¿Qué tipos de plástico no se pueden reciclar?

Por desgracia, no todos los plásticos pueden reciclarse. Hay tres tipos de plástico que no se pueden reciclar: el PVC, el PS y otros. Estos plásticos suelen encontrarse en los envases para alimentos, como las jarras de leche y las botellas de refresco. También se encuentran en las bolsas de plástico que compramos en el supermercado o incluso en nuestra ropa.

Los cuatro plásticos que se pueden reciclar son: Plástico 1 - Tereftalato de polietileno (PETE), Plástico 2 - Polietileno de alta densidad (HDPE), Plástico 4 - Polietileno de baja densidad (LDPE), y Plástico 5 - Polipropileno (PP).

Los distintos tipos de plástico están hechos de materiales diferentes, lo que justifica que no todos sean reciclables. Puede haber otros tipos de plástico que sean técnicamente reciclables, pero que sólo producirían sustancias químicas tóxicas si intentamos reciclarlos.

El marco de los residuos y su importancia en el reciclaje del plástico

La directiva marco sobre residuos establece que los residuos deben tratarse de acuerdo con la jerarquía de residuos, y la legislación tiene como objetivo hacer ascender la gestión de residuos en la jerarquía. 

El reciclaje de plásticos encaja en la jerarquía de residuos como un uso eficiente y sostenible tanto de los materiales como de los recursos. La industria del plástico también apoya estas medidas de reducción y reutilización.

Jerarquía de residuos

  1. La prevención. Esto implica la reducción de los recursos utilizados en la fabricación. Esta fase garantiza que los productos duren mucho tiempo aunque se utilicen menos materiales para crearlos.
  2. Preparación para la reutilización. Esto incluye la reparación, la limpieza, el reacondicionamiento y la revisión.
  3. Reciclaje. El reciclaje, considerado la forma más eficaz de gestionar los residuos, permite reutilizar un determinado producto para convertirlo en algo útil.
  4. Otras recuperaciones. Esto incluye la incineración para producir energía, la digestión anaeróbica, la gasificación y la pirólisis para producir calor como combustible o electricidad.
  5. Eliminación. Es cuando los residuos acaban en el vertedero o en la incineración sin recuperación de energía.

Identificar el plástico para reciclar

El reciclaje de plásticos es un campo de minas para la mayoría de nosotros. Las autoridades locales han tratado de facilitarlo utilizando términos como botellas de plástico, tarros de margarina y botes de yogur. Sin embargo, identificar los plásticos por tipo podría ser complicado si no conocemos los detalles.

  1. PET (tereftalato de polietileno) - Reciclable. El plástico PETE es el más reciclado y también el más fácil de reciclar. A menudo se utiliza para las botellas de plástico transparente de un solo uso, pero también existe en forma de bandejas preparadas para el horno, botellas de bebidas gaseosas, botellas de enjuague bucal y tarros de mermelada. El PET se puede reciclar para fabricar tejidos de poliéster y rellenos de vellones, alfombras y cojines.
  1. HDPE (polietileno de alta densidad) - Reciclable. Aunque el polietileno de alta densidad es reciclable, deberá consultar a las autoridades locales para asegurarse de que se recicla en su zona. El polietileno de alta densidad se encuentra a menudo en botellas y tarrinas de colores duros para helados, margarina y leche. También se utiliza para fabricar bidones de productos químicos, juguetes, bolsas de transporte y tapones de botellas de plástico. El polietileno de alta densidad puede reciclarse para fabricar bolígrafos y botellas de detergente.
  1. PVC (cloruro de polivinilo) - No reciclable. Como el PVC tiene un alto porcentaje de sustancias químicas tóxicas, no es reciclable en las recogidas normales. Este tipo de plástico, con el que a menudo se fabrican tuberías de plástico, mangueras, aislamiento de cables, film transparente y tarjetas de crédito, libera toxinas que causan problemas respiratorios al ser ingeridas.
  1. LDPE (polietileno de baja densidad) - Reciclable. El LDPE puede reciclarse. Pero, al igual que el HDPE, es posible que tenga que consultar con las autoridades locales para asegurarse de que se recicla en su zona. Este plástico duro y flexible se utiliza para fabricar envoltorios de burbujas, bolsas de cuentas, tuberías de agua y gas, bolsas para alimentos congelados y revestimiento de tanques químicos.
  1. PP (Polipropileno) - Reciclable.  El PP también es reciclable tipo de plástico. Sin embargo, al igual que otros tipos de plástico, no todas las zonas reciclan este material. El PP se utiliza para fabricar pajitas de plástico, cintas de embalaje, botellas de ketchup, cajas de pilas, componentes médicos y cajas. Se recicla en rastrillos de jardín, escobas y cepillos.
  1. PS (Poliestireno) - No reciclable. El PS no es reciclable en las recogidas normales. Al igual que el PVC, el PS tiene un alto porcentaje de sustancias químicas tóxicas que suponen un peligro para la salud. Este tipo de plástico se utiliza habitualmente en la producción de utensilios de plástico, aislantes, bandejas de carne y espuma de poliestireno.
  1. OTROS - No reciclable. OTROS plásticos no son reciclables en las recogidas normales. Esta categoría incluye todos los demás plásticos, incluidos los bioplásticos, los plásticos compuestos (envoltorios de patatas fritas), el papel de envolver recubierto de plástico y el policarbonato (que contiene BPA).

