¿Canadá tira la basura al océano?

Los canadienses producen más basura per cápita que cualquier otro país del mundo. Aunque sea difícil demostrar que vierten directamente su basura en el océano, el hecho de que acumulen una cantidad tan enorme de residuos es suficiente para ponerles también al volante.

Siendo una de las naciones más ricas con una población relativamente pequeña, se trata de un problema enorme que se agrava por el hecho de que sólo reciclamos un 9% de nuestros residuos plásticos. Esto perjudica a nuestros océanos, a los animales que los llaman hogar e incluso a nuestra salud. Tenemos que hacer más para evitar que los océanos se ahoguen en plástico.

El problema mundial de la contaminación por plásticos

Es innegable que nuestros océanos se enfrentan a una crisis de plástico. Se ha encontrado una enorme cantidad de residuos de plástico flotando en la superficie del mar, llegando a las costas más remotas del mundo. Estos desechos se desprenden del hielo marino del Ártico, se asientan en el punto más profundo del fondo del océano y a veces incluso acaban en los estómagos de los peces y otros animales marinos.

En efecto, el plástico está en todas partes. Por si fuera poco, se prevé que el volumen de residuos de plástico se multiplique por cuatro de aquí a 2050.

Lo peor de los programas de gestión de residuos de Canadá es que algunos siguen pensando que la contaminación por plásticos, especialmente en nuestros océanos, no es un problema canadiense. Como si la cantidad de basura que contribuyen a la contaminación, aquí están haciendo a un lado el tema como si no les afectara.

Reciclamos, tenemos buenos sistemas de gestión de residuos, hacemos limpiezas de playas y, en general, nos preocupamos por el medio ambiente. ¿No es así como el mundo entero debería enfrentarse a la contaminación por plásticos?

  ¿Qué ocurre cuando los vertederos están llenos?

Datos sobre el problema de la basura en Canadá

  • Se calcula que Canadá produce anualmente 3,3 millones de toneladas de residuos plásticos.
  • 2,8 millones de toneladas de residuos de plástico acaban en los vertederos canadienses cada año. Esto equivale al peso de 24 torres de la CN.
  • Según el gobierno canadiense, sus habitantes utilizan casi 15.000 millones de bolsas de plástico al año y aproximadamente 57 millones de pajitas al día.
  • En Canadá, más de un tercio de nuestros plásticos se crean para productos o envases de un solo uso.

¿Canadá recicla su basura?

De sus enormes residuos de plástico, Canadá recicla un mísero 9%. Mientras tanto, cerca del 87% acaba en sus vertederos de saneamiento. 

El resto se quema para crear energía, causando problemas de emisiones en el camino. Además, estos plásticos llegan inevitablemente al medio ambiente en forma de basura. 

Canadá también envía alrededor del 12% de sus residuos de plástico fuera de América del Norte para ser procesados para su reciclaje. Con demasiada frecuencia, esto da lugar a una contaminación medioambiental que afecta a todo el mundo en lugar de reciclarse adecuadamente.

Canadá no produce tantos residuos de plástico como otros países. 

A pesar de producir la mayor cantidad de residuos que cualquier otro país, los residuos de plástico de Canadá no son tan abundantes como los de Estados Unidos y otros territorios vecinos. Sin embargo, muchos países de Asia se han convertido en el vertedero mundial de los residuos de plástico de Canadá. 

Envían el 12% de sus residuos de plástico a Norteamérica para su reciclaje. Un alto porcentaje de estos residuos de plástico exportados se envía a países del sudeste asiático, muchos de los cuales no tienen la infraestructura adecuada para tratar estos residuos. Como es de esperar, el plástico se incinera o simplemente contamina el medio ambiente como basura permanente.

  ¿Qué país tiene cero basura?

Norteamérica y los países europeos en concreto llevan décadas enviando residuos allí, pero muchos países, como China, los rechazan ahora. Esto sólo demuestra cómo Canadá contribuye al problema del plástico en medio mundo.

Países grandes como Canadá tiran su basura a naciones más pequeñas como Filipinas.

Un carguero con toneladas de basura procedente de Canadá llegó a Filipinas hace más de cinco años, lo que provocó una disputa diplomática. Esta acción continuó incluso cuando las naciones de la región rechazan cada vez más servir de vertedero a países más grandes.

69 contenedores de residuos en descomposición fueron cargados en el M/V Bavaria en el puerto de Subic Bay en las primeras horas del viernes, antes de embarcarse en un viaje de 20 días a Vancouver, en el suroeste de Canadá.

Los activistas medioambientales, entre ellos los de Greenpeace y EcoWaste Coalition, acogieron con satisfacción la llegada de Bavaria a Subic Bay. Desde allí, Filipinas se mantuvo firme en que no es un vertedero de basura.

No es una sorpresa que una gran parte de la basura de plástico que flota en el océano proceda de Asia. De hecho, los seis primeros países por basura oceánica son China, Indonesia, Filipinas, Vietnam, Sri Lanka y Tailandia, todos ellos países asiáticos. 

Estados Unidos también contribuye con nada menos que 242 millones de libras de basura plástica en el océano cada año.

Preguntas comunes sobre el vertido de basura en el océano por parte de Canadá

¿Cuál es el efecto de la contaminación por plásticos en el océano?

Los microplásticos oceánicos tienen efectos duraderos en el océano. Los animales marinos en general confunden la basura de plástico con comida y la consumen. Esto afecta a sus tractos digestivos, ya que los plásticos comienzan a llenar sus estómagos, sin dejar espacio para la comida real. La contaminación por plásticos también permite que las sustancias químicas tóxicas contaminen el agua del océano. 

  ¿Cómo podemos librarnos de los vertederos?

¿Qué otros países tiran la basura al océano?

Descubierta por primera vez a principios de los años 90, la basura del parche de basura procede de países de la cuenca del Pacífico. Entre ellos se encuentran naciones de Asia y América del Norte y del Sur. Los estudios demuestran que la mayor parte de la basura del parche de basura procede de China y otros países asiáticos.

¿Canadá quema basura?

La mayoría de las comunidades canadienses han empezado a aplicar leyes que prohíben la quema de basura a cielo abierto. Debido a sus conocidos efectos sobre la salud humana, la quema al aire libre ha sido ampliamente prohibida no sólo en Canadá, sino también en otros países.

Con su densa población, no es de extrañar que Canadá contribuya en gran medida al problema de la basura en el mundo. Si empezaran a replantearse el uso del plástico, todos podríamos vislumbrar un mundo más brillante y sin cambio climático. 

Esto también demuestra que, aunque su país no produzca tantos residuos plásticos como las naciones del sudeste asiático, el hecho de tener demasiada basura que gestionar se convierte en otro problema que afecta no sólo a su población, sino a todo el mundo.

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