Combien de temps faut-il à un sac en plastique pour se décomposer ?

On ne peut nier que les produits en plastique sont devenus un élément essentiel de notre vie quotidienne. Sa commodité et son prix bon marché ont fait du plastique un matériau de prédilection pour produire toutes sortes de choses, comme des récipients, des sacs, des ustensiles, etc. 

Voici un fait révélateur de la dépendance du monde au plastique : On estime à 1,6 million de barils de pétrole la consommation annuelle mondiale pour produire des bouteilles d'eau en plastique. 

Non seulement ils consomment autant de pétrole et passent par des processus de fabrication fastidieux potentiellement nuisibles à l'environnement, mais ils mettent également 1000 ans à se décomposer dans les décharges. 

Les sacs en plastique, en particulier, ont besoin de 10 à 20 ans pour se décomposer. Bien qu'ils se décomposent un peu plus rapidement que les autres matières plastiques, cela ne signifie pas que nous pouvons continuer à les utiliser. Il serait toujours préférable pour nous d'opter pour une alternative plus durable si nous voulons préserver la santé de la planète.

Pourquoi les sacs en plastique mettent-ils si longtemps à se décomposer ?

Les plastiques sont fabriqués à dessein pour durer longtemps.. Ils sont conçus pour être pratiques et durables, ce qui est encore vrai aujourd'hui. Cependant, ce sont ces mêmes qualités qui rendent impossible le recyclage de ces objets.

Dans le cas des sacs en plastique, ils sont conçus pour résister à l'usure de l'usage quotidien. Parce qu'ils sont conçus pour être utilisés dans l'emballage des produits d'épicerie, des traitements spéciaux ont été appliqués à ces sacs pour s'assurer qu'ils ne cèdent pas au poids de ce que nous achetons. Il aurait été préférable que nous les utilisions encore et encore, mais comme ils s'empilent et sont jetés dans les décharges, ces sacs en plastique créent un problème plus important.

Qu'en est-il des autres déchets ?

Le temps que met le plastique à se décomposer dans les décharges dépend de plusieurs facteurs, dont le type de plastique et l'état de la décharge. Pour que ces déchets se décomposent mieux dans une décharge, il faut qu'ils soient suffisamment exposés à la lumière du soleil, à l'humidité et à l'oxygène. Il convient également de noter que tout type de plastique nécessite une mise en décharge différente pour se décomposer complètement.

En effet, notre meilleure option pour réduire la consommation de plastique est de rechercher sur le marché des alternatives plus vertes, plus durables et plus écologiques. Jetons un coup d'œil rapide sur la façon dont ces alternatives plastiques populaires se décomposent.

  • Le verre. Le verre est très probablement ce qui se rapproche le plus du plastique en termes d'apparence. Il pourrait même être à l'origine de la fabrication du plastique. En général, le verre est plus facile à recycler car il est fait de sable. Il suffit de casser les verres et de faire fondre les morceaux brisés pour produire un nouveau verre. Cependant, si les verres sont jetés dans des décharges, il leur faudra des millions d'années pour se décomposer. Certaines sources vont même jusqu'à dire que le verre ne se décompose pas du tout.
  • Canettes en aluminium. Des études montrent que plus de 120 000 canettes en aluminium sont recyclées rien qu'en Amérique. Malgré sa grande recyclabilité, des études montrent que tous les trois mois, il y a suffisamment de canettes en aluminium jetées en Amérique pour reconstruire l'ensemble de la flotte aérienne commerciale américaine. Ce qui est encore plus alarmant, c'est que les canettes en aluminium mettent de 80 à 200 ans dans les décharges avant d'être complètement décomposées.
  • Déchets de papier. En raison de son volume, le papier représente un pourcentage élevé de déchets dans les décharges. Il lui faut normalement 2 à 6 semaines pour se décomposer complètement dans les décharges. Une meilleure façon de se débarrasser de nos produits en papier est de les recycler. De cette façon, nous pouvons économiser beaucoup d'espace dans les décharges. Nous réduisons également les besoins en énergie et en matériaux nécessaires à la fabrication de papier non recyclé.

Combien de temps faut-il aux autres déchets pour se décomposer ?

  • Canettes en aluminium - 200-500 ans - Carton peint - 13 ans
  • Chaussures en cuir - 25-40 ans - Tissu en nylon - 30-40 ans
  • Semelles de bottes en caoutchouc - 50-80 ans - Bois d'œuvre - 10-15 ans
  • Mégots de cigarettes - 10-12 ans - Cordes - 3-14 mois
  • Billets de train - 2 semaines - Gant de coton - 3 mois
  • Batteries - 100 ans - Serviettes hygiéniques - 500-800 ans
  • Carton à lait ciré - 3 mois - Tinfoil - il n'est pas biodégradable
  • Cartons de lait - 5 ans - carton - 2 mois
  • Ligne de pêche monofilament - 600 ans - Styrofoam - il n'est pas biodégradable
  • Gobelets en plastique moussé - 50 ans - Boîtes de conserve - 50 ans
  • Contreplaqué - 1-3 ans - Vêtements en laine - 1-5 ans
  • Produits en toile - 1 an

Il est facile de dire que nous ne pouvons rien faire contre l'augmentation du volume des déchets. Bien qu'il s'agisse d'un défi, c'est une responsabilité sociale pour nous de ne jamais cesser de chercher des moyens de résoudre ce problème. 

Si nous ne prenons pas immédiatement des mesures préventives pour contrôler ce volume autant que possible, nous ne trouverons pas assez d'espace sur terre pour disposer de tous ces déchets que nous générons. 

La meilleure façon de faire face à ce problème est d'éviter les produits qui génèrent des déchets. les matériaux qui mettent plus d'un an à se décomposer dans les décharges. 

Questions courantes sur le temps nécessaire à la décomposition d'un sac plastique

Les sacs d'épicerie en plastique se décomposent-ils ?

Malheureusement, non. Ces sacs en plastique ne se décomposent pas, ils sont simplement photodégradés. Grâce à ce processus, ils se transforment en microplastiques qui continuent de polluer l'environnement. Comme ils ne peuvent pas être recyclés, ils restent très longtemps dans les décharges.

Pourquoi les sacs en plastique mettent-ils si longtemps à se décomposer ?

Les sacs en plastique sont fabriqués à partir de polyéthylènequi est composé de chaînes de polymères qui les maintiennent ensemble. Lorsqu'elles sont exposées aux rayons UV du soleil, ces chaînes se fragilisent, transformant les sacs plastiques en microplastiques qui ne se décomposent jamais.

Les sacs en plastique biodégradables sont-ils bons ?

À ce jour, le plastique biodégradable n'existe pas. Les sacs en plastique commercialisés comme étant biodégradables ne sont que cela, un stratagème marketing. Même s'ils semblent avoir été fabriqués à partir de matériaux durables, le fait qu'ils contiennent encore des traces de plastique va à l'encontre de leur objectif.

Les déchets plastiques mettant de nombreuses années à se décomposer complètement dans les décharges, nous devrions réduire la consommation de produits générant des déchets qui mettent longtemps à se décomposer dans les décharges. 

Cette dure réalité a permis à de nombreuses personnes de prendre conscience de l'ampleur du problème de la pollution plastique. Bien que nous ne puissions rien faire pour réduire le temps de décomposition du plastique, nous pouvons certainement modifier notre mode de vie pour ne pas aggraver le problème.

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