Pourquoi les déchets biodégradables mis en décharge mettent-ils si longtemps à se décomposer ?

Il faut en moyenne 100 ans à une décharge pour décomposer les déchets biodégradables qui y sont déversés. Au cours d'une vie, cela signifie qu'une personne peut produire jusqu'à 40 livres de déchets, voire plus si elle vit dans une zone urbaine. Mais pourquoi les déchets biodégradables mis en décharge mettent-ils si longtemps à se décomposer ? Lisez la suite et découvrez certains facteurs clés qui peuvent être en jeu.

Différents types d'ordures s'accumulent dans les décharges. Chaque déchet se décompose à son propre rythme, de sorte que même si une partie des déchets mis en décharge s'est effectivement décomposée, cela ne se voit pas.

De plus, l'augmentation de la population mondiale fait que les décharges sont de plus en plus remplies. L'absence d'oxygène et de rayons UV nécessaires à la décomposition des déchets biodégradables rend encore plus difficile la décomposition de tous ces éléments.

Les décharges sont trop pleines.

Dans nos maisons, il est tout à fait naturel de collecter davantage de déchets lorsque nous sommes plus nombreux à y vivre. C'est également le cas dans nos décharges aujourd'hui. Il y a tout simplement trop de déchets dans les décharges, qui attendent de se décomposer. 

Parce que nos déchets ne cessent de s'accumuler, les décharges n'ont plus qu'un espace minimal, voire nul, pour laisser passer l'air. Bien qu'il existe une décomposition anaérobie, ou décomposition des déchets sans l'aide de l'oxygène, ce processus est plus lent et peut même entraver la phase de dégradation elle-même. 

Les décharges modernes sont également très compactes. Cela signifie seulement qu'elles sont privées non seulement d'oxygène, mais aussi de saleté. L'oxygène et les bactéries sont tous deux nécessaires à une installation de décomposition efficace. En l'absence de ces deux éléments, même les déchets les plus biodégradables peuvent mettre du temps à se décomposer.

Certains déchets biodégradables ont été traités.

Cette réalité contribue également à expliquer pourquoi un pourcentage élevé de déchets biodégradables prend plus de temps à se décomposer. Un produit naturel ne reste biodégradable que s'il reste sous sa forme originale. Malheureusement, les temps modernes exigent que la plupart des produits organiques soient transformés pour durer plus longtemps, ce qui rend presque impossible leur recyclage et leur décomposition complète.

Le pétrole, par exemple, aurait été facilement décomposé en pétrole brut après utilisation. Mais parce qu'il est transformé en plastique, il devient non biodégradable. Cela arrive aussi à d'autres matières organiques. 

Une fois transformés, les microbes et les enzymes ne reconnaissent plus la composition élémentaire de ces déchets autrefois faciles à décomposer. Cela ne fait qu'aggraver le problème du débordement des décharges, car les déchets continuent de s'accumuler sans se décomposer.

Les gens pensent qu'ils choisissent le moindre mal lorsqu'ils se détournent du plastique et utilisent du papier, par exemple, sans savoir qu'il existe également une énorme possibilité que le papier reste sous sa forme actuelle même après 50 ans. 

Des recherches montrent que les journaux mis en décharge restent lisibles après 40 ans et que certains steaks ont encore de la viande sur leurs os après 20 ans. Ces découvertes montrent seulement que même les déchets biodégradables restent un problème, tout comme le plastique et les autres déchets qui ne se décomposent pas du tout.

La conception et la technologie modernes pourraient améliorer le processus de décomposition dans les décharges.

Un nombre croissant de décharges tentent lentement de moderniser leurs systèmes afin de favoriser une décomposition plus rapide des déchets. Elles injectent désormais de l'eau, des microbes et de l'oxygène pour faciliter le processus et accélérer la biodégradation.

L'idéal serait que toutes les décharges fassent bientôt de même. Cependant, le coût nécessaire pour faire évoluer le système rend la chose improbable pour de nombreux endroits. Il s'agit d'une mise à niveau très coûteuse, au même titre que d'autres développements tels que la séparation des restes de nourriture des autres déchets.

La solution reste la réduction des déchets.

Utiliser moins de plastique ne peut pas résoudre complètement notre le problème de l'élimination des déchets et la pénurie de décharges. Même le papier finit dans les décharges et ne peut se décomposer aussi vite que nous l'attendons. 

La meilleure façon de s'assurer que nous n'aggravons pas les problèmes d'ordures est de réduire totalement les déchets que nous produisons. Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour aider à résoudre le problème croissant des déchets accumulés :

  • Réutilisez autant que vous le pouvez. Au lieu de choisir gobelets en papier plutôt qu'en plastiqueSi vous avez besoin d'un verre, passez à la vitesse supérieure en emportant toujours un gobelet réutilisable. Les gobelets en verre et en métal sont d'excellents choix et dureront longtemps.
  • Recyclez vos déchets. Recycler une partie de vos déchets contribuera à donner plus de place dans les décharges pour y accélérer la décomposition. Vous pouvez commencer par les petites choses, comme essayer de recycler les déchets de papier.
  • Cherchez à créer votre propre fosse à compost à la maison. Une grande partie des déchets que nous produisons tous les jours pourrait bien se retrouver dans un compost. Les restes de nourriture, les épluchures de fruits et de légumes et les feuilles séchées sont mieux dans une fosse que dans une décharge. Vous n'avez pas de jardin ? Vous pouvez essayer de fabriquer une fosse de fortune en utilisant une poubelle. Suivez simplement les instructions habituelles pour en construire une comme vous le feriez à l'extérieur.

Questions courantes sur les déchets biodégradables mis en décharge 

Combien de temps faut-il à une décharge pour se décomposer ?

En moyenne, les décharges biodégradables devraient se décomposer complètement en deux à six semaines. Ce délai varie en fonction de la quantité de déchets présents dans la décharge, de la présence ou non d'air et de la ségrégation des déchets.

Un polymère biodégradable se dégradera-t-il dans une décharge ?

Oui, les polymères biodégradables, également appelés bioplastiques, existent bel et bien. Bien qu'étiquetés biodégradables, ils ne se dégradent pas aussi rapidement. Ils ne se dégradent correctement que lorsqu'ils sont exposés à la lumière du soleil, car les rayons UV brisent ses particules moléculaires et les décomposent.

Les gobelets biodégradables se décomposent-ils dans les décharges ?

Tout dépend de la façon dont ces gobelets ont été traités. S'ils sont fabriqués uniquement en papier, il y a de fortes chances qu'ils se décomposent. Toutefois, il convient de noter que le processus de décomposition dépend également des conditions de mise en décharge. En l'absence d'humidité et de bactéries, même une fine feuille de papier mettrait plus de temps à se dégrader.

Il y a beaucoup de choses à améliorer pour que les déchets biodégradables se décomposent plus rapidement dans les décharges. S'assurer que l'oxygène et les bactéries sont tous deux présents dans l'installation, séparer les déchets par type et avoir des décharges plus grandes pour éviter de surcharger les espaces, tout cela aiderait les décharges à se décomposer plus efficacement.

Pourquoi les déchets biodégradables mis en décharge mettent-ils si longtemps à se décomposer ?
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