¿Qué pasaría si se prohibieran las bolsas de plástico?

Las bolsas de plástico están por todas partes en nuestro entorno. De hecho, en nuestra vida moderna, se han convertido en parte de nosotros. 

Sin embargo, la comodidad de estas bolsas de plástico tuvo un alto coste no sólo para el medio ambiente, sino también para la salud humana. Por ello, varias ciudades del mundo han empezado a prohibir el uso de bolsas de plástico. Una gran mayoría incluso ha impuesto restricciones al uso de bolsas de plástico.

El uso de bolsas de plástico se considera una de las mayores razones por el calentamiento global y el cambio climático. Afortunadamente, China ha prohibido el uso de plásticos, lo que supone una gran victoria para la humanidad, ya que es el mayor contribuyente de residuos plásticos. 

Por qué hay que prohibir las bolsas de plástico en nuestras ciudades

  1. Las bolsas de plástico no sólo contaminan nuestra agua, sino también nuestra tierra. Como son naturalmente ligeras, las bolsas de plástico pueden recorrer distancias muy largas tanto por el agua como por el viento. El viento arrastra estas bolsas de plástico, destrozando la zona en la que acaban. Estas basuras quedan atrapadas entre los árboles, las vallas y flotan en las masas de agua, llegando así a los océanos del mundo.
  1. Las bolsas de plástico se fabrican a partir de fuentes no renovables y contribuyen en gran medida al cambio climático.  La mayoría de las bolsas de plástico están hechas de polipropileno, un material fabricado con petróleo y gas natural. Durante su producción se generan gases de efecto invernadero, lo que agrava nuestro actual problema de cambio climático.
  1. Las bolsas de plástico no se degradan. Las bolsas de plástico a base de petróleo nunca se degradan. En su lugar, se descomponen en pequeños trozos, que acaban en los océanos y son consumidos por la fauna. 
  1. Las bolsas de plástico son perjudiciales para la vida silvestre y marina. Aves, animales y otros animales marinos, incluyendo las tortugas marinas suelen confundir las bolsas de plástico y otros materiales plásticos como alimento. Cuando consumen estos materiales plásticos, su sistema digestivo se congestiona, lo que provoca infecciones de salud e incluso asfixia. Los animales también pueden enredarse fácilmente en el plástico.
  1. Las bolsas de plástico son perjudiciales para la salud humana. Las sustancias químicas de las bolsas de plástico pueden alterar el funcionamiento normal de las hormonas en el organismo. La mayoría de los fragmentos de plástico presentes en los océanos, como las bolsas de plástico, contienen contaminantes como los PCB (bifenilos aromáticos policíclicos) y los HAP (hidrocarburos aromáticos policíclicos), que alteran las hormonas. Una vez consumidos, estos productos químicos se mueven a través de la red alimentaria, que finalmente entran en los seres humanos que comen pescado, así como otros animales marinos. Una vez que estas sustancias químicas entran en el torrente sanguíneo de los seres humanos, éstos pueden desarrollar cánceres u otras afecciones graves.
  1. Las bolsas de plástico no son fáciles de reciclar. Las bolsas de plástico, aunque se consideran reciclables, tienen que someterse a procesos más complejos para ser recicladas. Las instalaciones de reciclaje ni siquiera tienen capacidad para reciclarlas. Esto explica que la tasa de reciclaje real de las bolsas de plástico sea de un mísero 5%.
  1. Las bolsas de plástico tienden a durar demasiado.  Dado que nunca se degradan del todo, las bolsas de plástico siguen siendo uno de los mayores contribuyentes a la contaminación por plásticos y sus efectos. La mayoría de las veces acaban en los océanos y en los vertederos. Reciclarlas no cambia el hecho de que seguirán vertiéndose en el medio ambiente 

Posibles efectos de la prohibición de las bolsas de plástico

Si el mundo puede unirse por el bien común de prohibir las bolsas de plástico, seguro que veremos un resurgimiento de las bolsas de tela y de papel. También es muy probable que se controle el calentamiento global, si es que no se soluciona.

La contaminación por plásticos podría abordarse por fin, si la gente es más consciente de sus elecciones y de cómo afectan al mundo entero con una sola bolsa de plástico. 

A lo largo de los años, muchos países han adoptado sus propios programas para prohibir las bolsas de plástico. Difunden estas campañas como su contribución para ayudar a detener el cambio climático. Sin embargo, no todas estas campañas han tenido éxito. 

Si bien lograron impedir que la gente utilizando bolsas de plásticoEn la actualidad, la producción de bolsas de papel plantea otro problema. Era necesario cortar y quemar más árboles, lo que suponía un problema medioambiental inminente por sí mismo.

Preguntas comunes sobre la prohibición de las bolsas de plástico

¿Qué eficacia tienen las prohibiciones de las bolsas de plástico?

Las investigaciones demuestran que las prohibiciones de las bolsas de plástico han encontrado una disminución 64% en la producción de nuevas bolsas de la compra. Esto significa que, como la gente se ve obligada a reutilizar lo que tiene, no hay que producir muchas bolsas de plástico. Desde el punto de vista medioambiental, se reduce la huella de carbono de la producción de plástico en comparación con la que se producía cuando no había prohibiciones de estos productos.

¿Son las bolsas de papel peores que las de plástico?

Es una creencia popular, aunque falsa, que las bolsas de papel son una mejor alternativa a las de plástico. Las bolsas de papel necesitan más energía para producirse, lo que se traduce en una huella medioambiental peor que la de los plásticos. Además, las bolsas de papel se rompen fácilmente, a diferencia de las de plástico, que pueden reutilizarse hasta tres veces.

¿Se puede prohibir completamente el plástico?

Sí. Todo depende del compromiso de un país para luchar contra el calentamiento global y enseñar a su población a vivir de forma ecológica.

Si algún día prohibimos totalmente las bolsas de plástico en todo el mundo, debe haber una alternativa clara, y el papel no debe serlo. La campaña debería centrarse en la sustitución de las bolsas de plástico por bolsas de tela reutilizables, en lugar de las ya famosas bolsas de plástico biodegradables, que siguen estando hechas esencialmente de plástico.

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