Miksi biohajoavan kaatopaikkajätteen hajoaminen kestää niin kauan?

Keskimääräisen kaatopaikan odotetaan tarvitsevan 100 vuotta biohajoavan jätteen hajoamiseen. Tämä tarkoittaa, että yksi henkilö voi elinaikanaan tuottaa jopa 40 kiloa roskia tai jopa enemmän, jos hän asuu kaupunkialueella. Mutta miksi biohajoavan kaatopaikkajätteen hajoaminen kestää niin kauan? Lue lisää ja tutustu eräisiin keskeisiin tekijöihin, jotka saattavat vaikuttaa asiaan.

Kaatopaikoille kertyy erityyppistä jätettä. Kukin roska hajoaa omassa ajassaan, joten vaikka osa kaatopaikkajätteestä olisikin todella hajonnut, se ei näy.

Lisäksi maailman kasvava väestö tarkoittaa, että kaatopaikat täyttyvät enemmän kuin koskaan. Biohajoavan jätteen hajoamiseen tarvittavan hapen ja UV-säteilyn puuttuminen vaikeuttaa entisestään näiden asioiden hajoamista.

Kaatopaikat ovat liian täynnä.

On luonnollista, että kodeissamme kerätään enemmän roskia, kun meitä asuu siellä enemmän. Näin on myös nykyisin kaatopaikoillamme. Kaatopaikoilla on vain liikaa roinaa odottamassa hajoamista. 

Koska roskamme kasaantuvat jatkuvasti, kaatopaikoille jää nyt vain vähän tai ei lainkaan tilaa ilman pääsylle. Vaikka on olemassa myös anaerobinen hajoaminen eli roskien hajoaminen ilman happea, tämä prosessi on hitaampi ja saattaa jopa haitata koko hajoamisvaihetta. 

Nykyaikaiset kaatopaikat ovat myös erittäin tiiviitä. Tämä tarkoittaa vain sitä, että ne eivät saa happea vaan myös likaa. Tehokkaaseen hajotukseen tarvitaan sekä happea että bakteereja. Jos näitä kahta ei ole, biohajoavimmankin jätteen hajoaminen voi kestää kauan.

Joitakin biohajoavia jätteitä on käsitelty.

Tämä tosiasia vaikuttaa myös siihen, miksi suuri osa biohajoavista jätteistä hajoaa pidempään. Luonnontuote pysyy biohajoavana vain, jos se pysyy alkuperäisessä muodossaan. Valitettavasti nykyaikana useimmat orgaaniset tuotteet on käsiteltävä, jotta ne säilyvät pidempään, mikä tekee niiden kierrättämisestä ja täydellisestä hajoamisesta lähes mahdotonta.

Esimerkiksi maaöljy olisi käytön jälkeen helposti hajonnut raakaöljyksi. Mutta koska se on muovia, siitä tulee biohajoamatonta. Näin käy myös muille orgaanisille materiaaleille. 

Käsittelyn jälkeen mikrobit ja entsyymit eivät enää tunnista näiden aikoinaan helposti hajoavien jätteiden alkuaineiden koostumusta. Tämä lisää kaatopaikkojen ylikuormittumista, sillä roskat kerääntyvät jatkuvasti ilman, että ne hajoavat.

Ihmiset luulevat valitsevansa pienemmän pahan, kun he luopuvat muovista ja käyttävät esimerkiksi paperia, tietämättä, että on myös suuri mahdollisuus, että paperi säilyy muodossaan jopa 50 vuoden kuluttua. 

Tutkimukset osoittavat, että kaatopaikoille sijoitetut sanomalehdet pysyvät luettavina vielä 40 vuoden kuluttua, ja joillakin pihveillä on lihaa luissaan vielä 20 vuoden kuluttua. Tällaiset havainnot osoittavat vain, että jopa biohajoava jäte on edelleen ongelma, samoin kuin muovi ja muu roska, joka ei hajoa lainkaan.

Nykyaikaisella suunnittelulla ja tekniikalla voitaisiin parantaa kaatopaikkojen hajoamisprosessia.

