Les sacs en papier sont-ils vraiment préférables au plastique ?

Lorsqu'on nous demande ce qui est le mieux entre le papier et le plastique, nous pensons naturellement que le papier est le meilleur.

Nous savons tous que le plastique est redoutable pour l'environnement. En particulier, les sacs en plastique sont connus pour obstruer nos océans, étouffer notre faune et, d'une manière générale, causer des ravages dans le monde.

C'est pourquoi l'industrie du sac en papier s'est positionnée comme la solution depuis des décennies. Mais à bien y réfléchir, le papier est-il vraiment meilleur ?

Quelle quantité d'énergie est nécessaire pour fabriquer des sacs en papier ?

Des études montrent que la fabrication des sacs en papier nécessite quatre fois plus d'énergie que celle des sacs en plastique.

Les sacs en plastique sont produits à partir des déchets du raffinage du pétrole, et leur fabrication nécessite moins d'énergie puisqu'ils sont techniquement produits à partir d'un sous-produit d'un autre processus. 

En revanche, les sacs en papier nécessitent l'abattage d'arbres pour leur fabrication. Selon une étude récente, le processus de fabrication des sacs en papier produit une concentration plus élevée de produits chimiques toxiques que la fabrication de sacs en plastique à usage unique.

Les sacs en papier étant plus lourds que ceux en plastique, leur transport nécessite plus d'énergie, ce qui alourdit encore leur empreinte carbone.

Les sacs en papier ont-ils un impact supplémentaire sur le changement climatique ?

Les matériaux utilisés pour fabriquer les sacs en papier sont 100% issus de forêts gérées de manière responsable. Ils ne peuvent lutter contre le changement climatique que si de nouvelles forêts sont cultivées pour remplacer les arbres perdus. Comme nous le savons, les arbres retiennent le carbone de l'atmosphère.

En 2006, l'Agence pour l'environnement a examiné une série de sacs fabriqués à partir de différents matériaux afin de déterminer combien de fois ils pouvaient être réutilisés. Le processus visait à déterminer si les sacs en papier ont un potentiel de réchauffement climatique inférieur à celui d'un sac en plastique conventionnel à usage unique.

La même étude a conclu que les sacs en papier devaient être réutilisés au moins trois fois, soit une fois de moins que les sacs en plastique, avant d'être jetés, pour prouver au moins qu'ils sont meilleurs que le plastique. 

Cependant, cela ne semble être qu'un idéal, car les sacs en papier, tels que nous les connaissons, ne sont pas aussi durables. Ils sont plus susceptibles de se fendre ou de se déchirer, surtout s'ils sont mouillés.

En quoi le sac en papier est-il meilleur que le plastique ?

Le papier se décompose beaucoup plus rapidement que le plastique, ce qui signifie qu'il est peu susceptible d'être une source de déchets et de devenir un risque pour la faune. C'est l'un des avantages du plastique. 

Le papier est également plus largement recyclable, alors que les sacs en plastique peuvent mettre entre 40 et 1 000 ans à se décomposer.

Bien que moins durables, les sacs en papier nécessitent un peu moins de ressources que les sacs en plastique. Ils se décomposent plus rapidement et peuvent même être recyclés, alors que les sacs en plastique ne sont pas du tout recyclables.

La vérité sur les sacs en papier

Les sacs en papier étaient populaires il y a de nombreuses années et étaient utilisés comme matériau d'emballage primaire. Cependant, ils ont été mis de côté lorsque les supermarchés ont commencé à utiliser le plastique dans les années 1970, pensant que c'était une option plus durable.

Aujourd'hui, alors que le plastique devient un problème, les sacs en papier connaissent un regain de popularité. Mais les sacs en papier sont-ils plus respectueux de l'environnement que le plastique ? Hmm, pas autant que nous le pensons.

Tout d'abord, le papier cause également beaucoup de dommages à la Terre. Chaque fois que nous prenons sans réfléchir quelques sacs à la caisse, nous contribuons à ces dommages. Il est temps d'apprendre la vérité sur les sacs en papier, afin que nous puissions commencer à faire de meilleurs choix.

Les sacs en papier semblent tout simplement plus respectueux de l'environnement. Ils n'ont pas cet aspect pétrolier lisse comme les sacs en plastique ; ils sont d'une couleur kraft gaie ; ils se plient presque pour être empilés dans votre armoire pour la prochaine fois.

Cependant, il y a certaines choses que nous ne savons pas sur les sacs en papier et leur impact sur l'environnement.

  • Il ne se décompose pas plus vite que le plastique dans les décharges. Alors que le papier se décompose plus rapidement dans des conditions idéales, les décharges ne sont pas vraiment idéales. Le manque d'air et d'oxygène fait que peu de choses se décomposent, si bien que le papier et le plastique y passent naturellement le même temps.
  • Les sacs en papier sont plus grands que ceux en plastique. Cela signifie qu'ils prennent plus de place dans les décharges. Ils sont recyclés à un taux plus élevé, ce qui atténue ce fait, mais cela signifie tout de même qu'ils ont un impact plus important sur les décharges. Comme ils prennent plus de place et entravent la circulation de l'air, ils ne sont pas non plus faciles à recycler.
  • Il y a 70 polluants atmosphériques de plus que ceux générés par les sacs en plastique ou en papier. Dans le même temps, les sacs en papier génèrent 50 fois plus de polluants de l'eau. 
  • Par rapport aux sacs en papier, le recyclage des sacs en plastique nécessite 91 % d'énergie en moins.Non seulement la fabrication des sacs en papier nécessite plus d'énergie, mais leur décomposition requiert presque la même quantité d'énergie. 

Questions fréquentes sur le fait que les sacs en papier sont meilleurs que les sacs en plastique

Pourquoi les sacs en plastique réutilisables sont-ils meilleurs que les sacs en papier ?

Les sacs en papier nécessitent plus d'énergie pour être recyclés et plus de ressources pour être fabriqués. En fait, les sacs en papier nécessitent davantage de ressources non renouvelables, ce qui rend leur empreinte carbone bien pire que celle des sacs en plastique réutilisables. Ils sont également moins durables, ce qui fait qu'il n'y a pratiquement aucune possibilité de les réutiliser pendant une longue période.

Quelle est la meilleure alternative aux sacs en plastique ?

La meilleure alternative reste les sacs en toile ou en coton. Ils sont résistants et durables. Conçus pour durer, les sacs réutilisables en toile pourraient vous durer de nombreuses années si vous en prenez soin correctement.

Quelle est l'alternative aux sacs poubelle en plastique ?

Au lieu de sacs poubelles en plastique, il est préférable d'utiliser des sacs poubelles à base de plantes. Plusieurs entreprises ont mis au point des sacs durables fabriqués à partir d'amidon végétal. Contrairement aux sacs à ordures en plastique à usage unique, ceux-ci sont compostables et biodégradables.

Contrairement à la croyance populaire, les sacs en papier ne sont pas la réponse à notre problème croissant de plastique. Les clients ont tendance à remplacer plus fréquemment leurs sacs en papier, ce qui aurait naturellement un effet plus important sur l'environnement. Pour réduire l'impact de tous les sacs de caisse, la clé est de les réutiliser autant que possible, quelle que soit leur composition. 

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