Os copos de papel são mais seguros que o plástico?

Todos nós sabemos que o plástico não é um material sustentável, mas e o papel? Os copos de papel são menos duráveis e frequentemente têm uma vida útil mais curta do que o plástico. O tipo mais comum de copos de papel é feito de papel reciclado, o que significa que é mais provável que esteja contaminado com toxinas.

Xícaras descartáveis de papel e de plástico são amplamente utilizadas para tomar bebidas quentes como café e chá, e não são seguras para a saúde, disseram especialistas. Como as xícaras descartáveis são feitas de papel e revestidas de plástico ou cera para evitar que o líquido vaze ou fique de molho através do papel, os riscos à saúde são inevitáveis.

Os copos de papel teriam sido mais seguros se estivessem revestidos com resinas vegetais. No entanto, como a maioria deles é forrada com uma fina camada plástica, isso poderia colocar problemas de saúde.

O que torna os copos de papel perigosos?

Não seria possível identificar os materiais utilizados nos copos. A camada plástica lixivia produtos químicos quando líquidos quentes são derramados nela, o que poderia causar câncer se contivesse Bisfenol A (BPA). Este químico áspero imita o gene e causa câncer de mama nas mulheres.

O papel Indobev ou tipo Nanobev revestido com polietileno (PE) é usado para fazer copos de papel. Embora o PE possa resistir a algum calor, ele ainda pode derreter se o calor da bebida exceder os limites. 

Os especialistas dizem que, a menos que utilizem papel de cera, o líquido vazará. É por isso que apesar dos perigos óbvios, o poliestireno de alto impacto é usado para fazer copos descartáveis. 

Fabricação e impacto ambiental

Ao longo das últimas décadas, ocorreram extensas mudanças no fabricação de papel e plástico copos. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), a fabricação de papel aumentou mais de 300% de 1960 a 2007. 

Suas estimativas de geração de plástico aumentaram mais de 7.000 por cento durante o mesmo período. Mas enquanto a fabricação desses itens requer muita energia, o impacto ambiental não termina aí. 

Mais de 1 milhão de toneladas do papel gerado em 2007 foram utilizadas para produzir copos e pratos de papel. Todos nós sabemos como a maioria destes acabam sendo descartados e deixados em aterros sanitários. 

Pior ainda, foram fabricadas 800.000 toneladas de copos e pratos de plástico e a maioria deles viu seu fim no lixo no mesmo ano.

Reciclagem de copos descartáveis

Os copos de papel têm uma vantagem sobre os copos de plástico em sua biodegradabilidade. Enquanto eles se decompõem com o tempo sem causar danos ao meio ambiente, os copos plásticos não se degradam por muitos, muitos anos. Ao mesmo tempo, seu impacto sobre os aterros sanitários é uma preocupação constante, dado o imenso volume de copos produzidos anualmente.

Por outro lado, tanto os copos de plástico como os de papel podem ser fabricados a partir de materiais reciclados, o que é bastante útil. Isso os torna uma opção melhor para o meio ambiente do que aqueles modos com técnicas e materiais convencionais. O uso de materiais reciclados economiza muita energia, eliminando a necessidade de obtenção de matérias-primas.

Reciclagem copos descartáveis poderia também reduzir a quantidade de resíduos que acabam em aterros sanitários. Pesquisas mostram que mais de 80% da população dos Estados Unidos tem fácil acesso a programas e centros de reciclagem. Entretanto, apesar da conveniente disponibilidade de opções de reciclagem, as pessoas raramente reciclam copos de papel ou plástico.

Para o consumidor médio, estas questões ambientais são frequentemente contrabalançadas pela economia oferecida pelos copos de plástico e papel. Não apenas são convenientes de usar, mas adquiri-los a granel significa que economizam mais. 

Avaliações do ciclo de vida

O único aspecto que diferencia os copos de papel dos copos de plástico é sua biodegradabilidade. Mas ao escolher a opção mais verde, devemos avaliar suas chamadas "avaliações de ciclo de vida". 

Em outras palavras, devemos pesar os prós e os contras uns dos outros, incluindo seus possíveis impactos ambientais, pegadas de carbono, impacto sobre o aquecimento global, consumo de recursos, produtos químicos nocivos, ou empobrecimento da camada de ozônio que possam causar.

O que a maioria das pessoas muitas vezes esquece no debate plástico versus papel é que o isopor também é plástico. Na verdade, é um dos tipos de plástico mais tóxicos conhecido pelo homem.

De acordo com cada uma de suas avaliações de ciclo de vida, os copos plásticos têm apenas a mesma tensão sobre o meio ambiente que os copos de papel. Entretanto, os copos de papel têm uma pegada de carbono menor, uma vez que requerem menos energia durante o processo de produção.

Perguntas comuns sobre copos de papel serem mais seguros que o plástico

Os copos de papel são saudáveis?

Os copos de papel não são tão saudáveis quanto pensamos. Depende muito do que o copo de papel é feito. Os copos de papel variam nos materiais, alguns são revestidos com cera, plástico polietilenoou material de base vegetal. Entretanto, como os copos de papel são menos robustos que os copos de plástico, a colocação de líquidos quentes sobre eles mistura naturalmente seus componentes duros com bebidas. 

Os copos de plástico são melhores que os de papel?

Nem por isso. Vários estudos mostram quão semelhantes são os impactos ambientais dos copos de papel e plástico - quando todos os fatores são levados em consideração. Enquanto os copos de papel não são tão tóxicos e se decompõem mais rapidamente em aterros sanitários, os copos de plástico na verdade requerem menos energia e água ao serem produzidos. 

Quão ruins são os copos de papel para o meio ambiente?

A reciclabilidade dos copos de papel é discutível. Todos nós pensamos nisso como uma escolha melhor do que os copos de plástico, mas eles acabam sendo piores até certo ponto. Além de exigir muita energia e outros recursos naturais a serem produzidos, os copos de papel também contribuem para nosso crescente conteúdo de aterros sanitários e até contribuem para nosso problema de poluição da água. A maioria dos copos de papel também não são puramente de papel e têm que ser revestidos com plástico para serem utilizáveis.

É fácil pensar em copos de papel como melhores alternativas do que copos de plástico de uso único. No entanto, informações atualizadas mostram que este não é realmente o caso. Com os copos de papel precisando de mais água e energia, seu efeito ambiental pode ser pior do que o dos copos de plástico. 

Os copos de papel são mais seguros que o plástico?
pt_BRPortuguês do Brasil