Czy kubki papierowe są bezpieczniejsze od plastikowych?

Wszyscy wiemy, że plastik nie jest trwałym materiałem, ale co z papierem? Kubki papierowe są mniej trwałe i często mają krótszą żywotność niż plastikowe. Najpopularniejszy typ kubka papierowego jest wykonany z papieru z recyklingu, co oznacza, że jest bardziej prawdopodobne, że jest zanieczyszczony toksynami.

Jednorazowe kubki papierowe i plastikowe kubki są szeroko stosowane do podejmowania gorących napojów, takich jak kawa i herbata, i nie są bezpieczne dla zdrowia, eksperci powiedzieli. Ponieważ jednorazowe kubki są wykonane z papieru i pokryte plastikiem lub woskiem, aby zapobiec wyciekaniu cieczy lub przesiąkaniu przez papier, ryzyko dla zdrowia jest nieuniknione.

Papierowe kubki byłyby bezpieczniejsze, gdyby były wyłożone żywicami pochodzenia roślinnego. Ponieważ jednak większość z nich jest wyłożona cienką warstwą plastiku, może to stwarzać problemy zdrowotne.

Co sprawia, że papierowe kubki są niebezpieczne?

Nie byłoby możliwe zidentyfikowanie materiałów użytych do produkcji kubków. Warstwa plastiku wypłukuje chemikalia, gdy wlewa się do niej gorące płyny, co może powodować raka, jeśli zawiera bisfenol A (BPA). Ta ostra substancja chemiczna naśladuje gen i powoduje raka piersi u kobiet.

Papier typu Indobev lub Nanobev pokryty polietylenem (PE) jest używany do produkcji kubków papierowych. Chociaż PE jest odporny na ciepło, może się stopić, jeśli temperatura napoju przekroczy dopuszczalne granice. 

Eksperci twierdzą, że jeśli nie użyje się papieru woskowego, płyn będzie wyciekał. Dlatego też, pomimo oczywistych zagrożeń, do produkcji kubków jednorazowych używa się wysokoudarowego polistyrenu. 

Produkcja i wpływ na środowisko

W ciągu ostatnich kilkudziesięciu lat zaszły duże zmiany w produkcja papieru i tworzyw sztucznych kubki. Według Agencji Ochrony Środowiska (EPA), produkcja papieru wzrosła o ponad 300% od 1960 do 2007 roku. 

Szacuje się, że w tym samym okresie produkcja plastiku wzrosła o ponad 7000 procent. Ale podczas gdy produkcja tych przedmiotów wymaga dużej ilości energii, wpływ na środowisko na tym się nie kończy. 

Ponad 1 milion ton papieru wyprodukowanego w 2007 roku zostało zużyte do produkcji papierowych kubków i talerzy. Wszyscy wiemy, jak kończy się większość z nich - niewłaściwie wyrzucona i pozostawiona na wysypiskach śmieci. 

Co gorsza, wyprodukowano aż 800.000 ton plastikowych kubków i talerzy, a większość z nich trafiła do kosza jeszcze w tym samym roku.

Recykling kubków jednorazowych

Kubki papierowe mają jedną przewagę nad plastikowymi - ulegają biodegradacji. Podczas gdy one rozkładają się z czasem bez szkody dla środowiska, kubki plastikowe nie ulegają degradacji przez wiele, wiele lat. Jednocześnie, ich wpływ na wysypiska śmieci jest stałym problemem, biorąc pod uwagę ogromną ilość kubków produkowanych rocznie.

Z drugiej strony, zarówno plastikowe jak i papierowe kubki mogą być produkowane z materiałów pochodzących z recyklingu, co jest całkiem przydatne. To sprawia, że są one lepszym rozwiązaniem dla środowiska niż te, które powstają przy użyciu konwencjonalnych technik i materiałów. Używanie materiałów z recyklingu pozwala zaoszczędzić dużo energii, ponieważ nie ma potrzeby pozyskiwania surowców.

