Jättääkö Yhdysvallat roskia mereen?

Tuoreet tutkimukset osoittavat, että Yhdysvallat heittää eniten vesipulloja mereen. Itse asiassa tutkimukset osoittavat, että Yhdysvallat päästää mereen vuosittain jopa 242 miljoonaa tonnia roskia.

On kuitenkin kiistatonta, että valtamerten roskat ovat sekoitus eri puolilta maailmaa peräisin olevaa roskaa. Vesipullo voi olla Los Angelesista, ruoka-astia Manilasta ja muovipussit Shanghaista. Meressä kelluvan roskan määrä on yksinkertaisesti liikaa.

Meren ekosysteemi on nyt pahasti saastunut muoviroskasta, joka tulee eri maista, joista suurin osa on Aasiasta. 

Vaikka on hienoa, että ihmiset yrittävät siivota laastaria, suurin osa ponnisteluista pitäisi sen sijaan suunnata valtamerten hallitsemattoman muoviroskavirran pysäyttämiseen. 

Kaadetaanko NYC:ssä yhä roskia mereen?

New Yorkissa syntyy vuosittain yli 14 miljoonaa tonnia jätettä, ja se käyttää noin $2,3 miljardia euroa sen hävittämiseen - joskus 7 000 kilometrin päässä Kiinassa.

Koska New York on maailman tuhlaavimman maan suurin kaupunki, ei ole mikään yllätys, että siellä syntyy enemmän jätettä kuin missään muussa kaupungissa maailmassa.

Koska se on myös Amerikan tiheimmin asuttu kaupunki, sen kapeat, ruuhkaiset kadut tekevät roskien keräämisestä entistäkin haastavampaa. Sijainti ei myöskään auta asiaa, sillä se on valtava kaupunkialue, jossa on vain vähän tilaa roskien säilyttämiseen.

Miten NYC hoitaa jätteensä?

NYC:n jätehuollon ekosysteemi on monimutkainen, ja siihen kuuluu kaksi kaupungin virastoa ja kolme kuljetusmuotoa (kuorma-autot, junat ja proomut). Mukana on 1 668 kaupungin keräysautoa, lisäksi 248 yksityistä jätteenkuljetusyritystä ja monipuolinen väliaikaisten ja pysyvien laitosten verkosto, joka ulottuu toiselle puolelle maailmaa.

Niiden väestötiheys lisää ongelman aiheuttamaa taakkaa. Vaikka saattaa kuulostaa epäoikeudenmukaiselta syyttää kaikesta New Yorkia, ei voi olla katsomatta sitä ongelman keskipisteeksi. 

Amerikan jätehuollon lyhyt historia

Jätehuolto-ongelmat eivät ole mitään uutta New Yorkissa tai Yhdysvalloissa yleensä. 

Jo vuonna 1657, kun New Yorkia kutsuttiin vielä New Amsterdamiksi, asukkaat heittivät roskansa, saastansa, tuhkansa ja jopa kuolleet eläimet julkisille kaduille, mikä aiheutti suurta haittaa yhteisölle.

1900-luvun puoliväliin asti Amerikan ensisijainen menetelmä sen jätteiden hävittämiseksi oli yksinkertaisesti heittää se mereen. Oli jopa aika, jolloin 80 prosenttia New Yorkin roskista päätyi mereen.

Yleisiä kysymyksiä Yhdysvaltojen jätteiden mereen heittämisestä mereen

Milloin Yhdysvallat lopetti roskien heittämisen mereen?

Joidenkin tutkimusten mukaan Yhdysvallat lopetti roskien heittäminen mereen vuodesta 1992 lähtien. Tämä oli vastaus niin sanottuun Ocean Dumping Ban Act -lakiin. Viimeaikaiset tutkimukset kuitenkin osoittavat, että suuri osa merestä löydetyistä vesipulloista on peräisin Yhdysvalloista. Vielä tänäkin päivänä käydään paljon keskustelua siitä, noudattaako maa mainittua lakia vai ei.

Jättävätkö risteilyalukset roskia mereen?

Yleinen käsitys on, että risteilyalukset yksinkertaisesti heittävät roskansa mereen. Tämä johtuu siitä, että ne ovat jatkuvasti liikkeellä, mikä tekee jätehuollosta ja jätehuollosta ylimääräisen haasteen niiden päivittäiseen toimintaan. Tutkimuksia tämän uskomuksen todistamiseksi ei kuitenkaan ole tehty riittävästi.

Miksi heitämme muovia mereen?

Kyse ei todellakaan ole siitä, että muovi ja kaikki muut jätteet heitetään suoraan mereen. On muutamia asioita, jotka aiheuttavat muovisaastetta merissämme. Ensinnäkin suurin osa muovijätteistä päätyy kaatopaikoille. Koska ne ovat niin kevyitä, tuuli voi puhaltaa ne viemäreihin. Sieltä nämä muovit päätyvät mereen.

Sen jälkeen, kun sosiaalisessa mediassa levisi virusmainen video kilpikonnasta, jonka suussa oli pillit, vaatimus muovin tuotannon ja käytön lopettamisesta on ollut entistäkin voimakkaampi. 

Lisäksi on toteutettu kampanjoita ja hankkeita, joiden tavoitteena on ollut auttaa ilmastonmuutoksen ongelman ratkaisemisessa. Näissä kampanjoissa on lähinnä pyydetty ihmisiä etsimään vihreämpiä vaihtoehtoja muoville, sillä muovijätteiden katsotaan olevan yksi suurimmista syistä, miksi se räjähtää. Valitettavasti se ei ole niin helppoa. 

Vaikka muovijätteen käsittelyn ja hävittämisen parantuminen vie luultavasti jonkin aikaa, olisi hienoa, jos maat kaikkialla maailmassa tekisivät aloitteen suuremman hyvän puolesta. Esimerkiksi Yhdysvalloilla on niin suuri vaikutusvalta muihin maihin, että sen pitäisi ryhtyä toimiin, joita koko maailma voisi seurata. Ellei yksi maa ota tosissaan askelta muovin käytön lopettamiseksi, tulokset ja parannukset ovat vielä liian kaukaa haettuja.

fiSuomi