¿Ayuda el reciclaje al calentamiento global?

El calentamiento global es un gran tema de debate hoy en día y la gente quiere saber qué se puede hacer para mejorarlo. La mayoría de nosotros no lo reconocemos, pero una acción para vencer el calentamiento global es el reciclaje.

¿Cómo ayuda el reciclaje a combatir el calentamiento global?

  • El reciclaje ahorra energía. La pasta y el papel son el quinto mayor consumidor de energía industrial del mundo. La producción de papel reciclado utiliza un 65% menos de energía en comparación con la producción de papel a partir de pulpa virgen. Cuando se reduce el consumo de energía, se produce simultáneamente un descenso drástico de las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • El reciclaje preserva los árboles. Si quieres evitar la tala de 17 árboles, puedes reciclar una tonelada de papel. Cada árbol es una gran ayuda, ya que reduce el calentamiento global. Es decir, al capturar y retener el dióxido de carbono. 
  • El reciclaje ahorra agua. El tratamiento de las aguas residuales produce gases de efecto invernadero, como el metano y el óxido nitroso. Por otro lado, la producción de papel reciclado utiliza un 80% menos de agua que la producción de papel con materias primas, lo que acaba reduciendo el metano y el óxido nitroso, ¡y por tanto las emisiones de gases de efecto invernadero!

Cuando pensamos en todas las cosas que podemos hacer para ayudar a disminuir el calentamiento global, todo parece abrumador. La solución para no dejar de lado tu compromiso es seguir diciéndote a ti mismo que reciclar tus artículos de papel es una acción esencial. Igualmente, no ignores tus latas y botellas. Reciclar todo tipo de envases ahorra energía y recursos naturales, lo que también ayuda a disminuir las emisiones de carbono que contribuyen al calentamiento global.

Replantea el reciclaje: puedes reciclar más tipos de papel de los que crees. Para saber más, ponte en contacto con el programa de reciclaje de tu comunidad.

El problema del reciclaje

Desde hace tiempo se observa un descenso en las tiradas de reciclaje a nivel internacional. En los últimos años, los programas de reciclaje han pasado a ser de flujo único, lo que significa tirar todos los materiales reciclables en un solo contenedor. 

Al mismo tiempo, hemos visto un gran aumento de la contaminación. China solía aceptar materiales reciclables de cualquier calidad durante mucho tiempo. Sin embargo, recientemente ha publicado una política que pone límites estrictos a la contaminación de los materiales reciclables que llegan. Esto ha creado una gran perturbación en la práctica del reciclaje en Estados Unidos, cambiando algunos países y estados más seriamente que otros.

¿Por qué debemos arreglar los sistemas de reciclaje?

Obtendríamos importantes beneficios climáticos si pudiéramos alejar la basura de los vertederos y las incineradoras. Los vertederos constituyen realmente la tercera fuente de emisiones de metano en Estados Unidos de América. 

Una gran parte de estas emisiones procede de los residuos alimentarios, lo que demuestra totalmente que el acceso al compost es esencial mientras desarrollamos el reciclaje. La incineración de residuos, también llamada "waste to energy", libera contaminantes atmosféricos insalubres y vierte millones de toneladas de CO2.

Sin embargo, el reciclaje es más que una simple alternativa a los vertederos. Existen innumerables ventajas probadas en el uso de materiales reciclados frente a los crudos. Además, es muy posible que sólo se utilice contenido reciclado al fabricar nuevos productos. 

La energía es la mayor causa de las emisiones de gases de efecto invernadero en Estados Unidos y en todo el mundo. Es importante que reduzcamos el uso de combustibles fósiles, pasemos a las energías renovables y maximicemos el rendimiento energético. 

El uso de materiales reciclados requiere menos energía para prepararlos de nuevo, ya que han sido procesados previamente. Por ejemplo, la transformación de los árboles en la pulpa necesaria para crear productos de papel necesita energía y otras fuentes como el H2O, mientras que la adaptación del papel viejo en pulpa para diferentes productos reduce las fuentes necesarias. 

Y lo que es mejor, materiales como el vidrio y el aluminio son reciclables indefinidamente sin que disminuya su calidad. Se estima que 75% del total del aluminio creado se hace a partir de suministros reciclados.

El uso de materiales reciclados tiene claros beneficios para el clima. Por tanto, el reciclaje es una parte esencial del mercado circular. También es cierto que el reciclaje ocupa el puesto 55 en la lista de formas de reducir las emisiones que generan presión climática del Proyecto Downtown, con el potencial de eliminar 2,77 gigatoneladas de gases de efecto invernadero.

Preguntas comunes sobre el reciclaje que ayuda al calentamiento global

¿Ayuda el reciclaje al clima?

Sí, el reciclaje ayuda al clima. Sin embargo, ayuda más cuando el sistema realmente funciona. No cabe duda de que el reciclaje es actualmente uno de los retos a nivel nacional, pero no te preocupes, hay montones de soluciones. El reciclaje tendrá un mayor impacto en la crisis climática si somos capaces de ampliarlas. 

¿Qué pueden hacer los individuos para ayudar al cambio climático?

Como individuos, podemos ayudar reduciendo el consumo de energía en casa. Esto significa elegir más aparatos domésticos de bajo consumo y utilizar el aislamiento. También es útil mejorar los aparatos de calefacción y refrigeración.

¿Cómo podemos salvar nuestro planeta?

Hay muchas cosas que podemos hacer para salvar nuestro planeta. Reciclar, reutilizar y reducir la basura sigue siendo una de las mejores. Esto nos permite reducir los residuos en los vertederos, disminuir el consumo de energía e incluso reducir la contaminación general.

El reciclaje es una práctica diaria para muchos de nosotros, pero puede ser difícil saber si realmente está ayudando al planeta como esperamos. Cuando tiramos los materiales reciclables en los contenedores de la acera, puede parecer una acción individual que no tiene mucho impacto.

Pero lo que hacemos como individuos alimenta un sistema más amplio de muchos procesos, industrias e impactos. La verdad es que, para hacer frente a la crisis climática, no hay una "bala de plata". Si quieres gestionar los materiales de forma más sostenible, considera el reciclaje.

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