¿Es todo el papel biodegradable?

El papel es biodegradable. Es sabido que se fabrica a partir de la madera. Los materiales vegetales, como sabemos, son biodegradables. El papel puede incluso reciclarse hasta 6,7 veces antes de que las fibras del papel se descompongan en trozos más pequeños que también pueden volver a convertirse en papel.

El ciclo biodegradable natural puede tardar entre dos y seis semanas antes de que notes que empieza a degradarse; a diferencia del plástico biodegradable (bolsas de plástico), que puede tardar largos años.

¿Qué significa biodegradable?

Por definición, biodegradable significa que los materiales pueden degradarse con la ayuda del oxígeno y la luz solar. Estos elementos permiten que importantes nutrientes vuelvan a la tierra. Como el papel puede degradarse en presencia de ambos, es efectivamente biodegradable.

A pesar de que el papel es biodegradable al estar hecho de materiales naturales, tardará en degradarse completamente.

¿Podemos acelerar el proceso de biodegradación del papel? 

Sí. Si nos esforzamos en controlar las condiciones dentro de su contenedor de compost, es posible acelerar el proceso.

Hay cuatro condiciones que sí necesitamos para mejorar la compostabilidad.

  • Calor
  • Precipitaciones
  • Humedad
  • Oxígeno

Si faltan estas cuatro condiciones, descubrirá que el papel no es tan biodegradable como cree. 

Si lo pensamos bien, el papel no parece degradarse en absoluto en los vertederos. Esto sólo demuestra que, aunque el papel sea totalmente biodegradable y compostable, el lugar donde se intenta descomponer importa mucho. Las pilas de compost pueden ser una mejor opción para degradar el papel.

El uso de un sistema de compostaje le permite controlar las condiciones necesarias para los materiales biodegradables. Esto permite que cualquier material biodegradable se degrade rápidamente. Para mejorar aún más el proceso y acortar el tiempo de espera, también puedes probar a añadir lombrices a la mezcla. A ellas les encanta comer los residuos biodegradables y convertirlos en tierra fresca, que es casi lo mismo que una instalación de compostaje.

¿Es el papel ecológico?

Esta es una pregunta difícil de responder. 

Hay que tener en cuenta bastantes factores para determinar qué productos son realmente respetuosos con el medio ambiente. 

En el caso del papel, tenemos que pensar en los problemas de deforestación de la cadena de suministro que conlleva la producción del papel que usamos cada día.

De los 32 millones de acres de bosque que se talan anualmente, la friolera del 35% se destina a la producción de materiales de papel. Esto significa que cada año se destruyen más de 11 millones de acres. No podemos discutir que la fabricación de papel tiene un impacto horrible en el medio ambiente.

¿Es malo para el medio ambiente utilizar papel?

Las plantas de procesamiento de papel utilizan algunos productos químicos extremadamente fuertes junto con materiales vegetales para producir papel. 

De hecho, se sabe que las fábricas de papel están entre los mayores contaminantes del agua. Vuelcan su solución química en los recursos naturales. 

Estos productos químicos incluyen:

  • Tolueno
  • Metanol
  • Formaldehído

De hecho, tanto el plástico como el papel biodegradables afectan negativamente al medio ambiente, y no es para bien. Ambos tienen demasiada huella de carbono. La única ventaja del papel sobre el plástico es que se descompone.

¿Qué tipo de papel es biodegradable?

La mayoría de los tipos de papel son biodegradables y pueden ser totalmente respetuosos con el medio ambiente. Sin embargo, debemos elegir cuidadosamente qué productos de papel utilizar. No todos están hechos completamente de papel. 

Por ejemplo, los vasos de papel. Están recubiertos de plástico, por lo que no se descomponen fácilmente.

En definitiva, el problema radica en el tiempo y las condiciones que requieren los residuos de papel para descomponerse eficazmente. 

Residuos de papel¿Es biodegradable?¿Cuánto tiempo tarda en descomponerse? (en meses)
Papel de impresión2
Cajas de cartón3
Periódico6
Cartón de lecheNo60
Papel fotográfico3
Rollo de papel higiénico36
Revistas12
Bolsas de papel1-2

Preguntas comunes sobre el papel biodegradable

¿El papel se biodegrada en un vertedero?

No. Como se ha mencionado, los residuos biodegradables necesitan oxígeno y luz solar para descomponerse. En los vertederos, los materiales de papel se guardan en una bolsa donde no están expuestos a lo que necesitan para biodegradarse. Si el papel llega a descomponerse en los vertederos, liberará metano, que es aún más perjudicial para el medio ambiente. Esto ocurre porque lo más probable es que se descomponga sin oxígeno.

¿Por qué el papel es malo para el medio ambiente?

La producción de papel requiere la tala y quema de hectáreas de bosques. Muchos productos de papel no pueden fabricarse con papel reciclado, sino que necesitan siempre pulpa virgen. Cuando el papel se descompone en los vertederos sin la ayuda del oxígeno, libera metano. El metano es un gas considerado más peligroso que el dióxido de carbono.

¿Cuántos árboles se talan para fabricar papel?

Los estudios demuestran que cada día hay que talar al menos 80.000 árboles para mantener la necesidad mundial de papel.

La mayoría de los papeles son totalmente biodegradables, lo que significa también que son compostables. Si empezamos a compostar en casa, podemos ayudar a reducir los gases de efecto invernadero producidos en los vertederos. Recicla todo lo que puedas. Ya sean residuos de papel o compostables, eliminar nuestros residuos es lo mejor para el medio ambiente.

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