Quels sont les 7 types de plastique ?

Les 7 types de plastique que nous utilisons couramment aujourd'hui sont : (1) le polyéthylène téréphtalate (PET ou PETE ou polyester), (2) le polyéthylène haute densité (PEHD), (3) le chlorure de polyvinyle (PVC), (4) le polyéthylène basse densité (PEBD), (5) le polypropylène (PP), (6) le polystyrène (PS) et (7) d'autres types de plastique, notamment la fibre de verre, l'acrylique, le nylon et le styrène.

Le plastique est l'un des éléments les plus courants de notre vie, et il est partout. Il est utilisé pour emballer les aliments, les bouteilles d'eau, les vêtements, les meubles, les jouets, etc. Mais le plastique peut aussi être un problème pour notre environnement car, lorsqu'il est jeté sans être recyclé ou réutilisé, il ne se décompose pas aussi rapidement que d'autres matériaux. Cela signifie qu'en raison de la lenteur du processus de dégradation du plastique, les déchets s'accumulent au fil du temps jusqu'à ce qu'ils finissent par former un énorme tas d'ordures.

Ces 7 types de plastique ont des propriétés différentes, ce qui signifie qu'ils sont également utilisés différemment. Certains sont plus polyvalents, tandis que d'autres ne peuvent être ni réutilisés ni recyclés.

Polyéthylène téréphtalate (PET)

Le PET est utilisé pour emballer de nombreux aliments et boissons en raison de sa capacité à empêcher l'oxygène d'entrer, ce qui entraîne la détérioration des produits. Ce plastique est également à l'origine d'une grande partie de nos déchets, les bouteilles d'eau étant toujours en tête du classement des ordures.

Malgré sa recyclabilité, l'utilisation du plastique PET reste à déconseiller car il contient un produit cancérigène appelé trioxyde d'antimoine. Ce produit chimique devient plus nocif au fur et à mesure que le liquide reste dans la bouteille en PET. 

Polyéthylène haute densité (PEHD)

Avec ses chaînes polymères non ramifiées, le plastique PEHD est en effet très dense. Sa haute densité lui permet également d'être polyvalent dans son utilisation. Comme le PET, ce type de plastique est aussi largement utilisé dans l'industrie alimentaire, notamment pour la fabrication de pots à lait, de flacons de médicaments et de bouteilles de jus.

Lorsqu'il s'agit d'emballer des aliments et des boissons, le PEHD est naturellement un meilleur choix que le PET car il est plus solide et plus lourd. Sa densité est également synonyme de durabilité, ce qui le rend parfait pour les emballages plus volumineux. 

Très flexible et plus stable, sa densité contribue à en faire un choix sûr non seulement pour l'emballage des aliments et des boissons, mais aussi pour contenir du shampoing, du savon et d'autres produits de nettoyage. En plus d'être recyclable, ce plastique est également réutilisé pour fabriquer du bois et des tuyaux en plastique.

Chlorure de polyvinyle (PVC)

Utilisés dans divers projets industriels et mécaniques, les PVC entrent également dans la fabrication d'une grande variété d'articles de consommation courante, tels que les jouets et les films adhésifs. Plus communément appelé vinyle, ce type de plastique est aussi largement utilisé dans l'industrie médicale. 

Transformé en poches de sang et en tubes médicaux, le PVC faisait partie des types de résine plastique les plus utilisés après le polyéthylène. La production a diminué après que des recherches ont montré qu'il s'agissait également du type de plastique le plus toxique. 

Ce n'est pas seulement le processus de fabrication du PVC qui est considéré comme très dangereux pour l'environnement, mais aussi la phase d'élimination. Ses dangers peuvent être imputés à ses nombreux produits chimiques toxiques, notamment le bisphénol A (BPA), le plomb, les dioxines, le cadmium, le mercure et les phtalates.

Polyéthylène basse densité (PEBD)

Comme indiqué, le polyéthylène reste le type de plastique le plus utilisé dans le monde. Le PEBD est transformé en sacs à sandwich, en bouteilles compressibles pour le miel et la moutarde, en couvercles de conteneurs et en récipients alimentaires. 

