O que faz o plástico durar muito tempo?

O plástico é um material que usamos todos os dias. Temos garrafas plásticas, sacos e até mesmo roupas feitas com o material. Mas qual é o segredo por trás do porquê ele dura tanto tempo?

O plástico é uma grande parte de nossa vida

Quando você pensa em um lar, o que você vê? Uma geladeira cheia de alimentos e legumes frescos. Roupas na secadora após serem lavadas. Embalagem plástica em suas sobras que as mantém seguras para comer mais tarde sem ficar mofadas ou estragadas. O que a maioria das pessoas não percebe é como o plástico tomou conta de seu mundo agora, mais do que nunca, com os produtos plásticos se tornando parte da vida diária, desde roupas até embalagens para coisas como carne e queijo! Estamos vivendo a época em que realmente precisamos saber sobre essas coisas se elas estão entrando em nosso corpo...

Durante décadas, todos os aspectos da vida cotidiana foram impactados pelos plásticos, incluindo os secadores de roupas - hoje em dia tudo precisa de algum tipo de polímero porque são tão versáteis, mas também duráveis o suficiente para não

Quanto tempo dura o plástico

O plástico é um dos materiais mais problemáticos para se decompor, e está presente em nosso ambiente há décadas.

O plástico é notoriamente difícil de quebrar a nível molecular; pode levar de 20 a 500 anos, dependendo do tipo de material de que se está falando. Por outro lado, esta longa vida útil significa que o plástico continuará sendo uma questão ambiental até que finalmente comece a se decompor - o que não acontecerá por séculos mais!

A razão pela qual o plástico dura muito tempo - o problema está na composição do plástico

Nos últimos anos, os produtos plásticos têm sido uma parte da vida. De roupas a embalagens plásticas em alimentos, o plástico se tornou um alimento básico em todos os lares. Vivendo em uma era do plástico, é essencial obter uma compreensão mais profunda do mundo do plástico. 

Quando você deixa cair um recipiente de mostarda no chão, você ficará agradecido pelo polietileno tereftalato, ou PET, porque é o que o impede de quebrar. Mas quando você joga a mesma garrafa em um aterro sanitário, você pode ter dúvidas. Por quê?

Os ambientes de aterros sanitários têm sido a solução padrão para eliminação de resíduos sólidos durante os últimos anos. No entanto, as pessoas sobrecarregam os aterros com produtos plásticos, que podem levar centenas de anos ou mais para se biodegradarem. 

O problema está na composição do plástico. Os plásticos à base de petróleo, como o PET, não são orgânicos. Isto significa que a sua decomposição demorará uma eternidade. Materiais naturais como madeira, grama e restos de alimentos sofrem biodegradação. As bactérias no solo transformam estes materiais em compostos úteis. Mas quando você carrega um prato inteiro de plásticos e garrafas para o solo, os glutões de uma célula certamente virarão o nariz para cima ao vê-los. Estas bactérias não possuem os mecanismos necessários para quebrar o plástico para obter energia ou nutrientes. 

A Relação entre Plástico e Bactérias

Os plásticos vieram do petróleo bruto e de outros produtos fósseis. Os fabricantes aquecem esses produtos a altas temperaturas para formar polímeros estáveis a partir dos monômeros do produto fóssil. Com base em um estudo, não é possível encontrar esses polímeros com muita freqüência na natureza, uma vez que suas ligações carbono-carbono são firmes e requerem muita energia para serem produzidas. Assim, foi somente nas últimas décadas que os plásticos começaram a ganhar popularidade, tornando-os um objeto estranho a muitos microorganismos. 

Como estes microorganismos não estão familiarizados com o novo produto, eles não têm idéia de como decompô-lo em seus componentes elementares ou como reciclá-lo de volta para o meio ambiente. Por exemplo, não há muitos microrganismos que quebram metais. Entretanto, eles podem reciclá-lo de volta para o meio ambiente através de oxidação ou ferrugem. É aqui que os plásticos vencem a Mãe Natureza.

As moléculas que fazem os plásticos são resistentes à oxidação e a outras reações químicas. Isso se deve à força entre as ligações dos monômeros nos polímeros plásticos. Portanto, é difícil para os plásticos se biodegradarem de forma alguma. Quando as pessoas jogam fora o plástico, ele mantém sua estrutura e acaba prejudicando o ecossistema de mais de uma forma.  

