¿Cómo se puede saber si algo está hecho de plástico?

Por el tacto y el olor, es fácil saber si algo está hecho de plástico. El olor y el tacto ligero permiten distinguir el plástico de otros materiales. Sin embargo, en caso de duda, también hay formas más técnicas de identificar si algo está hecho de plástico o no.

¿De qué tipo de plástico está hecho?

El color de la chispa, el olor y las características del plástico al quemarlo pueden dar una pista del tipo de plástico con el que se trata.

¿Es de plástico o de vidrio?

El vidrio es probablemente el material más parecido al plástico en términos de apariencia. Al fin y al cabo, muchos productos de plástico parecen querer imitar al vidrio. 

Por ejemplo, los platos, cuencos y tazas están disponibles tanto en plástico como en vidrio. Las variedades de plástico están diseñadas específicamente a partir de sus homólogos de vidrio. Aun así, el peso y el tacto de ambos materiales se distinguen fácilmente, por lo que a cualquiera le resulta fácil saber cuál es cada uno.

Cualquier cosa hecha de plástico podría ser más duradera que el vidrio, probablemente debido a la fragilidad natural del vidrio. Comparando los dos, el vidrio se rompe naturalmente más fácil que el plástico porque es más denso y pesado. 

El plástico también tiende a retener el olor y el sabor de los líquidos fuertes, en comparación con el vidrio, que elimina fácilmente los residuos debido a su textura resbaladiza. 

En general, a pesar de sus evidentes diferencias, el plástico y el vidrio siguen siendo los materiales más utilizados para las cosas de uso cotidiano, sobre todo para los artículos del hogar. Para asegurarte de que obtienes lo que necesitas, vale la pena investigar de qué está hecho antes de hacer la compra.

Es una experiencia multisensorial.

Comprobar si ese bonito vaso que estás mirando es de plástico es tan fácil como usar tus sentidos. 

  • Echa un vistazo a su aspecto. La mayoría de los artículos de plástico tienen una textura mate. Pueden ser translúcidos u opacos, y rara vez son transparentes. Estos artículos también son más coloridos en comparación con el vidrio. 
  • ¡Olfatea! Ese olor común que asociamos con cualquier cosa de plástico es el de los residuos de polímero, que también es un indicio habitual para saber de qué está hecho un objeto. Podría decirse que este olor se percibe sobre todo en el plástico barato, aunque también se ha observado que los de alta calidad lo tienen, aunque de forma más leve.
  • Siéntelo en tus manos. El vidrio tiende a sentirse más frío que el plástico en general. Dado que el vidrio tiene una mayor capacidad calorífica que el plástico, comparar cómo se sienten en las manos podría ser otra forma segura de identificar uno de los dos. Además de la temperatura, el peso es otro factor. El vidrio es naturalmente más pesado y denso que el plástico.

Arañazos y quemaduras

Si las formas anteriores aún no le convencen de si algo está hecho de plástico, hay otras formas que puede probar para obtener resultados más precisos.

  • Rasca la superficie. Si se trata de plástico, lo más probable es que el arañazo sea profundo y pueda incluso hacer que el objeto se corte. Por otro lado, intentar rayar el cristal es más difícil y sólo dará lugar a marcas y abolladuras.
  • Quemar una parte del material no es una buena idea, pero es una forma segura de saber si es de plástico. Hay una razón por la que la quema de plástico está prohibida en muchas partes del mundo. Este proceso libera sustancias químicas nocivas que se consideran peligrosas para la salud humana. Si se quema el plástico, se derretirá y acabará desprendiendo un olor desagradable. Por su parte, quemar vidrio puede provocar resultados diferentes, como grietas. Sólo se funde si se deja al fuego durante un periodo de tiempo muy largo.

Preguntas comunes sobre el plástico

¿Cuándo se inventó el plástico?

El plástico es un material fabricado por el hombre que fue desarrollado por primera vez en 1907 por Leo Baekeland. Está hecho de polímeros, que son largas cadenas de moléculas unidas entre sí. Estas cadenas se transforman en productos como botellas y bolsas de plástico.

👉 ¿Qué materiales componen el plástico?

El plástico está hecho de materiales naturales y orgánicos, como el carbón, la celulosa y el petróleo crudo. El petróleo crudo es uno de sus principales componentes. Empieza por ser destilado, luego se separa en diferentes fracciones, antes de ser procesado para producir el plástico.

👉 ¿Cómo puedes saber si algo es de vidrio o de plástico?

Comprueba su olor, peso y temperatura. El plástico es más ligero y cálido, mientras que el vidrio no tiene olor y es más pesado.

👉 ¿Por qué no está permitida la quema de plásticos?

La quema de plástico produce sustancias químicas nocivas. Estas sustancias químicas son peligrosas para la salud y afectan a nuestros pulmones. Si se inhalan, pueden provocar problemas respiratorios y otras enfermedades relacionadas.
Elegir el plástico en lugar del vidrio no siempre es una mala idea. Lo más importante es que sepas exactamente lo que es, y no lo confundas con otra cosa. 

¿Cómo se puede saber si algo es de vidrio o de plástico?
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