O que acontece quando os aterros estão cheios?

E se eu lhe dissesse que em média uma pessoa joga fora 27 quilos de comida por mês? Isso é muita comida desperdiçada e, mais importante ainda, é um monte de recursos desperdiçados. Os alimentos consomem cerca da metade do volume total de lixo nos aterros sanitários. Isto significa que com o passar do tempo, estamos enchendo nossos aterros sanitários mais rápido do que nunca porque não estamos reciclando ou fazendo compostagem quase suficiente de resíduos.

Com o aumento da população humana, não é uma surpresa que a quantidade de lixo esteja aumentando. Há cerca de 8 bilhões de pessoas na Terra. Você pode imaginar quanto lixo cada pessoa gera a cada dia? Quando se pensa nisso, é muito lixo para se considerar!

Descartamos nosso lixo do lado de fora assim que os caixotes dentro estiverem cheios. Diariamente, o lixeiro esvazia nossos caixotes do lixo, assim como os de nossos vizinhos. Uma vez fora de nossa vista, o que acontece a seguir? O problema não é mais nosso, mas o coletor de lixo está certo? Uma vez que sua equipe tenha resolvido tudo e separe os recicláveis, um grande caminhão passa de vez em quando para transportar esta coleta para o aterro sanitário mais próximo.

Este era um problema que não estava previsto há centenas de anos. O lixo era basicamente jogado em pequenas pilhas ou áreas conhecidas como lixeiras. Mal sabíamos que isso seria um grande problema. Com o passar do tempo, esta prática é reprovada porque mais pessoas estão cientes dos impactos negativos que ela tem sobre o meio ambiente. O problema de ontem tornou-se o problema da geração atual e futura a ser resolvido.

Lixão vs Aterro Sanitário

Qual é a diferença entre um depósito de lixo e um aterro sanitário? É a mesma coisa, certo? Errado. Na maioria das vezes, as pessoas associam um aterro sanitário com um lixão ou vice-versa. Ao contrário dos aterros sanitários, os lixões são soluções de última hora criadas pela escavação de um grande buraco sob o solo. O lixo é basicamente jogado aqui. Este ato não planejado e não regulamentado não só é perigoso como extremamente prejudicial ao meio ambiente.

Com um aterro sanitário, ele é cuidadosamente construído por especialistas, garantindo que o lixo não interaja com o ambiente ao seu redor. Isto significa que ele não pode tocar o ar, as águas subterrâneas ou a chuva ao seu redor. Para isso, um revestimento feito de argila ou plástico é colocado sobre o solo que será usado como aterro sanitário. 

Partes de um Aterro Sanitário

1. Forro inferior: 

Antes que algo aconteça, um pedaço de terra selecionado que está prestes a ser transformado em um aterro sanitário precisa atender aos regulamentos ambientais. Como mencionado anteriormente, um revestimento de fundo grosso feito de argila compactada e/ou plástico precisará ser instalado. O material precisa ser durável e resistente a perfurações. As laterais do aterro sanitário são seladas com um tapete geotêxtil para maior proteção. Seu único propósito é o de resíduos enterrados para evitar o contato direto com o solo e as águas subterrâneas circundantes. 

2. Tubo de coleta de lixiviado: 

Além disso, você tem este tipo particular de tubo que penetra através da argila, forro plástico, tapete geotêxtil e cascalho. Qualquer água da chuva coletada no aterro sanitário e secretada do lixo à medida que ele se deteriora é chamada de lixiviado. Ela passa pelo tubo e sai através de um lago de lixiviados. Na maioria das vezes, consiste de poluentes e "suco de lixo" nocivo. 

3: Células novas e velhas: 

Após a camada de drenagem e a camada de solo, você tem células novas e antigas. Esta é a maior e mais pesada camada em qualquer aterro sanitário, pois ocupa muito espaço. Em alguns filmes, você pode ter visto maquinaria pesada que comprime material de lixo (como um carro velho) em uma versão em miniatura. Isto é exatamente o que acontece, exceto com o lixo. O lixo triturado é compactado, organizado e depositado nestes espaços compactados. 

4: Capa/tampa: 

Após isto ter sido feito, uma cobertura ou tampa composta de solo compactado ou cobertura é colocada em cima. Seu principal objetivo é vedar a parte superior do aterro e reduzir o odor indesejado. Ela atua como uma barreira extra contra pragas persistentes, como pássaros e vermes. Uma vez que o selo tenha sido completado, uma camada permanente composta de plástico polietileno, solo compactado e solo superior é adicionada. Isto beneficia muito nosso meio ambiente, pois auxilia a vegetação e elimina a erosão.

Perguntas comuns sobre o que acontece quando os aterros estão cheios

Para onde vai o lixo?

Antes de enviar o lixo para o aterro sanitário, os manipuladores se certificam de que ele seja segregado. Os resíduos biodegradáveis podem ser convertidos em adubo e utilizados como fertilizante orgânico de plantas. Não só ajuda no crescimento da vegetação, mas também se torna útil se você estiver interessado em cultivar um jardim.

Os não biodegradáveis que podem ser segregados são o metal, o papel, etc. Alguns materiais como garrafas de vidro podem ser reutilizados enquanto outros materiais que contêm produtos químicos são manuseados delicadamente. É provável que alguns resíduos médicos sejam queimados para evitar contaminação. Qualquer outra coisa que não possa ser tratada é enviada para o aterro sanitário.

Os aterros sanitários são suficientes?

Com pessoas produzindo mais lixo do que nunca, os aterros sanitários simplesmente não são suficientes para conter tudo isso. Afinal de contas, são espaços finitos que acabam sendo preenchidos. Isto se torna um problema maior para os países em desenvolvimento, uma vez que eles têm uma massa de terra menor. Devido a limitações, eles têm que recorrer a outras formas criativas de eliminar esse lixo.

Quais são outras alternativas além dos aterros sanitários?

1. Queimando:

Quando os aterros estão cheios, os excessos de queimadas são uma forma popular de eliminação, especialmente entre os países em desenvolvimento. Entretanto, ela produz emissões e toxinas que são prejudiciais às pessoas e ao meio ambiente. Em outros países, o ato de queimar o lixo é convertido em energia útil.

2. Reciclagem:

Antes de chegar ao aterro sanitário, materiais como madeira, vidro e papel (há mais!) podem ser reciclados e reutilizados. Reduz drasticamente a impressão no meio ambiente, considerando que são feitos de matérias-primas e a energia utilizada para criá-los. 

3: Compostagem:

Após uma cuidadosa segregação, os resíduos biodegradáveis podem ser convertidos em excelentes compostos. O processo natural de decomposição transforma os resíduos em fertilizantes vegetais quando executado corretamente. Ele pode ser usado para cultivar mais frutas ou vegetais orgânicos.

Os aterros sanitários são muito benéficos tanto para o ser humano quanto para o meio ambiente. Precisamos levar em consideração que eles são o local perfeito para armazenar o lixo. Entretanto, em certa medida, os aterros sanitários são preenchidos com bastante facilidade. De nossa parte, cada um de nós pode retardar o processo fazendo sua parte, mudando nossos hábitos quando se trata de descartar o lixo. Isto significaria aplicar os 3 R's - reduzir, reutilizar e reciclar.

O que acontece quando os aterros estão cheios?
pt_BRPortuguês do Brasil