse con cartón ondulado, que es reciclable. 

Sin embargo, un alto porcentaje de las cajas de pizza no sólo están manchadas de grasa, sino que también tienen restos adheridos a ellas. La grasa dificulta los procesos de reciclaje, ya que impide que las fibras de papel se unan durante la fase de reciclaje. El resultado es un producto de papel de baja calidad. Si el reciclaje produce materiales de baja calidad, la energía utilizada en él también se considera un desperdicio.

Lo mismo ocurre cuando se reciclan los platos de papel y las servilletas de papel usadas.

Una vez que una carga reciclable se contamina con la grasa de las cajas de pizza, toda la carga se envía al vertedero. Esto aumenta el riesgo de que el reciclaje no tenga éxito.

La mejor manera de reciclar las cajas de pizza es quitar los restos de comida de ambos lados de la caja antes de reciclarla. En el caso de los cartones muy engrasados, se pueden cortar y tirar directamente a la basura para que no contaminen el resto de las cajas. 

Preguntas comunes sobre el reciclaje de cajas de pizza

¿Se pueden compostar las cajas de pizza?

Sí. El compostaje es una alternativa popular al reciclaje de cajas de pizza. En este proceso, la caja, junto con las servilletas de papel, el queso y los alimentos sobrantes, pueden tirarse directamente al pozo.

Por otra parte, los expertos advierten que la grasa de las cajas de pizza también puede ser perjudicial para el proceso de compostaje. Es muy posible que el olor invite a mamíferos, chinches y otros insectos.

Para compostar una caja de pizza, todo lo que tienes que hacer es cortarla en trozos pequeños y llevarla a tu cubo de basura. A diferencia del reciclaje, los artículos de papel cargados de grasa alimentaria son compostables y se descomponen en un largo proceso.

¿Son reciclables las cajas de pizza sucias?

No. La grasa y los restos de comida en las cajas interfieren en el proceso de reciclaje. Considere la posibilidad de rasgar el lado graso de la caja si quiere reciclar sus cajas de pizza. De esta manera, podrás seguir reduciendo la cantidad de basura que tienes en el contenedor.

¿Qué cosas no se pueden reciclar?

Cosas hechas de ciertos tipos de plástico que no se pueden reciclar. Esto incluye perchas, tubos y mangueras de PVC, envoltorios de burbujas, platos y cables eléctricos. La espuma de poliestireno, las latas de aerosol, las pilas y los espejos tampoco son reciclables.

La introducción del concepto de segregación de residuos ha mejorado drásticamente la gestión de la basura. Esto ha allanado el camino para que el reciclaje sea una norma, a pesar de que algunos materiales no son factibles de ser reciclados. En el caso de las cajas de pizza, el reciclaje es un poco especializado y no tan fácil como para otros productos de papel. Sin embargo, eso no debería impedirnos intentar reciclar nuestra basura tanto como podamos.

¿Se pueden reciclar las cajas de pizza?
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