Recykling kubki jednorazowe może również zmniejszyć ilość odpadów, które trafiają na wysypiska. Badania pokazują, że ponad 80 procent mieszkańców USA ma łatwy dostęp do programów i centrów recyklingu. Jednakże, pomimo dogodnej dostępności opcji recyklingu, ludzie rzadko oddają odpady do recyklingu papierowe lub plastikowe kubki.

Dla przeciętnego konsumenta, te kwestie środowiskowe są często równoważone przez oszczędności, jakie oferują plastikowe i papierowe kubki. Są one nie tylko wygodne w użyciu, ale kupując je w dużych ilościach oszczędza się jeszcze więcej. 

Oceny cyklu życia

Jedynym aspektem odróżniającym kubki papierowe od plastikowych jest ich biodegradowalność. Jednak wybierając bardziej ekologiczną opcję, musimy ocenić ich tzw. ocenę cyklu życia. 

Innymi słowy, musimy rozważyć wzajemne za i przeciw, w tym ich ewentualne oddziaływanie na środowisko, ślad węglowy, wpływ na globalne ocieplenie, zużycie zasobów, szkodliwe chemikalia lub zubożenie warstwy ozonowej, które mogą powodować.

To, co większość ludzi często pomija w debacie plastik vs. papier, to fakt, że styropian jest również plastikiem. W rzeczywistości jest to jeden z najbardziej toksyczne rodzaje tworzyw sztucznych znanych człowiekowi.

Według każdej z ocen cyklu życia, plastikowe kubki są tak samo obciążające dla środowiska jak kubki papierowe. Jednakże, kubki papierowe mają mniejszy ślad węglowy, ponieważ wymagają mniej energii podczas procesu produkcji.

Najczęstsze pytania dotyczące tego, czy kubki papierowe są bezpieczniejsze od plastikowych

Czy papierowe kubki są zdrowe?

Kubki papierowe nie są tak zdrowe, jak nam się wydaje. W dużej mierze zależy to od tego, z czego wykonany jest papierowy kubek. Papierowe kubki różnią się materiałem, niektóre są wyłożone woskiem, tworzywo sztuczne polietylenlub materiałem pochodzenia roślinnego. Ponieważ jednak kubki papierowe są mniej wytrzymałe niż plastikowe, umieszczanie na nich gorących płynów powoduje naturalne mieszanie się ich ostrych składników z napojami. 

Czy kubki plastikowe są lepsze od papierowych?

Niezupełnie. Kilka badań pokazuje, jak podobny wpływ na środowisko mają kubki papierowe i plastikowe - jeśli weźmie się pod uwagę wszystkie czynniki. Podczas gdy kubki papierowe nie są tak toksyczne i szybciej rozkładają się na wysypiskach śmieci, plastikowe kubki wymagają mniej energii i wody podczas produkcji. 

Jak bardzo papierowe kubki są szkodliwe dla środowiska?

Możliwość recyklingu kubków papierowych jest dyskusyjna. Wszyscy myśleliśmy, że jest to lepszy wybór niż plastikowe kubki, ale okazuje się, że w pewnym stopniu są one gorsze. Oprócz tego, że ich produkcja wymaga dużo energii i innych zasobów naturalnych, papierowe kubki przyczyniają się do zwiększania ilości odpadów na wysypiskach śmieci, a nawet zwiększają problem zanieczyszczenia wody. Większość papierowych kubków nie jest również czysto papierowa i musi być wyłożona plastikiem, aby można było ich używać.

Łatwo jest myśleć, że kubki papierowe są lepszą alternatywą niż jednorazowe kubki plastikowe. Jednak aktualne informacje pokazują, że nie jest to prawdą. Ponieważ papierowe kubki potrzebują więcej wody i energii, ich wpływ na środowisko może być gorszy niż w przypadku kubków plastikowych. 

Czy kubki papierowe są bezpieczniejsze od plastikowych?
pl_PLPolski