Réutilisable et recyclable, ce plastique de faible densité est le plus souvent utilisé comme sacs pour le pain et les aliments surgelés, ainsi que pour les produits suivants revêtement pour les cartons de lait. Bien que les PEBD soient recyclables, il est préférable que vous laissiez le processus à vos recycleurs et que vous ne le fassiez pas vous-même.

Malgré des études montrant que ce plastique peut affecter les hormones humaines, il reste un choix plus sûr pour les aliments et les boissons que les autres types de plastique. 

Polypropylène (PP)

Le plastique PP est utilisé dans les récipients pour aliments chauds, grâce à sa grande résistance à la chaleur. Avec sa rigidité naturelle, la résistance de ce plastique se situe entre le PEBD et le PEHD. Il est dense, mais présente des limites plus rigides en matière de résistance à la chaleur.

Outre les récipients alimentaires, le PP est également utilisé pour la production de couches jetables, de serviettes hygiéniques, de pièces automobiles, de bouchons de bouteilles et de gilets thermiques. Bien qu'il soit possible de le réutiliser, ce type de plastique non recyclable. Il est composé de produits chimiques nocifs qui provoquent de l'asthme et d'autres problèmes respiratoires lorsqu'ils sont ingérés.

Polystyrène (PS)

Plus communément appelé styromousse, le PS était autrefois largement utilisé par les restaurants fast-food car il est léger, bon marché et polyvalent. Il est également utilisé dans la fabrication de casques de vélo, de plateaux à œufs et de matériaux d'isolation.

Malgré ses nombreuses utilisations, les ustensiles jetables en styromousse ont été largement déconseillés. Les restaurants fast-food ont commencé passer aux gobelets en papier et des assiettes après que plusieurs études ont prouvé à quel point il est dangereux lorsque ses particules se mélangent à la nourriture qu'il contient, ce qui se produit lorsque la nourriture est chaude ou huileuse.

Le styrène, principal composant du PS, est reconnu comme toxique pour le cerveau. Ce type de plastique ne peut pas être recyclé et finit plutôt dans les décharges, ce qui aggrave le problème de la pénurie de décharges dans le monde entier.

Autres matières plastiques

Les plastiques qui ne partagent pas les mêmes propriétés que les autres types sont classés dans la catégorie "Autres". Cela inclut le polycarbonate (PC), qui est le plus courant dans ce type de plastique.

Le PC est considéré comme un plastique qu'il faut éviter à tout prix en raison de la présence de BPA. Le BPA est un produit chimique nocif lié à des risques accrus de cancer du sein, de cancer de la prostate et de déficiences cérébrales et neurologiques, entre autres. 

Questions courantes sur les types de plastique

La bouteille en plastique numéro 1 est-elle sûre ?

Bien que généralement plus sûres que les autres bouteilles en plastique, les bouteilles en PET doivent être utilisées avec précaution. Ses produits chimiques nocifs ont tendance à être plus actifs après que la bouteille ait été confinée dans une température chaude pendant une longue période. Faire attention à l'endroit où vous placez votre bouteille doit être une habitude.

Quel est le plastique le plus sûr ?

Grâce à sa haute densité, le PEHD est le plastique le plus sûr parmi ceux mentionnés ci-dessus. Très résistant aux conditions climatiques extrêmes, il est également facilement recyclable sans émettre trop de produits chimiques agressifs.

Quel numéro de bouteille en plastique est sûr ?

Les bouteilles en PET ne doivent jamais être réutilisées. Les bouteilles en plastique les plus sûres que vous pouvez réutiliser sont les bouteilles en plastique 2 (HDPE), 4 (LDPE) et 5 (PP). 
Chaque type de plastique est conçu pour ses propres usages. Il est toujours préférable de choisir des matériaux réutilisables plutôt que du plastique. Toutefois, si vous ne pouvez pas faire autrement, choisissez un plastique sûr, recyclable et non toxique.

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