Perché non usiamo il polietilene invece della plastica?

Prima di tutto. Il polietilene (PE) è un tipo di plastica, ma non tutte le plastiche sono polietilene. 

Il PE non può essere usato tanto quanto la plastica in generale, perché ha usi limitati a causa della sua diversa composizione. Non solo aggiunge danni al caso già peggiorato dell'inquinamento da plastica, ma è anche dimostrato che è tossico per l'uomo.

Il polietilene è stato una scelta popolare per molti anni quando si tratta di fare la plastica grazie alla sua economicità e durata. Tuttavia, ci sono diversi svantaggi che possono venire con questo tipo di materiale, compresa la bassa resistenza al calore e il fatto che non è riciclabile.

Polietilene Vs plastica

In generale, la plastica si riferisce a un materiale facilmente rimodellabile attraverso l'applicazione di calore e pressione. D'altra parte, il polietilene è un tipo di plastica noto per la sua trasparenza e flessibilità di alta qualità. 

Per definizione, il polietilene è una resina flessibile leggera ma resistente prodotta attraverso la polimerizzazione dell'etilene, da cui il nome. Può essere ulteriormente classificato in sette tipi. 

I due tipi di PE più usati sono: (1) polietilene a bassa densità (LDPE), prodotto usando alta temperatura e alta pressione; e (2) polietilene ad alta densità (HDPE), prodotto usando bassa temperatura e bassa pressione.

Anche se si dice che sia più sicuro di altre plastiche, gli usi del polietilene sono abbastanza limitati che non può sostituire tutti gli altri tipi di plastica. Il processo di produzione del PE è anche complesso, il che significa che sono necessari più sforzi nella produzione del PE per sradicare completamente l'uso di altre plastiche.

Proprietà del polietilene

  • Proprietà meccaniche: Il PE ha una bassa resistenza ed è molto rigido, ma ha una flessibilità e una duttilità eccezionali. È anche di basso attrito, anche se resistente all'impatto. Ha una sensazione di cera e potrebbe sentirsi stropicciato quando si applica la forza.
  • Proprietà elettriche: Un altro vantaggio del polietilene è la sua capacità di isolamento elettrico di alta qualità. Tuttavia, nonostante la sua resistenza all'elettrosaldatura, si carica facilmente di energia elettrostatica. 
  • Proprietà chimiche: Fatto di policarburi ad alta molecolarità, il comportamento chimico del PE potrebbe essere paragonato a una paraffina. Quasi non poroso, il PE non assorbe acqua. 

Questo tipo di plastica diventa anche fragile dopo l'esposizione prolungata alla luce del sole, il che probabilmente contribuisce alle sue proprietà tossiche quando viene usato per contenere cibo e bevande. Quando brucia, il polietilene emana un odore simile a quello di una candela accesa.

  • Proprietà termiche: Uno dei motivi per cui il PE non può sostituire completamente la plastica è il suo basso punto di fusione. Rispetto ad altre termoplastiche, diversi tipi di polietilene registrano punti di fusione relativamente bassi che significano una minore versatilità rispetto ad altri tipi di plastica.

Usi del polietilene

L'uso più comune del polietilene è l'imballaggio alimentare. L'HDPE, per esempio, è anche conosciuto come plastica monouso. La sua alta densità si vanta di non essere permeabile all'ossigeno e ad altri gas, rendendolo sicuro come contenitore per alimenti.

È anche usato per fare bottiglie di shampoo, contenitori di medicine, bottiglie di detersivo e borse della spesa. Oltre ad essere usato per imballare i prodotti del supermercato, il PE è anche usato in tubi e raccordi, sacchi, pluriball e geomembrane.

Poiché il polietilene è estremamente flessibile, il suo uso trascende anche varie industrie. È anche comunemente riutilizzato dopo il primo utilizzo. Tuttavia, nonostante la sua versatilità in una certa misura, i suoi pericoli per l'ambiente e l'incapacità di essere riciclato superano di gran lunga il suo beneficio.

Pericoli del polietilene

La complessità della plastica non riguarda solo il modo in cui è fatta, ma anche come deve essere smaltita dopo l'uso. Il polietilene non è un'eccezione a queste complessità. Deve subire vari processi chimici per essere utilizzabile, ed è qui che il pericolo si moltiplica.

Di natura altamente chimica, la tossicità del PE è peggiorata durante il processo di fabbricazione. Il solo fatto che sia fatto di petrolio e carbone, tra le altre cose, è già allarmante. Ciò che si aggiunge ai pericoli del polietilene è l'ambiente in cui viene prodotto. Il PE è noto per assorbire sostanze chimiche tossiche durante la produzione.

Poiché non è facilmente riciclabile, un'enorme fetta di plastica PE usata finisce nelle discariche e non fa che aumentare il tasso di riscaldamento globale. Ecco perché, nonostante sia considerata una scelta più sicura tra le plastiche, l'uso della plastica non può essere ridotto completamente all'uso del PE.

Domande comuni sull'uso della plastica

👉 Perché la plastica non si decompone nel suolo?

Il processo di decomposizione avviene nel suolo attraverso i batteri. Poiché la plastica è trattata chimicamente per essere altamente durevole, i batteri che abitano il suolo non hanno abbastanza energia per scomporre la plastica. 

👉 Cosa causa la rottura della plastica?

La decomposizione della plastica richiede la luce del sole, non i batteri. Tuttavia, ci vorrebbe un'esposizione prolungata alla luce del sole prima che la plastica inizi a decomporsi. I raggi UV che colpiscono la plastica provocano la rottura dei legami molecolari che la tengono insieme. Le discariche non vedono quasi mai la luce del giorno, con conseguente accumulo di rifiuti che non vengono mai riciclati. 

👉 Quanto tempo impiega una forchetta di plastica a decomporsi?

Gli utensili di plastica impiegano 1.000 anni per decomporsi. Molto densi e rigidi, sono difficili da riciclare e non è consigliabile riutilizzarli. 
Un'alta percentuale di polietilene viene trasformata in plastica monouso. La sua tossicità pone alti rischi per la salute umana, rendendo impossibile trattarlo come un'alternativa di plastica.

Perché non usiamo il polietilene invece della plastica?
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