Ovatko paperimukit turvallisempia kuin muovi?

Me kaikki tiedämme, että muovi ei ole kestävä materiaali, mutta entä paperi? Paperimukit eivät ole yhtä kestäviä ja niiden käyttöikä on usein lyhyempi kuin muovin. Yleisin paperimuki on valmistettu kierrätyspaperista, mikä tarkoittaa, että se on todennäköisemmin myrkkyjen saastuttama.

Kertakäyttöisiä paperimukeja ja muovimukeja käytetään laajalti kuumien juomien, kuten kahvin ja teen, nauttimiseen, eivätkä ne ole turvallisia terveydelle, asiantuntijat sanoivat. Koska kertakäyttömukit on valmistettu paperista ja päällystetty muovilla tai vahalla, jotta neste ei pääse vuotamaan ulos tai imeytymään paperin läpi, terveysriskit ovat väistämättömiä.

Paperimukit olisivat olleet turvallisempia, jos ne olisi vuorattu kasvipohjaisilla hartseilla. Koska useimmat niistä on kuitenkin vuorattu ohuella muovikerroksella, se voi aiheuttaa terveysongelmia.

Mikä tekee paperimukeista vaarallisia?

Kuppeihin käytettyjä materiaaleja ei ole mahdollista tunnistaa. Muovikerroksesta vuotaa kemikaaleja, kun siihen kaadetaan kuumaa nestettä, mikä voi aiheuttaa syöpää, jos se sisältää bisfenoli A:ta (BPA). Tämä ankara kemikaali jäljittelee geeniä ja aiheuttaa naisilla rintasyöpää.

Paperimukien valmistukseen käytetään polyeteenillä (PE) päällystettyä Indobev- tai Nanobev-tyyppistä paperia. Vaikka PE kestää jonkin verran kuumuutta, se voi silti sulaa, jos juoman kuumuus ylittää rajat. 

Asiantuntijoiden mukaan neste vuotaa, ellei käytetä vahapaperia. Siksi kertakäyttömukien valmistuksessa käytetään ilmeisistä vaaroista huolimatta iskunkestävää polystyreeniä. 

Valmistus ja ympäristövaikutukset

Muutaman viime vuosikymmenen aikana on tapahtunut laajoja muutoksia seuraavissa asioissa paperin ja muovin valmistus kupit. Ympäristönsuojeluviraston (EPA) mukaan paperin valmistus on kasvanut yli 300% vuodesta 1960 vuoteen 2007. 

Heidän arvionsa muovin tuotannosta ovat kasvaneet yli 7 000 prosenttia samana aikana. Vaikka näiden tuotteiden valmistus vaatii paljon energiaa, ympäristövaikutukset eivät kuitenkaan lopu tähän. 

Vuonna 2007 tuotetusta paperista yli miljoona tonnia käytettiin paperimukien ja -lautasten valmistukseen. Me kaikki tiedämme, miten suurin osa näistä päätyy - väärin hävitettynä kaatopaikoille. 

Vielä pahempaa oli, että muovimukeja ja -lautasia valmistettiin peräti 800 000 tonnia, ja suurin osa niistä päätyi roskiin samana vuonna.

Kertakäyttömukien kierrätys

Paperimukien etuna muovimukeihin verrattuna on niiden biohajoavuus. Ne hajoavat ajan myötä aiheuttamatta haittaa ympäristölle, mutta muovimukit eivät hajoa moneen, moneen vuoteen. Samaan aikaan niiden vaikutus kaatopaikoille on jatkuva huolenaihe, kun otetaan huomioon vuosittain tuotettujen kuppien valtava määrä.

Toisaalta sekä muovi- että paperimukeja voidaan valmistaa kierrätysmateriaaleista, mikä on varsin hyödyllistä. Se tekee niistä ympäristön kannalta paremman vaihtoehdon kuin tavanomaisilla tekniikoilla ja materiaaleilla valmistetut tilat. Kierrätysmateriaalien käyttäminen säästää paljon energiaa, kun raaka-aineiden hankkiminen jää pois.

