Dlaczego rozkład odpadów biodegradowalnych na wysypiskach trwa tak długo?

Przewiduje się, że przeciętne wysypisko śmieci potrzebuje 100 lat, aby rozłożyć wrzucone na nie odpady ulegające biodegradacji. W ciągu całego życia oznacza to, że jedna osoba może wnieść do 40 funtów śmieci lub więcej, jeśli mieszka w obszarze miejskim. Dlaczego jednak rozkład odpadów biodegradowalnych na wysypiskach trwa tak długo? Czytaj dalej i poznaj kilka kluczowych czynników, które mogą wchodzić w grę.

Na wysypiskach gromadzą się różne rodzaje śmieci. Każdy śmieć rozkłada się w swoim własnym czasie, więc nawet jeśli część odpadów na wysypisku rzeczywiście uległa rozkładowi, nie widać tego.

Co więcej, rosnąca liczba ludności na świecie sprawia, że wysypiska śmieci są coraz bardziej zapełnione. Brak tlenu i promieni UV niezbędnych do rozkładu odpadów biodegradowalnych sprawia, że jeszcze trudniej jest je rozłożyć.

Składowiska są zbyt pełne.

To naturalne, że w naszych domach gromadzimy więcej śmieci, gdy mieszka nas tam więcej. Tak jest również w przypadku naszych dzisiejszych wysypisk śmieci. Na wysypiskach jest po prostu za dużo śmieci, które czekają na rozkład. 

Ponieważ nasze śmieci wciąż się piętrzą, na wysypiskach pozostaje minimalna lub nawet zerowa ilość miejsca na dostęp powietrza. Chociaż istnieje coś takiego jak rozkład beztlenowy, czyli rozkład śmieci bez udziału tlenu, proces ten jest wolniejszy i może nawet utrudnić całą fazę rozkładu. 

Nowoczesne wysypiska śmieci są również bardzo zwarte. Oznacza to, że są one pozbawione nie tylko tlenu, ale również zanieczyszczeń. Do efektywnego rozkładu potrzebne są zarówno tlen, jak i bakterie. W przypadku ich braku nawet najbardziej biodegradowalne odpady mogą ulec rozkładowi po pewnym czasie.

Niektóre odpady ulegające biodegradacji zostały przetworzone.

Ten fakt przyczynia się również do tego, że duży odsetek odpadów biodegradowalnych wymaga dłuższego czasu na rozłożenie. Produkt naturalny jest biodegradowalny tylko wtedy, gdy pozostaje w swojej pierwotnej formie. Niestety, współczesne czasy wymagają, aby większość produktów organicznych była przetwarzana w celu przedłużenia ich trwałości, co sprawia, że ich recykling i całkowity rozkład jest prawie niemożliwy.

Na przykład ropa naftowa po użyciu łatwo ulega rozkładowi do postaci ropy naftowej. Ale ponieważ jest ona formowana w plastik, staje się niebiodegradowalna. Dzieje się tak również z innymi materiałami organicznymi. 

Po przetworzeniu, mikroby i enzymy nie rozpoznają już składu pierwiastkowego tych niegdyś łatwych do rozłożenia odpadów. To przyczynia się do walki z przepełnionymi składowiskami, ponieważ śmieci gromadzą się, nie ulegając rozkładowi.

Ludzie myślą, że wybierają mniejsze zło, kiedy rezygnują z plastiku i używają na przykład papieru, nie wiedząc, że istnieje również ogromne prawdopodobieństwo, że papier pozostanie w swojej formie nawet po 50 latach. 

Badania wykazują, że gazety na wysypiskach śmieci można czytać po 40 latach, a niektóre steki po 20 latach nadal mają mięso na kościach. Takie odkrycia pokazują tylko, że nawet odpady ulegające biodegradacji są nadal problemem, podobnie jak plastik i inne śmieci, które w ogóle się nie rozkładają.

Nowoczesny projekt i technologia mogłyby usprawnić proces rozkładu na składowiskach odpadów.

Coraz więcej składowisk odpadów powoli stara się zmodernizować swoje systemy, aby bardziej sprzyjały szybszemu rozkładowi odpadów. Obecnie wtłaczają one wodę, mikroby i tlen, aby wspomóc proces i przyspieszyć biodegradację.

