¿Por qué los vasos de papel son malos para el medio ambiente?

Nunca sabemos qué hay realmente detrás de las cosas que usamos, ¿eh? Te tomas el café en casa sin darte cuenta del potencial que tiene tu vaso de papel "para llevar" para destruir la naturaleza. 

Cada día utilizamos más vasos desechables. Sólo en Estados Unidos, se calcula que utilizamos unos 500 millones de vasos de papel al año. Estos vasos de papel tienen un enorme impacto en nuestro medio ambiente en muchos sentidos.

El uso de vasos de papel ha sido alarmante al medir el impacto medioambiental de las pequeñas cosas que hacemos pueden acabar en destrucción. 

Los vasos de papel, de la palabra "papel", se fabrican básicamente en gran parte con él, pero también están revestidos de polietileno de plástico que se adhiere firmemente al papel haciendo que los vasos sean resistentes a los líquidos y duraderos. Esto supone un gran impacto en los vertederos. 

Una cosa de la que estamos seguros es que cada año mueren 6,5 millones de árboles. A esto hay que añadir los 4.000 millones de galones de agua que se tiran para producir un producto que sólo acaba en la basura después de beber tus bebidas favoritas. No se trata tanto de reducir los vasos de papel que utilizas, sino de asegurarte de que no llegan al medio ambiente. 

Una cadena de vasos de papel

Según el Grupo de Reciclaje de Vasos de Papel (PCRRG), con sede en el Reino Unido y Europa, una posible cadena de suministro de vasos de papel implica los siguientes procesos:

  • Un fabricante toma el papel y le aplica una fina capa de plástico para hacerlo impermeable. 
  • Una vez finalizado el proceso de fabricación, se procede a la venta al por menor.
  • El minorista es donde, nosotros, los consumidores, entramos en juego. 
  • Cuando el vaso de papel ya no se utiliza, se tira a la basura y va a parar a los vertederos junto con el resto de nuestra basura. 
  • Poco después, la nueva tecnología, Fibre Recover Facility, recupera la fibra de calidad de los papeles que actualmente se envían al vertedero.
  • Por último, los residuos de papel recuperados se convierten en nuevos productos de papel y cartón.

La cultura de la conveniencia: La verdad inevitable 

La verdad ineludible es lo cómodos que resultan los vasos de papel para la gente que va corriendo al trabajo o a la escuela, en lugar de tener que cargar con su jarra y lavarla entre un uso y otro. Lo mismo ocurre con los famosos "vasos de papel rojos" que utilizamos para el beer pong en las fiestas para divertirnos y emborracharnos toda la noche. 

Lo que no nos damos cuenta es que, al producir estas tazas, causamos un daño irreversible a la naturaleza. El oxígeno que contaminamos y los árboles que sacrificamos tienen un gran impacto en nuestras vidas, más de lo que creemos. 

De hecho, más de 50 millones de vasos de un solo uso son prescindibles y acaban en los vertederos. Esto solo demuestra cómo los vasos de papel aumentan la carga de nuestros servicios de gestión de residuos y de nuestro medio ambiente en general. 

La cultura de la conveniencia nos impide ver la dura realidad de las cosas que nos rodean, de las cosas que utilizamos y de la acción que supone para nosotros cuidar nuestro entorno. Aunque una cero residuos estilo de vida es descabellado, no debería ser una razón para que sigamos aflojando en nuestro intento de vivir de forma ecológica. 

Preguntas comunes sobre por qué los vasos de papel son malos para el medio ambiente 

¿Cuáles son los pros y los contras de los vasos de papel?

En el mundo actual, los vasos de papel, también llamados "vasos de cartón", se utilizan habitualmente en cafeterías, restaurantes, centros comerciales, hogares e incluso en fiestas de cumpleaños. A pesar de que su versatilidad es una de las principales ventajas, la desventaja sigue siendo que sigue siendo un problema adicional de basura. 

Durante el proceso de fabricación, los vasos de papel están siendo cubiertos con plástico pasta conocida como el polietileno. Se calcula que en 2007 se produjeron 1,3 toneladas de vasos de papel y se necesitan muchos árboles para producir esa cantidad de vasos de papel. 

Los estudios también demuestran que, mientras se fabrican los vasos de papel, los árboles producen oxígeno y absorben el dañino dióxido de carbono. 

¿Cuál es la diferencia entre los vasos de papel y los de plástico?                              

Los vasos de plástico tardan más en biodegradarse, pero realmente sirven para las bebidas frías en comparación con los vasos de papel, cuya principal ventaja es la biodegradabilidad y que pueden servir para sus bebidas calientes evitando las quemaduras térmicas. Según la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA), la fabricación de papel ha aumentado más del 300% desde 1960 hasta 2007. 

Sus estimaciones de cifras para los plásticos son aún más sorprendentes; la generación de plásticos ha aumentado más de un 7.000% en el mismo periodo de tiempo. Probablemente, los dos son lo que llamamos la "guerra de los residuos". 

¿Cuál es la mejor manera de evitar los problemas medioambientales causados por los vasos de papel?

La mejor manera de evitar la destrucción del medio ambiente es ser conscientes de la influencia medioambiental del producto que utilizamos. Saber que no sólo afecta a nuestro entorno, sino también a nuestra salud, influirá en nuestras decisiones diarias de elegir un vaso reutilizable en lugar de un vaso de papel. Por ello, es fundamental concienciar sobre la naturaleza de los vasos de papel. 

A pesar de ser una alternativa mejor que los vasos de plástico, no se puede negar que también causan un impacto en el medio ambiente. Su necesidad de talar más árboles es motivo suficiente para que nos replanteemos cuántos vasos de papel utilizamos al día, y cuánto contribuye esto a nuestra actual crisis de la basura.

¿Por qué los vasos de papel son malos para el medio ambiente?
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