Skąd pochodzi większość plastiku w morzu?

Każdego roku około 8 milionów do 12 milionów ton plastiku trafia do oceanu. Jest to dodatek do szacowanych 150 milionów ton metrycznych, które już znajdują się w naszych środowiskach morskich.

Badania pokazują, że Indonezja i Chiny są dwoma największymi sprawcami zanieczyszczenia oceanów plastikiem.

Plastikowe butelki na wodę pochodzą ze Stanów Zjednoczonych. Pojemniki na żywność pochodzą z Filipin. Plastikowe torby pochodzą z Chin. Duży procent śmieci pochodzi z niesławnego Wielkiego Pacyficznego Śmietniska, które jest obecnie zbiorczym określeniem dla krajów wokół Pacyfiku.

Jak duży jest problem plastiku w oceanach?

Ogrom ton śmieci w łacie wygląda jak pływający blob pół drogi, która jest dwa razy większa od Teksasu. 

Aby rozwiązać ten problem, The Ocean Cleanup Project wysyła gigantyczny, pływający zbieracz śmieci, który próbuje je zebrać. 

Łata zawiera około 1,8 biliona kawałków śmieci i waży 88 000 ton. Jeśli trudno to sobie wyobrazić, wyobraźcie sobie 500 jumbo jetów. Oto jak zła jest sytuacja i dlaczego musimy podjąć drastyczne środki, aby pomóc w jej rozwiązaniu.

Jak możemy pomóc w rozwiązaniu problemu zanieczyszczenia plastikiem?

Zanieczyszczenie plastikiem jest znane od wieków. Zyskało tak wiele uwagi dopiero wtedy, gdy powiązano je z globalnym ociepleniem i zmianami klimatycznymi.

Ze względu na to, jak duży okazał się ten problem, konieczne są działania na skalę globalną, aby go zwalczyć. Najlepszym sposobem na walkę z tym problemem jest całkowicie położyć kres plastikowi produkcji i stosowania. Jednak niełatwo jest zapomnieć o globalnym uzależnieniu od plastiku. 

Dlatego naszym kolejnym najlepszym rozwiązaniem jest zapewnienie, aby tworzywa sztuczne były produkowane i wykorzystywane bardziej wydajnie i w sposób bardziej przyjazny dla środowiska sposób. 

Musimy stawić czoła temu wyzwaniu, zanim tworzywa sztuczne zaleją ocean.

Kiedy plastik zaczął zanieczyszczać ocean?

Po raz pierwszy odkryte na początku lat 90-tych, śmieci łaty śmieci pochodziły z krajów wokół Pacyfiku. Obejmuje to narody Azji, Ameryki Północnej i Ameryki Południowej. Badania wykazują jednak, że ogromna ilość śmieci pochodzi z Chin i innych krajów azjatyckich.

Nie powinno to być zaskoczeniem: Ogólnie rzecz biorąc, większość plastikowych śmieci w oceanie pochodzi z Azji. W rzeczywistości, sześć krajów o największej ilości śmieci w oceanie to Chiny, Indonezja, Filipiny, Wietnam, Sri Lanka i Tajlandia.

Z drugiej strony, Stany Zjednoczone wnoszą do oceanu aż 242 miliony funtów plastikowych śmieci rocznie.

Z powodu fali krytyki, która nastąpiła po tym, jak okazało się, że to Chiny najbardziej przyczyniły się do tego problemu, zaczęły one podejmować kroki mające na celu powstrzymanie fali śmieci unoszących się u ich wybrzeży. Zakazano importu plastikowych odpadów.

Gdzie trafią wszystkie te odpady?

Jest wysoce nieprzewidywalne, gdzie mogą trafić odpady plastikowe. Część z nich może zostać skierowana do innych krajów. Ponieważ jednak większość z nich nie posiada infrastruktury do zarządzania własnymi odpadami, może to stworzyć nowy problem.

Śmieci w oceanie mogą zalegać przez bardzo długi czas. Większość z tych odpadów plastikowych w ogóle nie ulegają biodegradacji. Wszystkie te śmieci mogą być z nami przez setki, a nawet tysiące lat. Ponieważ plastik został wyprodukowany dopiero około lat 50-tych, nigdy tak naprawdę nie wiemy, jak długo może on przetrwać w oceanie. Pozostawiony sam sobie, plastik może tam pozostać przez dziesięciolecia, stulecia, a nawet dłużej. 

W jaki sposób tworzywa sztuczne w morzu wpływają na zwierzęta morskie?

Mikroplastiki oceaniczne mają długotrwały wpływ na ocean. Ryby i inne żyjątka morskie błędy kawałki do jedzenia i konsumować je, potencjalnie cięcia ich przewody pokarmowe, lub wypełnienie ich żołądki tak, że nie ma miejsca na prawdziwe jedzenie. 

Takie działania pozwalają również chemikaliom i zanieczyszczeniom przedostać się do organizmu i zaszkodzić mu. Może upłynąć wiele tygodni, zanim kawałki plastiku opadną na dno oceanu, ponieważ stają się cięższe po zjedzeniu i wydaleniu przez ryby i inne zwierzęta lub pokryciu się bakteriami i innymi organizmami. 

Od najmniejszego planktonu do największych wielorybów, plastik dotyka prawie 700 gatunków w oceanie, a co niewiarygodne, śmieci dotarły do żołądków niektórych z najgłębszych ryb w oceanie.

Eksperci twierdzą, że 73 procent ryb głębinowych w północnej części Oceanu Atlantyckiego zjadło cząstki plastiku, znane jako mikroplastiki. Jest to jeden z najwyższych odsetków, jakie kiedykolwiek znaleziono u ryb na Ziemi, według najnowszych badań.

Najczęstsze pytania o to, skąd pochodzi większość plastiku w morzu

Który kraj wrzuca najwięcej plastiku do oceanu?

Wiele badań wskazuje, że Chiny pozostają największym płatnikiem do plastikowe śmieci w oceanie. Plastikowe torby są ich głównym plastikowym śmieciem. 

Które kraje wprowadziły zakaz używania plastiku?

Włochy, Chiny, Bangladesz i wiele krajów afrykańskich rozpoczęły programy zakazu stosowania torebek plastikowych. Wiele innych krajów podąża za tym przykładem, choć najprawdopodobniej minie trochę czasu, zanim zobaczymy rezultaty.

Który kraj zużywa najwięcej plastiku?

Ze względu na największą liczbę ludności, nic dziwnego, że Chiny znajdują się na szczycie światowego zużycia plastiku. Każdego roku kraj ten produkuje 60 milionów ton plastiku.

Czy to przez zabłąkane plastikowe torby lub plastikowe słomki nawijające się na drogę do rynien, czy też duże ilości źle zarządzanych odpadów plastikowych płynących z szybko rozwijających się gospodarek, to jest jak wyrzucanie do oceanu śmieciarki pełnej plastiku w każdej minucie każdego dnia przez cały rok. 

Z większości krajów zaczyna zakazać korzystania z produktów z tworzyw sztucznych, świat jest nadzieja, aby zobaczyć pozytywne zmiany w naszym problemie globalnego ocieplenia. Z Chin próbuje kontrolować produkcję plastiku, przyszłość naszego życia morskiego wygląda jaśniej.

pl_PLPolski