Byłoby idealnie, gdyby wszystkie wysypiska śmieci wkrótce poszły za tym przykładem. Jednak koszty, jakie trzeba ponieść, aby rozwinąć ten system, sprawiają, że w wielu miejscach jest to mało prawdopodobne. Jest to bardzo kosztowna modernizacja, wraz z innymi rozwiązaniami, takimi jak oddzielanie resztek żywności od innych odpadów.

Rozwiązaniem jest nadal ograniczenie ilości odpadów.

Stosowanie mniejszej ilości plastiku nie rozwiąże całkowicie problemu problem usuwania odpadów i brak składowisk odpadów. Nawet papier trafia na wysypiska i nie jest w stanie rozkładać się tak szybko, jak tego oczekujemy. 

Najlepszym sposobem, aby upewnić się, że nie przyczyniamy się do problemów związanych ze śmieciami, jest całkowita redukcja produkowanych przez nas odpadów. Jest wiele rzeczy, które możemy zrobić, aby pomóc rozwiązać problem narastających bóli związanych z nagromadzonymi odpadami:

  • Wykorzystuj ponownie tyle, ile możesz. Zamiast wybierać papierowe kubki zamiast plastikowychPodnieś poprzeczkę, zabierając ze sobą zawsze kubek wielokrotnego użytku. Szklane i metalowe kubki są świetnym wyborem i będą służyć przez długi czas.
  • Poddaj odpady recyklingowi. Recykling części śmieci pomoże zapewnić więcej miejsca na wysypiskach, aby przyspieszyć ich rozkład. Możesz zacząć od małych rzeczy, takich jak próba recyklingu odpadów papierowych.
  • Zastanów się nad stworzeniem własnego dołu kompostowego w domu. Duża część śmieci, które produkujemy na co dzień, mogłaby dobrze poradzić sobie w kompoście. Resztki jedzenia, skórki owoców i warzyw oraz zeschnięte liście lepiej sprawdzą się w dołach niż na wysypisku. Nie masz podwórka? Możesz spróbować zrobić prowizoryczny dół używając kosza na śmieci. Po prostu postępuj zgodnie z instrukcjami budowania takiego dołu, tak jak na zewnątrz.

Najczęstsze pytania dotyczące odpadów ulegających biodegradacji na składowiskach 

Jak długo trwa proces rozkładu wysypiska śmieci?

Przeciętnie oczekuje się, że składowiska odpadów ulegających biodegradacji ulegną całkowitemu rozkładowi w okresie od dwóch do sześciu tygodni. Zależy to od ilości odpadów na składowisku, od tego, czy do środka dostaje się powietrze i czy odpady są odpowiednio posegregowane.

Czy polimer biodegradowalny ulegnie rozkładowi na wysypisku śmieci?

Tak, istnieje coś takiego jak polimery biodegradowalne, nazywane również bioplastikami. Mimo że są one oznaczone jako biodegradowalne, nie rozkładają się tak szybko. Rozkładają się prawidłowo tylko wtedy, gdy są wystawione na działanie promieni słonecznych, ponieważ promienie UV rozbijają ich cząsteczki molekularne i rozkładają je.

Czy kubki biodegradowalne ulegają rozkładowi na wysypisku śmieci?

Wszystko zależy od tego, jak te kubki zostały przetworzone. Jeśli zostały wykonane wyłącznie z papieru, istnieje duża szansa, że ulegną rozkładowi. Należy jednak pamiętać, że proces rozkładu zależy również od warunków panujących na składowisku. W przypadku braku wilgoci i bakterii, nawet cienka kartka papieru potrzebuje więcej czasu, aby ulec rozkładowi.

Jest wiele rzeczy, które należy poprawić, aby odpady ulegające biodegradacji szybciej rozkładały się na składowiskach. Upewnienie się, że tlen i bakterie są obecne w obiekcie, segregacja śmieci według rodzaju oraz większe składowiska, aby uniknąć przepełnienia przestrzeni, pomogłyby składowiskom w bardziej efektywnym rozkładzie.

Dlaczego rozkład odpadów biodegradowalnych na wysypiskach trwa tak długo?
pl_PLPolski