As sacolas de papel são realmente melhores do que o plástico?

Quando se pergunta qual é melhor entre papel ou plástico, naturalmente, pensamos que o papel é melhor.

Todos sabemos que o plástico é horrível para o meio ambiente. Em particular, os sacos plásticos são conhecidos por entupir nossos oceanos, sufocar nossa vida selvagem e geralmente causar estragos no mundo.

Devido a isso, a indústria de sacos de papel se posicionou convenientemente como a solução há décadas. Mas, pensando bem, o papel é realmente muito melhor?

Quanta energia é necessária para fazer sacos de papel?

Estudos mostram que sacos de papel realmente consomem quatro vezes mais energia para fabricar, em comparação com a fabricação de um saco plástico.

Os sacos plásticos são produzidos a partir dos resíduos do refino de petróleo, e consomem menos energia para fazer, já que são tecnicamente produzidos a partir de um subproduto de outro processo. 

Por outro lado, os sacos de papel exigem que as árvores sejam cortadas para produzir os sacos. De acordo com um estudo recente, o processo de fabricação de sacos de papel produz maior concentração de produtos químicos tóxicos quando comparado à fabricação de sacos plásticos de uso único.

Como as sacolas de papel pesam mais do que o plástico, o seu transporte requer mais energia, o que acrescenta ainda mais à sua pegada de carbono.

Os sacos de papel causam impacto na mudança climática?

Os materiais utilizados para fazer sacos de papel são 100% provenientes de florestas que são manejadas de forma responsável. A única vez que eles são capazes de combater a mudança climática no processo é se novas florestas forem cultivadas para substituir as árvores perdidas. Como sabemos, as árvores bloqueiam o carbono da atmosfera.

Em 2006, a Agência Ambiental examinou uma série de sacolas feitas de diferentes materiais para descobrir quantas vezes elas podem ser reutilizadas. O processo visava determinar se as sacolas de papel têm menor potencial de aquecimento global do que uma sacola plástica convencional de uso único.

O mesmo estudo concluiu que sacos de papel precisavam ser reutilizados pelo menos três vezes, um a menos que sacos plásticos, antes de serem jogados fora, para pelo menos provarem ser melhores que o plástico. 

No entanto, essas parecem apenas um ideal, uma vez que as bolsas de papel, como as conhecemos, não são tão duráveis. Elas são mais propensas a se dividir ou rasgar, especialmente se molharem.

Como o saco de papel é melhor que o plástico?

O papel se decompõe consideravelmente mais rapidamente que o plástico, ou seja, é pouco provável que seja uma fonte de lixo e se torne um risco para a vida selvagem. É uma das vantagens do plástico. 

O papel também é mais amplamente reciclável, enquanto os sacos plásticos podem levar entre 40 e 1.000 anos para se decompor.

Embora menos duráveis, as sacolas de papel requerem um pouco menos de recursos do que as sacolas plásticas. Elas se decompõem mais rapidamente e podem até mesmo ser recicladas, enquanto as sacolas plásticas não são recicláveis em absoluto.

A verdade sobre sacos de papel

Os sacos de papel costumavam ser populares há muitos anos e eram usados como material de embalagem primária. No entanto, eles foram empurrados para o lado quando os supermercados nos anos 70 começaram a usar plástico, pensando que era uma opção mais durável.

Rápido até hoje, quando o plástico está se tornando um problema, vemos agora sacos de papel voltando a ganhar popularidade. Mas as sacolas de papel são mais amigáveis ao meio ambiente do que o plástico? Hmm, não tanto quanto pensamos.

Por exemplo, o papel também causa muitos danos à Terra. Cada vez que impensadamente agarramos algumas sacolas no caixa, contribuímos para esses danos. É hora de aprender a verdade sobre as sacolas de papel, para que possamos começar a fazer escolhas melhores.

Os sacos de papel parecem mais amigáveis ao meio ambiente. Eles não têm aquela mancha de petróleo parecida com as sacolas plásticas; são de cor kraft alegre; dobram quase para empilhar em seu armário para a próxima vez.

Entretanto, há algumas coisas que não sabemos sobre sacos de papel e seu impacto sobre o meio ambiente.

  • Não se decompõe mais rápido que o plástico em aterros sanitários. Enquanto o papel se decompõe mais rapidamente sob condições ideais, os aterros sanitários não são realmente ideais. A falta de ar e oxigênio significa que não há muita decomposição, de modo que tanto o papel quanto o plástico naturalmente passam ali a mesma quantidade de tempo.
  • Sacos de papel são maiores que o plástico. Isto significa que eles ocupam mais espaço em aterros sanitários. Eles são reciclados a uma taxa maior, o que atenua esse fato, mas isso ainda significa que ainda têm um impacto maior nos aterros sanitários. Como ocupam mais espaço e impedem a circulação do ar, também não são facilmente reciclados.
  • Há 70 poluentes atmosféricos a mais do que o plástico se sacos de papel gerarem. Ao mesmo tempo, os sacos de papel geram 50 vezes mais poluentes na água. 
  • Em comparação com sacos de papel, a reciclagem de sacos plásticos consome 91% menos energia.Os sacos de papel não apenas requerem mais energia para fabricar, mas também quase a mesma quantidade de energia para se decomporem. 

Perguntas comuns sobre sacos de papel serem melhores que o plástico

Por que os sacos plásticos reutilizáveis são melhores que os sacos de papel?

Sacos de papel levam mais energia para reciclar, e precisam de mais recursos para fabricar. De fato, as sacolas de papel requerem mais recursos não renováveis, tornando sua pegada de carbono muito pior do que a das sacolas plásticas reutilizáveis. Elas também são menos duráveis, portanto quase não há opção de reutilizá-las por muito tempo.

Qual é a melhor alternativa às sacolas plásticas?

A melhor alternativa ainda é a lona ou sacos de algodão. Elas são duráveis e sustentáveis. Projetadas para durar sacos longos e reutilizáveis feitos de tecido, podem durar muitos anos se você cuidar deles adequadamente.

Qual é a alternativa aos sacos de lixo plásticos?

Ao invés de sacos de lixo plásticos, é melhor usar sacos de lixo de plantas. Várias empresas criaram sacos sustentáveis feitos de amido de plantas. Ao contrário dos sacos de lixo plásticos de uso único, estes são compostáveis e biodegradáveis.

Ao contrário da crença popular, os sacos de papel não são a resposta para nosso crescente problema de plástico. Os clientes tendem a substituir as de papel com mais freqüência, o que naturalmente teria um efeito ambiental maior. Para reduzir o impacto de todas as sacolas de papel, a chave é reutilizá-las o máximo possível, não importa do que sejam feitas. 

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