Dlaczego nie używamy polietylenu zamiast plastiku?

Po pierwsze. Polietylen (PE) jest rodzajem tworzywa sztucznego, ale nie wszystkie tworzywa sztuczne są polietylenem. 

PE nie może być używany w takim stopniu jak plastik w ogóle, ponieważ ma ograniczone zastosowania ze względu na swój odmienny skład. PE nie tylko przyczynia się do pogorszenia i tak już pogarszającego się problemu zanieczyszczenia plastikiem, ale jest również toksyczny dla ludzi.

Polietylen był popularnym wyborem przez wiele lat, jeśli chodzi o tworzenie tworzyw sztucznych ze względu na jego przystępność i trwałość. Jednak istnieje kilka wad, które mogą pochodzić z tego typu materiału, w tym niskiej odporności na ciepło, jak również fakt, że nie nadaje się do recyklingu.

Polietylen Vs Plastik

Ogólnie mówiąc, tworzywo sztuczne odnosi się do materiału, który można łatwo przekształcić poprzez zastosowanie ciepła i ciśnienia. Z drugiej strony, polietylen jest rodzajem tworzywa sztucznego znanego z wysokiej jakości przejrzystości i elastyczności. 

Z definicji polietylen jest lekką, ale wytrzymałą, elastyczną żywicą wytwarzaną w procesie polimeryzacji etylenu - stąd nazwa. Można go dalej podzielić na siedem rodzajów. 

Dwa najczęściej stosowane rodzaje PE to: (1) polietylen o małej gęstości (LDPE), wytwarzany przy użyciu wysokiej temperatury i wysokiego ciśnienia; oraz (2) polietylen o dużej gęstości (HDPE), wytwarzany przy użyciu niskiej temperatury i niskiego ciśnienia.

Chociaż mówi się, że jest bezpieczniejszy od innych tworzyw sztucznych, zastosowania polietylenu są dość ograniczone i nie może on zastąpić wszystkich innych rodzajów tworzyw sztucznych. Proces produkcji PE jest również skomplikowany, co oznacza, że trzeba włożyć więcej wysiłku w produkcję PE, aby całkowicie wyeliminować stosowanie innych tworzyw sztucznych.

Właściwości polietylenu

  • Właściwości mechaniczne: PE ma niską wytrzymałość i jest bardzo sztywny, ale ma wyjątkową elastyczność i ciągliwość. Charakteryzuje się również niskim współczynnikiem tarcia, choć jest odporny na uderzenia. W dotyku jest woskowaty i może sprawiać wrażenie kruchego przy przyłożeniu siły.
  • Właściwości elektryczne: Kolejną zaletą polietylenu jest jego wysokiej jakości zdolność do izolacji elektrycznej. Jednak pomimo odporności na udar elektryczny, łatwo ulega naładowaniu elektrostatycznemu. 
  • Właściwości chemiczne: Wykonany z wysokocząsteczkowych poliwęglanów, PE pod względem chemicznym można porównać do parafiny. PE jest prawie nieporowaty, nie wchłania wody. 

Ten rodzaj plastiku staje się również kruchy po dłuższej ekspozycji na światło słoneczne, co prawdopodobnie przyczynia się do jego toksycznych właściwości, gdy jest stosowany do przechowywania żywności i napojów. Podczas spalania polietylen wydziela zapach podobny do palącej się świecy.

  • Właściwości termiczne: Jednym z powodów, dla których PE nie może całkowicie zastąpić plastiku, jest jego niska temperatura topnienia. W porównaniu z innymi tworzywami termoplastycznymi, różne rodzaje polietylenu odnotowują stosunkowo niskie temperatury topnienia, co oznacza mniejszą uniwersalność niż inne rodzaje tworzyw.

Zastosowania polietylenu

Najczęstszym zastosowaniem polietylenu jest pakowanie żywności. HDPE jest znany również jako tworzywo jednorazowego użytku. Jego wysoka gęstość może pochwalić się tym, że nie przepuszcza tlenu i innych gazów, co sprawia, że jest bezpieczny jako pojemnik na żywność.

Stosuje się go również do produkcji butelek na szampon, pojemników na lekarstwa, butelek na detergenty i torebek na artykuły spożywcze. Oprócz tego, że PE jest używany do pakowania produktów podstawowych w supermarketach, jest również stosowany w rurach i kształtkach, workach, foliach bąbelkowych i geomembranach.

Ponieważ polietylen jest niezwykle elastyczny, jego zastosowanie wykracza poza różne gałęzie przemysłu. Jest on również powszechnie wykorzystywany ponownie po pierwszym użyciu. Jednakże, pomimo jego uniwersalności w pewnym stopniu, zagrożenia dla środowiska i niemożność recyklingu znacznie przewyższają jego zalety.

Niebezpieczeństwa związane z polietylenem

Złożoność tworzyw sztucznych nie polega wyłącznie na sposobie ich wytwarzania, ale również na tym, jak należy je utylizować po zużyciu. Polietylen nie jest wyjątkiem od tych zawiłości. Aby nadawał się do użytku, musi być poddany różnym procesom chemicznym. W tym miejscu mnożą się niebezpieczeństwa.

Toksyczność PE, który z natury jest silnie chemiczny, pogłębia się w procesie produkcyjnym. Już sam fakt, że jest on wytwarzany m.in. z ropy naftowej i węgla, jest niepokojący. Dodatkowym zagrożeniem dla polietylenu jest środowisko, w którym jest produkowany. Wiadomo, że PE absorbuje toksyczne chemikalia podczas produkcji.

Ponieważ PE nie nadaje się łatwo do recyklingu, ogromne ilości zużytych tworzyw sztucznych lądują na wysypiskach i przyczyniają się do wzrostu globalnego ocieplenia. Dlatego też, mimo że PE uważany jest za bezpieczniejszy materiał, nie można go całkowicie zredukować do PE.

Najczęstsze pytania dotyczące wykorzystania tworzyw sztucznych

👉 Dlaczego plastik nie rozkłada się w glebie?

Proces rozkładu zachodzi w glebie za pośrednictwem bakterii. Ponieważ tworzywa sztuczne są poddawane obróbce chemicznej, aby były bardzo trwałe, bakterie żyjące w glebie nie mają wystarczającej energii, aby je rozłożyć. 

👉 Co powoduje, że plastik się psuje?

Rozkład plastiku wymaga światła słonecznego, a nie bakterii. Jednak zanim plastik zacznie się rozkładać, musi być wystawiony na długotrwałe działanie promieni słonecznych. Promienie UV uderzające w plastik powodują zerwanie wiązań molekularnych, które utrzymują go w całości. Wysypiska śmieci prawie nigdy nie oglądają światła dziennego, co powoduje nagromadzenie śmieci, które nigdy nie są poddawane recyklingowi. 

👉 Jak długo rozkłada się plastikowy widelec?

Plastikowe naczynia potrzebują 1000 lat, aby się rozłożyć. Są bardzo gęste i sztywne, dlatego trudno je poddać recyklingowi, a ich ponowne użycie jest niewskazane. 
Duży procent polietylenu jest przetwarzany na tworzywa sztuczne jednorazowego użytku. Jego toksyczność stwarza wysokie ryzyko dla zdrowia ludzkiego, co sprawia, że nie może być traktowany jako alternatywa dla tworzyw sztucznych.

Dlaczego nie używamy polietylenu zamiast plastiku?
pl_PLPolski