¿De dónde procede la mayor parte del plástico del mar?

Cada año llegan al océano entre 8 y 12 millones de toneladas de plástico. Esto se suma a los 150 millones de toneladas métricas que se calcula que ya hay en nuestros entornos marinos.

Las investigaciones muestran que Indonesia y China son los dos mayores infractores en cuanto a la contaminación por plásticos de los océanos.

Las botellas de agua de plástico son de Estados Unidos. Los envases de comida vienen de Filipinas. Las bolsas de plástico proceden de China. Un alto porcentaje de la basura proviene del infame Gran Parche de Basura del Pacífico, que es ahora el término colectivo para los países de la cuenca del Pacífico.

¿Qué magnitud tiene el problema del plástico en los océanos?

La enorme cantidad de toneladas de basura en el parche parece una mancha flotante a medio camino que es dos veces el tamaño de Texas. 

Para hacer frente a la gravedad del problema, The Ocean Cleanup Project está enviando un gigantesco recolector de basura flotante para intentar recogerla. 

El parche incluye unos 1,8 billones de piezas de basura y pesa 88.000 toneladas. Si eso es difícil de imaginar, imagínese 500 jumbos. Así de grave es la situación, y por eso hay que tomar medidas drásticas para poder ayudar a resolverla.

¿Cómo podemos ayudar a resolver la contaminación por plásticos?

La contaminación por plásticos existe desde hace siglos. Sólo ha recibido tanta atención cuando se ha relacionado con el calentamiento global y el cambio climático.

Debido a lo grande que ha resultado ser, es necesario un esfuerzo a escala mundial para combatir el problema. La mejor manera de combatirlo es acabar por completo con el plástico producción y uso. Sin embargo, la dependencia mundial del plástico no es fácil de olvidar. 

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Por lo tanto, nuestra siguiente mejor solución es garantizar que los plásticos se produzcan y utilicen de manera más eficiente y respetuosa con el medio ambiente manera. 

Debemos afrontar este reto antes de que los plásticos inunden el océano.

¿Cuándo empezó el plástico a contaminar el océano?

Descubierta por primera vez a principios de la década de 1990, la mancha de basura procede de países de la cuenca del Pacífico. Esto incluye naciones de Asia, América del Norte y América del Sur. Sin embargo, los estudios demuestran que una gran cantidad de la basura del parche de basura procedía de China y otros países asiáticos.

Esto no debería ser una sorpresa: En general, la mayor parte de la basura plástica del océano procede de Asia. De hecho, los seis primeros países en cuanto a basura oceánica son China, Indonesia, Filipinas, Vietnam, Sri Lanka y Tailandia.

Por otro lado, Estados Unidos aporta anualmente hasta 242 millones de libras de basura plástica al océano.

Debido a la reacción que recibió tras conocerse la noticia de que China era el país que más contribuía al problema, empezó a tomar medidas para frenar la marea de basura que flotaba en sus costas. Prohibieron la importación de residuos de plástico.

¿Dónde irán a parar todos esos residuos?

Es muy imprevisible dónde pueden acabar los residuos de plástico. Algunos podrían desviarse a otros países. Sin embargo, como la mayoría de ellos carecen de la infraestructura necesaria para gestionar sus propios residuos, esto podría crear un nuevo problema.

La basura en el océano podría estar presente durante mucho tiempo. La mayoría de estos residuos de plástico no se biodegradan en absoluto. Toda esta basura podría estar con nosotros durante cientos o incluso miles de años. Dado que el plástico no se produjo hasta la década de 1950, nunca sabemos realmente cuánto tiempo puede durar en el océano. Si se deja solo, el plástico podría permanecer allí durante décadas, siglos o incluso más tiempo. 

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¿Cómo afectan los plásticos en el mar a los animales marinos?

Los microplásticos marinos tienen efectos duraderos en el océano. Peces y otra vida marina confunde los trozos con comida y los consume, pudiendo cortar su tracto digestivo, o llenando su estómago de manera que no hay espacio para la comida real. 

Estas acciones también permiten que las sustancias químicas y la contaminación entren en el organismo y lo dañen. Los trozos de plástico pueden tardar semanas en hundirse en el fondo del océano, ya que se vuelven más pesados después de ser comidos y excretados por los peces y otros animales o de cubrirse con bacterias y otros organismos. 

Desde el plancton más diminuto hasta las ballenas más grandes, el plástico afecta a casi 700 especies en el océano, e increíblemente, la basura ha llegado a los estómagos de algunos de los peces más profundos del océano.

Los expertos afirman que el 73% de los peces de aguas profundas del Océano Atlántico Norte han comido partículas de plástico, conocidas como microplásticos. Se trata de uno de los porcentajes más altos jamás encontrados en peces de la Tierra, según un estudio reciente.

Preguntas comunes sobre la procedencia de la mayoría de los plásticos en el mar

¿Qué país vierte más plástico en el océano?

Varios estudios muestran que China sigue siendo el mayor contribuyente a basura de plástico en el océano. Las bolsas de plástico son su principal basura plástica. 

¿Qué países han prohibido el plástico?

Italia, China, Bangladesh y muchos países africanos han empezado a programas de prohibición de las bolsas de plástico. Muchos otros países están siguiendo el ejemplo, aunque lo más probable es que pase algún tiempo antes de que podamos ver resultados.

¿Qué país utiliza más plástico?

Al tener la mayor población, no es de extrañar que China encabece el consumo mundial de plástico. El país produce 60 millones de toneladas de plástico al año.

  ¿Qué pasaría si se prohibieran las bolsas de plástico?

Ya sea por las bolsas de plástico errantes o las pajitas de plástico que se cuelan en las alcantarillas o por las grandes cantidades de residuos plásticos mal gestionados que salen de las economías en rápido crecimiento, es como arrojando uno al camión de la basura lleno de plástico en el océano cada minuto de cada día durante todo un año. 

Con la mayoría de los países que empiezan a prohibir el uso de productos de plástico, el mundo tiene la esperanza de ver cambios positivos en nuestro problema del calentamiento global. Con China intentando controlar la producción de plástico, el futuro de nuestra vida marina parece más brillante.

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