¿Cuáles son los 7 tipos de plástico?

Los 7 tipos de plástico que utilizamos habitualmente hoy en día son (1) Tereftalato de Polietileno (PET o PETE o Poliéster), (2) Polietileno de Alta Densidad (HDPE), (3) Cloruro de Polivinilo (PVC), (4) Polietileno de Baja Densidad (LDPE), (5) Polipropileno (PP), (6) Poliestireno (PS), y (7) Otros -que incluyen la fibra de vidrio, el acrílico, el nylon y el estireno, entre otros.

El plástico es uno de los elementos más comunes en nuestras vidas, y está en todas partes. El plástico se utiliza en los envases de los alimentos, en las botellas de agua, en la ropa, en los muebles, en los juguetes... en fin, en todo. Pero el plástico también puede ser un problema para el medio ambiente porque, cuando se tira sin reciclar ni reutilizar, no se descompone tan rápidamente como otros materiales. Esto significa que, debido al lento proceso de descomposición de los plásticos, éstos seguirán acumulándose con el paso del tiempo hasta que finalmente creen una enorme pila de basura.

Estos 7 tipos de plástico tienen propiedades diferentes, lo que significa que también se utilizan de forma distinta. Algunos son más versátiles, mientras que otros no pueden reutilizarse ni reciclarse.

Tereftalato de polietileno (PET)

El PET se utiliza para envasar muchos alimentos y bebidas por su capacidad de impedir la entrada de oxígeno, que hace que los productos se estropeen. Este plástico es también el que compone una gran parte de nuestra basura, ya que las botellas de agua siguen ocupando el primer lugar en la clasificación de residuos.

A pesar de su capacidad de reciclaje, se sigue desaconsejando el uso del plástico PET porque contiene un carcinógeno llamado trióxido de antimonio. Esta sustancia química es más perjudicial cuanto más tiempo permanezca el líquido en la botella de PET. 

Polietileno de alta densidad (HDPE)

Con sus cadenas poliméricas no ramificadas, el plástico HDPE es realmente muy denso. Su alta densidad también le permite ser versátil en su uso. Al igual que el PET, este tipo de plástico también se utiliza ampliamente en la industria alimentaria, concretamente en jarras de leche, botellas de medicamentos y botellas de zumo.

Cuando se trata de envasar alimentos y bebidas, el polietileno de alta densidad es naturalmente una mejor opción que el PET, ya que es más resistente y pesado. Su densidad también equivale a durabilidad, por lo que es perfecto para envases más voluminosos. 

Altamente flexible y más estable, su densidad contribuye a ser una opción segura no sólo para envasar alimentos y bebidas, sino también para contener champú, jabón y otros productos de limpieza. Además de ser reciclable, este plástico también se reutiliza para fabricar madera y tuberías de plástico.

Cloruro de polivinilo (PVC)

Utilizado en diversos proyectos industriales y mecánicos, el PVC también se emplea en una gran variedad de artículos de uso cotidiano, como juguetes y láminas adhesivas. Más comúnmente conocido como vinilo, este tipo de plástico también se utiliza ampliamente en la industria médica. 

Convertido en bolsas de sangre y tubos médicos, el PVC solía ser uno de los tipos de resina plástica más utilizados después del polietileno. La producción disminuyó después de que las investigaciones demostraran que también es el tipo de plástico más tóxico. 

No es sólo el proceso de fabricación del PVC lo que se considera altamente peligroso para el medio ambiente, sino también la fase de eliminación. Sus peligros podrían achacarse a sus numerosas sustancias químicas tóxicas, como el bisfenol A (BPA), el plomo, las dioxinas, el cadmio, el mercurio y los ftalatos.

Polietileno de baja densidad (LDPE)

Como se ha mencionado, el polietileno sigue siendo el tipo de plástico más utilizado en todo el mundo. El polietileno de baja densidad se convierte en bolsas para sándwiches, frascos exprimibles para miel y mostaza, tapas de contenedores y envases para alimentos. 

Reutilizable y reciclable, este plástico de baja densidad se utiliza sobre todo como bolsa para el pan y los alimentos congelados, así como revestimiento para cartones de leche. Aunque el PEBD es reciclable, es mejor que deje el proceso en manos de los recicladores y no lo haga por su cuenta.

A pesar de los estudios que muestran cómo este plástico puede afectar a las hormonas humanas, sigue siendo una opción más segura para los alimentos y las bebidas en comparación con otros tipos de plástico. 

Polipropileno (PP)

El plástico PP se utiliza en envases para alimentos calientes, gracias a su gran resistencia al calor. Con su rigidez natural, la resistencia de este plástico está bastante entre el LDPE y el HDPE. Es denso, pero tiene más limitaciones en cuanto a la resistencia al calor.

Además de los envases para alimentos, el PP también se utiliza en la producción de pañales desechables, toallas sanitarias, piezas de automóvil, tapas de botellas y chalecos térmicos. A pesar de ser posiblemente reutilizable, este tipo de plástico no puede ser reciclado. Se compone de sustancias químicas nocivas que causan asma y otros problemas respiratorios cuando se ingieren.

Poliestireno (PS)

Más conocido como espuma de poliestireno, el PS solía ser muy utilizado por los restaurantes de comida rápida porque es ligero, barato y versátil. También se utiliza para fabricar cascos de bicicleta, bandejas de huevos y materiales aislantes.

A pesar de sus múltiples usos, los utensilios desechables de espuma de poliestireno han sido ampliamente desaconsejados. Los restaurantes de comida rápida empezaron a cambiar a los vasos de papel y platos después de que varios estudios hayan demostrado su peligrosidad cuando sus partículas se mezclan con los alimentos que contienen, lo que ocurre cuando la comida está caliente o es aceitosa.

El estireno, principal componente del PS, ha demostrado ser tóxico para el cerebro. Este tipo de plástico no se puede reciclar y acaba en los vertederos, lo que aumenta la carga de la escasez de vertederos en todo el mundo.

Otros plásticos

Los plásticos que no comparten las mismas propiedades mencionadas para los otros tipos se clasifican en "Otros". Esto incluye el policarbonato (PC), que es el más común en este tipo de plástico.

El PC se considera un plástico que debe evitarse a toda costa debido a la presencia de BPA. El BPA es una sustancia química nociva vinculada a un mayor riesgo de cáncer de mama, cáncer de próstata y trastornos cerebrales y neurológicos, entre otros. 

Preguntas comunes sobre los tipos de plástico

¿Es segura la botella de plástico número 1?

Aunque en general son más seguras que las demás botellas de plástico, las de PET deben utilizarse con precaución. Sus sustancias químicas nocivas tienden a ser más activas después de que la botella haya estado confinada en una temperatura cálida durante mucho tiempo. Ser consciente de dónde se pone la botella debería ser un hábito.

¿Cuál es el plástico más seguro?

Gracias a su alta densidad, el HDPE es el plástico más seguro de los mencionados anteriormente. Muy resistente a las condiciones climáticas extremas, también es fácilmente reciclable sin emitir demasiados productos químicos agresivos.

¿Qué número de botella de plástico es seguro?

Las botellas de PET no deben reutilizarse nunca. Las botellas de plástico más seguras que puedes reutilizar son las botellas de plástico 2 (HDPE), 4 (LDPE) y 5 (PP). 
Cada tipo de plástico está diseñado para sus propios usos. Sigue siendo mejor elegir materiales reutilizables en lugar de plástico. Sin embargo, si no se puede evitar, elija plástico que sea seguro, reciclable y no tóxico.

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