¿Cuál es la mayor fuente de residuos de plástico?

La contaminación por plásticos es la acumulación de objetos y partículas de plástico, que incluyen botellas, bolsas y microperlas de plástico en el medio ambiente de la Tierra, lo que afecta negativamente a la vida silvestre, el hábitat de la fauna y los seres humanos. A día de hoy, la mayor fuente de residuos plásticos son los plásticos de un solo uso.

Los plásticos de un solo uso también incluyen materiales de envasado. Dado que el plástico es versátil, higiénico, ligero y flexible, se sabe que es el material perfecto para envasar productos. Representa el mayor uso de plásticos en todo el mundo. 

El plástico se utiliza en numerosas aplicaciones de envasado, como contenedores, botellas, bidones, bandejas, cajas, vasos y envases de vending, productos para bebés y envases de protección.

El problema de los plásticos de un solo uso

El 40% de nuestros residuos de plástico se utilizó una sola vez. 

Cada año utilizamos varios miles de millones de artículos como bolsas, botellas, bandejas y envases de alimentos. Muchos de nosotros somos descuidados con los envases y los dejamos como basura. 

Sin embargo, también hay lugares donde la gente no puede hacer nada al respecto. A menudo, esto se debe a que no existe un sistema de recogida de residuos en su zona.

En cualquier caso, estos plásticos acaban siendo basura y pueden permanecer en los vertederos durante mucho tiempo. Y lo que es peor, pueden incluso ser arrojados al océano, donde pueden suponer un riesgo para los animales marinos. 

Otras causas de la contaminación por plásticos

Sin embargo, no se trata sólo del plástico de un solo uso. 

No nos damos cuenta de que contaminamos el medio ambiente con el plástico. 

  • Los neumáticos de los coches son de goma y plástico que se desgasta durante la conducción. A través de esta fricción, miles de microplásticos se liberan en la carretera, y en el aire. 
  • El lavado y secado a máquina de la ropa sintética deja escapar millones de microfibras al sistema de desagüe. 
  • Los productos de cuidado personal y la pintura también pueden contener microplásticos que se arrastran con las aguas residuales. 
  • Hay incluso un tipo de plástico que se incorpora a los filtros de los cigarrillos y hasta a los chicles.
  • Los plásticos se utilizan en una creciente gama de aplicaciones en la industria de la construcción. Tienen una gran versatilidad y combinan una excelente relación resistencia-peso, durabilidad, rentabilidad, bajo mantenimiento y resistencia a la corrosión que hacen de los plásticos una opción económicamente atractiva en todo el sector de la construcción.
  • La electricidad impulsa casi todos los aspectos de nuestra vida. Dondequiera que encontremos electricidad, también encontramos plásticos.

¿Por qué hay contaminación por plásticos?

Los contaminantes plásticos se clasifican en micro, meso o macro residuos, según su tamaño. Como es barato y duradero, la producción de plástico por parte de las personas es naturalmente alta. 

Sin embargo, la estructura química de los materiales plásticos los hace resistentes a la degradación. En consecuencia, su degradación es lenta. 

Los estudios demuestran que cada año se producen en el mundo unos 380 millones de toneladas de plástico. Se estima que 6.300 millones de toneladas de plástico se había producido desde la década de 1950. Mientras que se calcula que un 9% se ha reciclado, un 12% más se ha incinerado. 

¿Cómo nos afecta la contaminación por plásticos?

Contaminación por plásticos puede afectar a la tierra, los cursos de agua y los océanos. Se calcula que entre 1,1 y 8,8 millones de toneladas de los residuos de plástico entran en el océano desde las comunidades costeras cada año. 

Los animales marinos, por ejemplo, pueden verse perjudicados por efectos mecánicos, como el enredo en objetos de plástico. También pueden tener problemas de salud relacionados con la ingestión de residuos de plástico o por la exposición a las sustancias químicas que contienen los plásticos. Los efectos en los seres humanos incluyen alteraciones hormonales.

Preguntas comunes sobre la mayor fuente de residuos plásticos

¿Qué sectores utilizan el plástico?

El plástico se utiliza en casi todos los sectores. Por ejemplo, en los envases, la construcción, los productos textiles de consumo, el transporte, la electricidad y la electrónica y la maquinaria industrial.

¿Es importante el plástico para las innovaciones?

Cada año se registran más modelos en plásticos que en vidrio, metal y papel juntos. Se están produciendo constantes innovaciones con los polímeros que pueden ayudar a revolucionar las industrias. Entre ellas se encuentran los polímeros con memoria de forma, los polímeros que responden a la luz y los polímeros autorregenerables. Todas estas innovaciones pretenden reducir los efectos negativos del plástico, pero aún no han demostrado su eficacia.

¿Cuál es el producto de plástico más utilizado?

Estudios recientes muestran que tanto el polietileno de alta densidad (HDPE) como el polietileno de baja densidad (LDPE) son los productos de plástico más utilizados. Esto se debe a que estos tipos de plástico son los más utilizados para el envasado de alimentos, bolsas de la compray botellas de champú.

En la naturaleza no hay residuos que no se descompongan. La gente, en busca de comodidad y asequibilidad, ha inventado el plástico. Como el plástico siempre será antinatural en el medio ambiente debido a sus propiedades, descomponerlos será imposible. 

Aunque fabricar plástico es barato y las aplicaciones de los materiales son infinitas, deberíamos empezar a pensárnoslo dos veces antes de utilizarlos cuando sabemos que no podemos reutilizarlos. Casi siempre acaban en el medio ambiente, provocando más contaminación por plástico. 

Lo mejor es cambiar a utensilios y recipientes reutilizables, seguir los consejos del gobierno para reducir el uso del plástico y empezar a pensar en cómo ayudar al mundo a luchar contra el calentamiento global y el cambio climático.

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