¿Qué material tarda más en descomponerse?

El ser humano tiene la mala costumbre de tirar algo bruscamente cuando ya no ve lo bueno que tiene. Al no ver activamente el volumen de residuos que creamos, no esperábamos el impacto de todos los residuos que arrojamos no sólo en los vertederos, sino también en el medio ambiente circundante. 

Los países gigantes crean individualmente más de una libra de residuos al día, no es de extrañar que estemos llegando rápidamente al límite de nuestros vertederos.

Aunque algunos países han empezado a presionar a las empresas y a los particulares para que adopten hábitos más ecológicos, estamos lejos de encontrar soluciones reales al problema. Lo que es aún peor es cómo lo que antes era un problema de basura ha llevado a la crisis global llamada cambio climático. 

Dado que todavía no se practica activamente el reciclaje, los vertederos siguen llenándose. Esto se debe a que hay demasiada basura en estas instalaciones, lo que dificulta su descomposición.

Mientras que los vertederos están llenos de diferentes residuosEl plástico sigue siendo nuestro mayor problema porque es el que más tarda en descomponerse.

¿Estamos cerca de una escasez de vertederos?

Hay aproximadamente 3.000 vertederos activos y más de 10.000 antiguos, incluidos los clausurados y los llenos. A pesar de las cifras, estamos en camino de quedarnos sin espacio en los vertederos dentro de 18 años. 

No es en absoluto sorprendente, ya que una persona media genera alrededor de cuatro libras de residuos al día.

Artículos domésticos comunes que tardan más en descomponerse

Envolturas de plástico (1.000 años)

Los envoltorios de plástico nos ayudan a conservar las sobras, pero no ayudan a nuestro medio ambiente. Compuestos por PVC y otros materiales artificiales, pueden incluso suponer un riesgo para la salud cuando se utilizan para almacenar alimentos. Aunque nos ayudan a mantener los alimentos frescos, perjudican al medio ambiente cuando acaban en un vertedero. 

Bolsas Ziploc (1.000 años)

Cada familia utiliza 500 bolsas Ziploc al año, y eso es sólo una estimación. Aunque estas bolsas hacen un gran trabajo para conservar y almacenar nuestros alimentos, deshacerse de ellas es una historia diferente. La mayoría de los centros de reciclaje no aceptan bolsas Ziploc, y si contienen residuos de alimentos o desechos que no pueden ser reciclados o bien.

Botellas de plástico (10-1.000 años)

Desde las bebidas hasta los productos de limpieza, hoy en día todo viene en una botella de plástico. Aunque son muy cómodas para nuestro estilo de vida, es innegable la carga que suponen para los vertederos. Más o menos unos 60 millones de botellas de plástico acaban en los vertederos cada día.

Pajitas de plástico (500 años)

Siempre han sido más perjudiciales que beneficiosas, incluso antes de que el popular vídeo de la tortuga diera la vuelta a las redes sociales. La mayoría de los establecimientos de comida rápida utilizan pajitas de plástico, lo que las hace más susceptibles de llegar al medio ambiente. Debido a la fama que han adquirido como basura marina, las pajitas de plástico ya no son tan populares. Cada vez más personas y establecimientos se han pasado a las pajitas reutilizables de bambú, vidrio y metal.

Papel de aluminio (400 años)

Lo triste de que el papel de aluminio sea un elemento básico en la mayoría de las cocinas es que no se descompone. Más del 75% del papel de aluminio que se produce en Estados Unidos se utiliza para envasar alimentos. Un alto porcentaje de ellos acaba en los vertederos locales. Lo que hace que el papel de aluminio no sea reciclable es su contenido y su incapacidad para absorber la luz. También hay demasiados restos de comida, como la grasa, que no se pueden eliminar, lo que dificulta aún más su descomposición.

Latas de aluminio (80-200 años)

Para ser algo tan fácil de reciclar, las latas de aluminio a menudo encuentran un lugar de descanso final en los vertederos. Esto puede deberse a la falta de recursos para el reciclaje o al hecho de que la gente no se da cuenta de cómo se deshace de su basura. Las investigaciones demuestran que cada año se tira la friolera de $700 millones de latas de aluminio, de las cuales una gran parte se deposita en los vertederos.

Latas (50 años)

Contamos con las latas de hojalata para guardar muchas conservas, desde la sopa hasta la verdura o el atún. Son duraderas y no se corroen fácilmente, lo que es ideal para alimentos y bebidas. Sin embargo, esto es precisamente lo que las convierte en un problema para los vertederos y el medio ambiente. 

¿Hay algo que podamos hacer para resolver el problema?

  • Donar es una solución fácil para deshacernos de nuestros trastos. Muchos centros de donación aceptarán con gusto un artículo ligeramente usado, desde muebles hasta electrodomésticos viejos. Los artículos grandes, como colchones, televisores, escritorios, lámparas e incluso pianos, es mejor donarlos que tirarlos. Estos artículos no son reciclables y acabarán esperando en los vertederos durante mucho tiempo. No sólo tiramos nuestra basura de forma más sensata con la donación, sino que también damos a nuestros artículos un segundo hogar y permitimos que otra persona se beneficie de ellos.
  • Cambiar totalmente a productos biodegradables. Por definición, los productos biodegradables están hechos de sustancias que pueden ser descompuestas por microorganismos. Si estos productos acaban en un vertedero, al menos se descompondrán con el tiempo en lugar de ocupar más espacio.

Preguntas comunes sobre los materiales que más tardan en descomponerse

¿Cuánto tiempo tarda el metal en descomponerse?

Los metales más frágiles, como las latas, tardan unos 50 años en descomponerse por completo. Las latas de aluminio, sin embargo, necesitarían de 200 a 500 años antes de degradarse.

¿Cuál es el artículo número uno en los vertederos?

Un estudio reciente ha demostrado que los residuos de papel normal, incluidos los periódicos, constituyen la mayor parte de los residuos de los vertederos del mundo. Esto es contrario a la creencia popular de que los residuos de plástico son nuestro mayor problema de basura.

¿Se descompone algo en un vertedero?

Nos han hecho creer que los vertederos son el lugar donde se descompone la basura. Sin embargo, su diseño fue para contener los residuos y no para degradarlos. Si algo se descompone en un vertedero, se sabe que el proceso de descomposición es lento y largo.

Tenemos que centrarnos en los materiales reciclables y biodegradables. A pesar de las diversas campañas para cambiar totalmente a un estilo de vida más sostenible con un mínimo de residuos, apenas se ha desarrollado nuestro problema sobre la descomposición.

Es nuestra falta de compromiso o nuestro afán de comodidad lo que nos impide vivir realmente de forma ecológica. La mejor manera de afrontar la situación es limitar nuestra producción de basura y centrarnos en la donación, el reciclaje, la reutilización y el upcycling.

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