¿Cuánto tarda en descomponerse una bolsa de plástico?

Es innegable que los productos de plástico se han convertido en un elemento básico de nuestra vida cotidiana. Su comodidad y su precio barato han hecho del plástico el material favorito para fabricar todo tipo de cosas, como envases, bolsas, utensilios, etc. 

Un dato revelador de lo dependiente que es el mundo del plástico es este: Se calcula que 1,6 millones de barriles de petróleo es el consumo anual del mundo para producir agua embotellada de plástico. 

No sólo consumen tanto petróleo y pasan por tediosos procesos de fabricación que pueden dañar el medio ambiente, sino que además tardan 1000 años en descomponerse en los vertederos. 

Las bolsas de plástico, en concreto, necesitan de 10 a 20 años para descomponerse. A pesar de que se descomponen un poco más rápido que otros materiales plásticos, esto no significa que esté bien que sigamos usándolas. Lo mejor sería cambiar a una alternativa más sostenible si queremos mantener la salud de la Tierra.

¿Por qué las bolsas de plástico tardan tanto en descomponerse?

Los plásticos se fabrican a propósito para que duren mucho tiempo. Se fabrican para ofrecer comodidad y durabilidad, lo que sigue siendo cierto a día de hoy. Sin embargo, esas son las mismas cualidades que hacen imposible que estas cosas sean recicladas.

En el caso de las bolsas de plástico, están diseñadas para soportar el desgaste del uso diario. Como están hechas para ser utilizadas en el empaquetado de comestibles, se hicieron tratamientos especiales a estas bolsas para asegurarse de que no ceden ante el peso de lo que compramos. Habría sido mejor que las usáramos una y otra vez, pero como se acumulan y se tiran a los vertederos, estas bolsas de plástico crean un problema mayor.

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¿Y qué pasa con otros residuos?

El tiempo que tarda el plástico en descomponerse en los vertederos depende de bastantes cosas, como el tipo de plástico y el estado del vertedero. Para que esta basura se descomponga mejor en un vertedero, tiene que haber suficiente exposición a la luz solar, humedad y oxígeno. También hay que tener en cuenta que cada tipo de plástico requiere un entorno de vertedero diferente para su completa descomposición.

De hecho, nuestra mejor opción para reducir el consumo de plástico es buscar en el mercado alternativas más ecológicas y sostenibles. Echemos un vistazo a cómo se descomponen estas populares alternativas de plástico.

  • El vidrio. El vidrio es probablemente lo más parecido al plástico en cuanto a su aspecto. Incluso podría ser la inspiración para fabricar plásticos en primer lugar. En general, el vidrio es más fácil de reciclar porque está hecho de arena. Simplemente rompiendo los vasos y fundiendo sus trozos rotos, podemos producir un nuevo vidrio. Sin embargo, si los vidrios se tiran en los vertederos, tardarán millones de años en descomponerse. Algunas fuentes llegan incluso a decir que el vidrio no se descompone en absoluto.
  • Latas de aluminio. Las investigaciones muestran que sólo en Estados Unidos se reciclan más de 120.000 latas de aluminio. A pesar de su gran capacidad de reciclaje, los estudios muestran que cada tres meses se tiran en Estados Unidos suficientes latas de aluminio como para reconstruir toda la flota aérea comercial estadounidense. Lo que es aún más alarmante es el hecho de que las latas de aluminio tardan entre 80 y 200 años en los vertederos antes de descomponerse por completo.
  • Residuos de papel. Por su volumen, el papel constituye un alto porcentaje de los residuos en los vertederos. Normalmente tarda entre 2 y 6 semanas en descomponerse completamente en los vertederos. Una forma mejor de deshacernos de nuestros productos de papel es reciclarlos. De este modo, podemos ahorrar mucho espacio en los vertederos. Además, reducimos las necesidades de energía y materiales para fabricar papel no reciclado.
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¿Cuánto tiempo tardan en descomponerse otros residuos?

  • Latas de aluminio - 200-500 años - Tablero pintado - 13 años
  • Zapatos de cuero - 25-40 años - Tejido de nylon - 30-40 años
  • Suela de botas de goma - 50-80 años - Madera - 10-15 años
  • Colillas -10-12 años - Cuerdas - 3-14 meses
  • Billetes de tren - 2 semanas - Guante de algodón - 3 meses
  • Baterías - 100 años - Almohadillas sanitarias - 500-800 años
  • Cartón de leche encerado - 3 meses - Papel de aluminio - no es biodegradable
  • Cartones de leche - 5 años - cartón - 2 meses
  • Línea de pesca de monofilamento - 600 años - espuma de poliestireno - no es biodegradable
  • Vasos de plástico espumado - 50 años - Latas - 50 años
  • Madera contrachapada - 1-3 años - Ropa de lana - 1-5 años
  • Productos de lona - 1 año

Es fácil decir que no podemos hacer nada contra el aumento del volumen de residuos. A pesar de ser un reto, es una responsabilidad social para nosotros no dejar de buscar formas de abordar este problema. 

Si no tomamos medidas preventivas inmediatas para controlar este volumen en la medida de lo posible, no encontraremos espacio suficiente en la Tierra para eliminar toda esta basura que generamos. 

La mejor manera de hacer frente a esto es evitar los productos que generan residuos materiales que tardan más de un año en descomponerse en los vertederos. 

Preguntas habituales sobre el tiempo que tarda una bolsa de plástico en descomponerse

¿Se descomponen las bolsas de plástico del supermercado?

Por desgracia, no. Estas bolsas de plástico no se descomponen, sólo se fotodegradan. A través de este proceso, se convierten en microplásticos que siguen contaminando el medio ambiente. Como no se pueden reciclar, permanecen en los vertederos durante mucho tiempo.

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¿Por qué las bolsas de plástico tardan tanto en descomponerse?

Las bolsas de plástico están hechas de polietilenoque se compone de cadenas de polímeros que las mantienen unidas. Cuando se exponen a los rayos UV del sol, estas cadenas se vuelven frágiles, convirtiendo las bolsas de plástico en microplásticos que nunca se descomponen.

¿Son buenas las bolsas de plástico biodegradables?

A día de hoy, no existe el plástico biodegradable. Las bolsas de plástico que se comercializan como biodegradables son sólo eso, un truco de marketing. A pesar de que parece que están hechas con materiales sostenibles, el hecho de que sigan teniendo restos de plástico desvirtúa el propósito.

Dado que los residuos de plástico tardan tantos años en descomponerse completamente en los vertederos, deberíamos reducir el consumo de productos que generan materiales de desecho que tardan mucho tiempo en descomponerse completamente en los vertederos. 

Esta dura realidad hizo que mucha gente tomara conciencia de lo grave que es el problema de la contaminación por plástico. Aunque no hay nada que podamos hacer para acortar el tiempo que tarda en descomponerse el plástico, sí que podemos aplicar algunos cambios en nuestro estilo de vida para no agravar el problema.

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