Reciclaje en bucle cerrado y en bucle abierto

A medida que se recupera y se recicla más plástico, proporciona una cantidad cada vez mayor de materias primas para el sector del reciclaje, que pueden utilizarse para el reciclaje de "bucle cerrado" o de "bucle abierto". 

Reciclaje en bucle cerrado significa que un producto se recicla en otro casi idéntico. Un ejemplo sencillo es el reciclaje de una botella de PET para convertirla en una nueva botella de PET. 

Por otro lado, reciclaje de bucle abierto significa un producto convertido en un nuevo tipo de producto. Un buen ejemplo sería un envase de plástico reciclado convertido en una tubería de agua de plástico, un banco de parque o incluso un par de zapatillas deportivas. 

Aunque muchos ecologistas son partidarios del reciclaje de circuito cerrado, el de circuito abierto sigue siendo valioso. Productos como los bancos de los parques tienen una vida muy larga. El uso de materiales reciclados suele ser más eficiente en cuanto a recursos, y aplicaciones como estas proporcionan un mercado para el plástico reciclado. 

Preguntas comunes sobre el tipo de plástico que no se puede reciclar

¿Cómo saber si el plástico es reciclable?

La etiqueta de reciclaje en el envase (OPRL) proporciona datos a los consumidores sobre si un producto de plástico puede ser reciclado. Se anima a los minoristas y a los propietarios de marcas a utilizarla para ayudar a comunicar al público lo que puede y no puede reciclarse. 

¿Son reciclables todos los tipos de plástico?

Sólo cuatro tipos de plástico son reciclables. Son el plástico 1 - Tereftalato de polietileno (PETE), el plástico 2 - Polietileno de alta densidad (HDPE), el plástico 4 - Polietileno de baja densidad (LDPE), y el plástico 5 - Polipropileno (PP).

¿Qué artículos de plástico no se pueden reciclar?

Los productos de plástico fabricados con PVC, poliestireno y otros plásticos no mencionados anteriormente no son fácilmente reciclables. Algunos pueden reciclarse en condiciones especiales, pero podrían ser una causa potencial de problemas respiratorios.

El plástico ha sido la realidad inevitable de este mundo moderno. A pesar de la crisis inminente de la contaminación por plásticosLa producción de plástico nunca se detiene. Es comprensible que a la gente le resulte difícil dar la espalda por completo al plástico, por lo que es fundamental que todo el mundo sepa de qué está hecho cada tipo para poder, al menos, elegir el que menos daño hace al medio ambiente.

¿Qué tipos de plástico no se pueden reciclar?
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