Kierrätys kertakäyttömukit voisi myös vähentää kaatopaikoille päätyvän jätteen määrää. Tutkimusten mukaan yli 80 prosentilla Yhdysvaltojen väestöstä on helppo pääsy kierrätysohjelmiin ja -keskuksiin. Kierrätysvaihtoehtojen kätevästä saatavuudesta huolimatta, ihmiset harvoin kierrättävät paperi- tai muovimukit.

Keskivertokuluttajan kannalta nämä ympäristöongelmat ovat usein tasapainossa muovi- ja paperimukien tarjoamien säästöjen kanssa. Ne ovat käteviä käyttää, ja lisäksi niiden ostaminen irtotavarana merkitsee suurempaa säästöä. 

Elinkaariarvioinnit

Ainoa seikka, joka erottaa paperimukit muovimukeista, on niiden biohajoavuus. Mutta kun valitsemme vihreämpää vaihtoehtoa, meidän on arvioitava niiden niin sanottuja elinkaariarviointeja. 

Toisin sanoen meidän on punnittava toistensa hyviä ja huonoja puolia, mukaan lukien niiden mahdolliset ympäristövaikutukset, hiilijalanjälki, vaikutus ilmaston lämpenemiseen, resurssien kulutus, haitalliset kemikaalit tai otsonikato, jota ne saattavat aiheuttaa.

Useimmat ihmiset unohtavat usein muovia ja paperia koskevassa keskustelussa, että myös styroksi on muovia. Se on itse asiassa yksi myrkyllisimmät muovityypit joka tunnetaan.

Kunkin elinkaariarvioinnin mukaan muovimukit kuormittavat ympäristöä yhtä paljon kuin paperimukit. Paperimukien hiilijalanjälki on kuitenkin pienempi, koska ne vaativat vähemmän energiaa tuotantoprosessin aikana.

Yleisiä kysymyksiä siitä, että paperimukit ovat muovia turvallisempia

Ovatko paperimukit terveellisiä?

Paperimukit eivät ole niin terveellisiä kuin luulemme. Se riippuu pitkälti siitä, mistä paperimuki on valmistettu. Paperimukien materiaalit vaihtelevat, ja jotkut on vuorattu vahalla, polyeteenimuovi, tai kasvipohjainen materiaali. Koska paperimukit eivät kuitenkaan ole yhtä tukevia kuin muovimukit, kuumien nesteiden asettaminen niihin sekoittaa luonnollisesti niiden karkeita ainesosia juomiin. 

Ovatko muovimukit parempia kuin paperimukit?

Ei oikeastaan. Useat tutkimukset osoittavat, että paperi- ja muovimukien ympäristövaikutukset ovat samankaltaiset, kun kaikki tekijät otetaan huomioon. Paperimukit eivät ole yhtä myrkyllisiä ja hajoavat kaatopaikoilla nopeammin, mutta muovimukit vaativat itse asiassa vähemmän energiaa ja vettä valmistukseensa. 

Kuinka huonoja paperimukit ovat ympäristölle?

Paperimukien kierrätettävyydestä voidaan kiistellä. Me kaikki ajattelimme, että se on parempi vaihtoehto kuin muovimukit, mutta ne osoittautuvat jossain määrin huonommiksi. Sen lisäksi, että paperimukien tuottaminen vaatii paljon energiaa ja muita luonnonvaroja, ne myös lisäävät kaatopaikkojen määrää ja jopa vesien pilaantumista. Useimmat paperimukit eivät myöskään ole pelkkää paperia, vaan ne on vuorattava muovilla, jotta niitä voidaan käyttää.

On helppo ajatella, että paperimukit ovat parempi vaihtoehto kuin kertakäyttöiset muovimukit. Ajantasaiset tiedot osoittavat kuitenkin, että näin ei ole. Koska paperimukit tarvitsevat enemmän vettä ja energiaa, niiden ympäristövaikutukset voivat olla huonommat kuin muovimukien. 

Ovatko paperimukit turvallisempia kuin muovi?
fiSuomi