Yhä useammat kaatopaikat pyrkivät hitaasti nykyaikaistamaan järjestelmiään, jotta ne edistäisivät jätteen nopeampaa hajoamista. Nykyään niihin ruiskutetaan vettä, mikrobeja ja happea prosessin tukemiseksi ja biologisen hajoamisen nopeuttamiseksi.

Olisi ihanteellista, jos kaikki kaatopaikat seuraisivat pian esimerkkiä. Järjestelmän kehittämisestä aiheutuvat kustannukset tekevät siitä kuitenkin monin paikoin epätodennäköistä. Kyseessä on erittäin kallis parannus muiden kehitystoimien, kuten ruokajätteiden erottamisen muista jätteistä, ohella.

Ratkaisu on edelleen jätteiden vähentäminen.

Vähemmän muovia käyttämällä ei voida täysin ratkaista jätehuoltoon liittyvä ongelma ja kaatopaikkapula. Jopa paperi päätyy kaatopaikoille, eikä se pysty hajoamaan niin nopeasti kuin odotamme sen hajoavan. 

Paras tapa varmistaa, ettemme lisää jäteongelmia, on vähentää tuottamaamme jätettä kokonaan. On monia asioita, joita voimme tehdä auttaaksemme meitä puuttumaan kertyvän jätteen aiheuttamiin kasvukipuihin:

  • Käytä uudelleen niin paljon kuin voit. Sen sijaan, että valitsisit paperimukit muovin sijaan, tehostaa sitä ottamalla aina mukaan uudelleenkäytettävän juomapullon. Lasiset ja metalliset juomapullot ovat loistavia vaihtoehtoja, ja ne kestävät myös pitkään.
  • Kierrätä jätteesi. Osan roskista kierrättäminen auttaa antamaan lisää tilaa kaatopaikoille, jotta niiden hajoaminen nopeutuu. Voit aloittaa pienistä asioista, kuten yrittää kierrättää paperijätettä.
  • Tutustu oman kompostikuopan luomiseen kotona. Suuri osa päivittäin tuottamastamme roskasta voisi hyvin sopia kompostiin. Ruokajätteet, hedelmien ja vihannesten kuoret sekä kuivatut lehdet ovat parempi paikka kompostissa kuin kaatopaikalla. Eikö sinulla ole takapihaa? Voit kokeilla tehdä tilapäisen kuopan käyttämällä roskakoria. Noudata vain tavanomaisia rakentamisohjeita kuten ulkona.

Yleisiä kysymyksiä biohajoavasta kaatopaikkajätteestä 

Kuinka kauan kaatopaikan hajoaminen kestää?

Biohajoavien kaatopaikkojen odotetaan hajoavan täysin keskimäärin kahdesta kuuteen viikossa. Tämä riippuu kaatopaikalla olevan jätteen määrästä, siitä, pääseekö sinne ilmaa ja siitä, onko jätteet eroteltu asianmukaisesti.

Hajoaako biohajoava polymeeri kaatopaikalla?

Kyllä, on olemassa biohajoavia polymeerejä, joita kutsutaan myös biomuoveiksi. Vaikka ne on merkitty biohajoaviksi, ne eivät hajoa yhtä nopeasti. Ne hajoavat kunnolla vasta, kun ne altistuvat auringonvalolle, sillä UV-säteet hajottavat niiden molekyylihiukkaset ja hajottavat ne.

Hajoavatko biohajoavat kupit kaatopaikalla?

Kaikki riippuu siitä, miten nämä kupit on käsitelty. Jos ne on valmistettu pelkästään paperista, on suuri todennäköisyys, että ne hajoavat. On kuitenkin huomattava, että hajoamisprosessi riippuu myös kaatopaikan olosuhteista. Jos kosteutta ja bakteereja ei ole, jopa ohuen paperiarkin hajoaminen kestää kauemmin.

On paljon asioita, joita on parannettava, jotta biohajoava jäte hajoaisi nopeammin kaatopaikoilla. Sen varmistaminen, että laitoksessa on sekä happea että bakteereja, roskien erottelu lajeittain ja isommat kaatopaikat, jotta vältetään tilan ahtaus, auttaisivat kaatopaikkoja hajoamaan tehokkaammin.

Miksi biohajoavan kaatopaikkajätteen hajoaminen kestää niin kauan?
fiSuomi