¿Qué ocurre cuando los vertederos están llenos?

¿Y si te dijera que una persona media tira 27 libras de comida cada mes? Eso es un montón de comida desperdiciada y, lo que es más importante, es un montón de recursos desperdiciados. La comida ocupa aproximadamente la mitad del volumen total de basura en los vertederos. Esto significa que, con el paso del tiempo, estamos llenando nuestros vertederos más rápido que nunca porque no estamos reciclando o compostando suficientes residuos.

Con el aumento de la población humana, no es de extrañar que la cantidad de basura aumente. Hay aproximadamente 8.000 millones de personas en la Tierra. ¿Te imaginas la cantidad de basura que genera cada persona cada día? Si lo piensas, ¡es mucha basura para tener en cuenta!

Una vez que los cubos interiores están llenos, nos deshacemos de la basura en el exterior. Diariamente, el recolector de basura vacía nuestros cubos y los de nuestros vecinos. Una vez que está fuera de nuestra vista, ¿qué pasa después? Ya no es nuestro problema, sino el del basurero, ¿verdad? Una vez que su equipo ha clasificado todo y separa los materiales reciclables, un gran camión pasa de vez en cuando para transportar esta colección al vertedero más cercano.

Este era un problema que no se preveía hace cientos de años. La basura se tiraba básicamente en pequeños montones o zonas conocidas como vertederos. Poco se sabía que iba a ser un gran problema. Con el paso del tiempo, esta práctica está mal vista porque cada vez más gente es consciente del impacto negativo que tiene en el medio ambiente. El problema de ayer se ha convertido en el problema a resolver de la generación actual y futura.

Vertedero vs. Relleno sanitario

¿Cuál es la diferencia entre un basurero y un vertedero? Es lo mismo, ¿verdad? No es así. La mayoría de las veces, la gente asocia un vertedero con una escombrera o viceversa. A diferencia de los vertederos, las escombreras son soluciones de última hora que se crean cavando un gran agujero bajo el suelo. La basura se arroja básicamente aquí. Este acto no planificado y no regulado no sólo es peligroso, sino que es extremadamente perjudicial para el medio ambiente.

En un vertedero, los expertos lo construyen cuidadosamente, asegurándose de que la basura no interactúe con el entorno que la rodea. Esto significa que no puede tocar el aire circundante, las aguas subterráneas o la lluvia. Para ello, se coloca un revestimiento de arcilla o plástico sobre la tierra que se utilizará como vertedero. 

Partes de un vertedero

1. El revestimiento del fondo: 

Antes de que ocurra nada, el terreno seleccionado que se va a transformar en un vertedero tiene que cumplir la normativa medioambiental. Como ya se ha mencionado, habrá que colocar un grueso revestimiento de fondo hecho de arcilla compactada y/o plástico. El material debe ser duradero y resistente a las perforaciones. Los lados del vertedero se sellan con una estera geotextil para mayor protección. Su única finalidad es que los residuos enterrados no entren en contacto directo con el suelo circundante y las aguas subterráneas. 

2. Tubo de recogida de lixiviados: 

Además, este tipo de tubería penetra a través de la arcilla, el revestimiento de plástico, la estera geotextil y la grava. El agua de lluvia que se recoge en el vertedero y que segrega la basura a medida que se deteriora se llama lixiviado. Pasa por la tubería y sale a través de una balsa de lixiviados. La mayor parte de las veces está compuesta por contaminantes y por el dañino "jugo de la basura". 

3: Células nuevas y viejas: 

Después de la capa de drenaje y de la capa de tierra, están las celdas nuevas y las viejas. Esta es la capa más grande y pesada de cualquier vertedero porque ocupa mucho espacio. En algunas películas, habrás visto maquinaria pesada que comprime el material de la basura (como un coche viejo) en una versión en miniatura. Esto es exactamente lo que ocurre excepto con la basura. La basura triturada se compacta, se organiza y se deposita en estos espacios compactos. 

4: Tapa/Cap: 

Una vez hecho esto, se coloca una cubierta o un tapón formado por tierra compactada o cubierta. Su objetivo principal es sellar la parte superior del vertedero y reducir los olores no deseados. Actúa como una barrera adicional contra las plagas persistentes, como los pájaros y las alimañas. Una vez completado el sellado, se añade una capa permanente formada por plástico de polietileno, tierra compactada y tierra vegetal. Esto beneficia en gran medida al medio ambiente, ya que ayuda a la vegetación y elimina la erosión.

Preguntas comunes sobre lo que ocurre cuando los vertederos están llenos

¿Dónde va la basura?

Antes de enviar la basura al vertedero, los manipuladores se aseguran de segregarla. Los residuos biodegradables pueden convertirse en compost y utilizarse como abono orgánico para las plantas. No sólo ayuda al crecimiento de la vegetación, sino que también resulta útil si se quiere cultivar un jardín.

Los materiales no biodegradables que pueden separarse son el metal, el papel, etc. Algunos materiales, como las botellas de vidrio, pueden reutilizarse, mientras que otros materiales que contienen sustancias químicas se manipulan con delicadeza. Algunos residuos médicos pueden quemarse para evitar la contaminación. Todo lo demás que no se puede tratar se envía al vertedero.

¿Son suficientes los vertederos?

Con la gente produciendo más basura que nunca, los vertederos simplemente no son suficientes para contener todo eso. Al fin y al cabo, son espacios finitos que acaban llenándose. Esto se convierte en un problema mayor para los países en desarrollo, ya que tienen una masa de tierra más pequeña. Debido a las limitaciones, tienen que recurrir a otras formas creativas de eliminar esa basura.

¿Qué otras alternativas hay aparte de los vertederos?

1. Quemando:

Cuando los vertederos están llenos, la quema de los excedentes es una forma popular de eliminación, especialmente entre los países en desarrollo. Sin embargo, produce emisiones y toxinas que son perjudiciales para las personas y el medio ambiente. En otros países, el acto de quemar la basura se convierte en energía útil.

2. Reciclaje:

Antes de llegar al vertedero, materiales como la madera, el vidrio y el papel (¡hay más!) pueden reciclarse y reutilizarse. Se reduce drásticamente la huella en el medio ambiente, teniendo en cuenta que están hechos de materias primas y la energía utilizada para crearlos. 

3: Compostaje:

Tras una cuidadosa segregación, los residuos biodegradables pueden convertirse en excelentes abonos. El proceso natural de descomposición convierte los residuos en abono para las plantas cuando se ejecuta correctamente. Puede utilizarse para cultivar más frutas o verduras orgánicas.

Los vertederos son muy beneficiosos tanto para los seres humanos como para el medio ambiente. Hay que tener en cuenta que son el lugar perfecto para almacenar la basura. Sin embargo, hasta cierto punto, los vertederos se llenan con bastante facilidad. Por nuestra parte, cada uno de nosotros puede ralentizar el proceso poniendo de nuestra parte y cambiando nuestros hábitos a la hora de tirar la basura. Esto significaría aplicar las 3 R: reducir, reutilizar y reciclar.

¿Qué ocurre cuando los vertederos están llenos?
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