¿Por qué tardan tanto en descomponerse los residuos biodegradables de los vertederos?

Se calcula que un vertedero medio tarda 100 años en descomponer los residuos biodegradables que se vierten en él. A lo largo de la vida, esto significa que una persona puede aportar hasta 40 libras de basura o más si vive en una zona urbana. Pero, ¿por qué tardan tanto en descomponerse los residuos biodegradables de los vertederos? Sigue leyendo y explora algunos factores clave que pueden estar en juego.

En los vertederos se acumulan diferentes tipos de basura. Cada pieza de basura se descompone en su propio tiempo, por lo que aunque una parte de los residuos del vertedero se haya descompuesto realmente, no se nota.

Además, la creciente población mundial hace que los vertederos se llenen más que nunca. La ausencia de oxígeno y de rayos UV, necesarios para la descomposición de los residuos biodegradables, dificulta aún más su descomposición.

Los vertederos están demasiado llenos.

En nuestros hogares, es natural que se acumule más basura cuando somos más los que vivimos en ellos. Lo mismo ocurre con nuestros vertederos hoy en día. Hay demasiada basura en los vertederos, esperando a descomponerse. 

Debido a que nuestra basura se sigue acumulando, los vertederos tienen ahora un espacio mínimo o incluso nulo para la entrada de aire. Aunque existe la descomposición anaeróbica, es decir, la descomposición de la basura sin la ayuda del oxígeno, este proceso es más lento e incluso puede dificultar toda la fase de degradación. 

Los vertederos modernos también son muy compactos. Esto sólo significa que no sólo están privados de oxígeno, sino también de suciedad. Tanto el oxígeno como las bacterias son necesarios para una instalación de descomposición eficaz. En ausencia de ambos, incluso los residuos más biodegradables podrían tardar en descomponerse.

Se han procesado algunos residuos biodegradables.

Esta realidad también contribuye a que un alto porcentaje de residuos biodegradables tarde más en descomponerse. Un producto natural sólo es biodegradable si se mantiene en su forma original. Por desgracia, los tiempos modernos exigen que la mayoría de los artículos orgánicos sean procesados para que duren más tiempo, lo que hace casi imposible reciclarlos y descomponerlos completamente.

El petróleo, por ejemplo, se habría descompuesto fácilmente en crudo después de su uso. Pero al convertirse en plástico, se convierte en no biodegradable. Esto también ocurre con otros materiales orgánicos. 

Una vez procesados, los microbios y las enzimas ya no reconocen la composición elemental de estos residuos que antes eran fáciles de descomponer. Esto se suma a la lucha de los vertederos desbordados, ya que la basura sigue acumulándose sin descomponerse.

La gente cree que está eligiendo el mal menor cuando se aleja del plástico y utiliza el papel, por ejemplo, sin saber que también hay una enorme posibilidad de que el papel siga en su forma incluso después de 50 años. 

Las investigaciones demuestran que los periódicos en los vertederos siguen siendo legibles después de 40 años, y algunos filetes siguen teniendo carne en sus huesos después de 20 años. Estos descubrimientos sólo demuestran que incluso los residuos biodegradables siguen siendo un problema, junto con el plástico y otros residuos que no se descomponen en absoluto.

El diseño y la tecnología modernos podrían mejorar el proceso de descomposición en los vertederos.

Un número cada vez mayor de vertederos está tratando de modernizar lentamente sus sistemas para favorecer una descomposición más rápida de los residuos. Ahora inyectan agua, microbios y oxígeno para facilitar el proceso y ayudar a acelerar la biodegradación.

Sería ideal que todos los vertederos siguieran pronto el ejemplo. Sin embargo, el coste que supone el avance del sistema lo hace improbable para muchos lugares. Es una mejora muy costosa, junto con otros avances como la separación de los restos de comida de otros residuos.

La solución sigue siendo la reducción de los residuos.

El uso de menos plástico no puede resolver por completo nuestra problema de la eliminación de residuos y la escasez de vertederos. Incluso el papel acaba en los vertederos y no puede descomponerse tan rápido como esperamos. 

La mejor manera de asegurarse de que no estamos aumentando los problemas de la basura es reducir totalmente los residuos que producimos. Hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar a solucionar los problemas de acumulación de residuos:

  • Reutiliza todo lo que puedas. En lugar de elegir vasos de papel sobre el plásticoSi quieres que tu hijo se quede en casa, puedes llevar siempre un vaso reutilizable. Los vasos de vidrio y de metal son buenas opciones y además duran mucho.
  • Recicla tus residuos. Reciclar una parte de tu basura ayudará a que haya más espacio en los vertederos para acelerar la descomposición en ellos. Puedes empezar por las cosas pequeñas, como intentar reciclar los residuos de papel.
  • Intenta crear tu propio pozo de compost en casa. Una gran parte de la basura que producimos a diario podría ir bien en un compost. Los restos de comida, las cáscaras de frutas y verduras y las hojas secas están mejor en un pozo que en el vertedero. ¿No tienes un patio trasero? Puedes intentar hacer una fosa improvisada con un cubo de basura. Sólo tienes que seguir las instrucciones habituales para construir uno como lo harías en el exterior.

Preguntas comunes sobre los residuos biodegradables en los vertederos 

¿Cuánto tiempo tarda en descomponerse un vertedero?

Por término medio, se espera que los vertederos biodegradables se descompongan por completo entre dos y seis semanas. Esto varía en función de la cantidad de residuos que haya en el vertedero, de si entra o no aire y de si los residuos están bien separados.

¿Se degradará un polímero biodegradable en un vertedero?

Sí, existen los polímeros biodegradables, también llamados bioplásticos. Aunque están etiquetados como biodegradables, no se degradan tan rápido. Sólo se degradan correctamente cuando se exponen a la luz solar, ya que los rayos UV rompen sus partículas moleculares y las descomponen.

¿Los vasos biodegradables se descomponen en el vertedero?

Todo depende de cómo se hayan procesado estos vasos. Si están hechos únicamente de papel, hay muchas posibilidades de que se descompongan. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el proceso de descomposición también depende de las condiciones del vertedero. En ausencia de humedad y bacterias, incluso una hoja fina de papel tardaría más en degradarse.

Hay muchas cosas que deben mejorar para que los residuos biodegradables se descompongan más rápidamente en los vertederos. Asegurarse de que el oxígeno y las bacterias están presentes en la instalación, separar la basura por tipo y tener vertederos más grandes para evitar la saturación de espacios ayudaría a que los vertederos fueran más eficaces en la descomposición.

¿Por qué tardan tanto en descomponerse los residuos biodegradables de los vertederos?
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