Como o plástico quebra sem bactérias

Como as bactérias não quebram o plástico, como ele se degrada com o tempo? A resposta é a fotodegradação. Este é um mecanismo que quebra a ligação das moléculas nos plásticos através dos raios UV da luz solar. No entanto, este processo é mais lento do que ter algumas bactérias para quebrar o plástico. Ele também requer luz solar, portanto, o plástico enterrado no fundo do solo pode potencialmente permanecer lá por um longo tempo. A fotodegradação pode quebrar os plásticos que flutuam nos oceanos muito mais rapidamente. Mas lembre-se de não jogar o plástico em nenhum corpo de água. 

Os plásticos oceânicos são um enorme problema para os animais marinhos. Eles o confundem com alimento e acabam comendo muito dele. Além disso, alguns plásticos se afundam no fundo do oceano, onde não há luz solar suficiente para quebrá-lo. Como resultado, ele pode permanecer no fundo por muito tempo!

A Vida Útil dos Produtos Plásticos  

O uso do plástico não é o ideal. Sua duração de ciclo de vida traz grandes problemas tanto para a saúde humana quanto para a saúde animal. 

  • Bolsas plásticas - 20 anos

Estes produtos plásticos representam um dos impactos mais significativos sobre a vida selvagem oceânica. Apesar de constituírem uma pequena porcentagem de resíduos, os sacos plásticos podem se fragmentar em microplásticos, infiltrar-se na cadeia alimentar e acabar no corpo das pessoas.

  • Palhinhas plásticas - 200 anos

Com base nos dados de 2018, palhinhas de plástico são as 11th oceano mais encontrado lixo. Pode levar 200 anos para que uma única palha de plástico se decomponha. O pior é que eles não se biodegradam e nunca se degradam totalmente. 

  • Fraldas descartáveis - 500 anos

As fraldas descartáveis se decomporão quando expostas ao oxigênio e à luz solar. Quando em um aterro sanitário, elas podem contaminar as águas subterrâneas e representar graves ameaças ao meio ambiente. 

  • Garrafas plásticas - 450 anos

A energia utilizada para produzir garrafas plásticas de água pode abastecer aproximadamente um milhão de carros a cada ano. Entretanto, só é possível reciclar algumas garrafas de água - outras acabam nas bermas das estradas e em aterros sanitários, oceanos e cursos d'água. 

Perguntas comuns sobre o porquê do plástico durar tanto tempo

O plástico pode ser reciclado?

Não se pode reciclar todo o plástico. Por exemplo, sacos de plástico e as palhas não são recicláveis. Para uma xícara de café, você precisa de uma máquina especializada para reciclá-la. A grande maioria dos plásticos vai parar em aterros, espalhados na beira da estrada ou flutuando em corpos de água. 

Como são feitos os plásticos?

Etapa 1: Extração: Obtenção de combustíveis fósseis

O primeiro passo da produção de plástico é a extração do petróleo bruto e do gás natural do solo. 

Passo 2: Refinamento: Conversão em produtos

Estes combustíveis fósseis são uma mistura de milhares de compostos, por isso precisam ser processados em uma refinaria antes de serem utilizados. Ambas as matérias-primas são convertidas em vários produtos: etano do petróleo bruto e propano do gás natural. 

Passo 3: Rachaduras: Rachadura 

O etano e o propano são enviados para uma fábrica de cracker e decompostos em moléculas menores. O etano produz etileno, enquanto o propano se transforma em propileno. 

Etapa 4: Polimerização: Acréscimo de um catalisador

Nesta etapa, um catalisador, que une as moléculas, é adicionado para formar polímeros ou resinas. Ele permite plásticos para serem facilmente moldados em diferentes tiposdada a pressão e o calor. 

A polimerização é um processo que converte etileno em polietileno resinado e propileno em polipropileno. Estas resinas são derretidas, resfriadas e cortadas em pellets de pré-produção chamados nurdles. 

Estes enfermeiros são transportados para fabricantes que utilizam o calor para moldar os enfermeiros em diferentes tipos de produtos plásticos (PET, PEAD, PVC, PEBD, PP, PD, e outros plásticos). 

Para onde vão os plásticos?

Menos de 50% de plásticos são coletados para reciclagem, enquanto outros acabam em aterros sanitários. Em alguns países, os plásticos são incinerados, e outros exportam seus resíduos para outros países. Você também pode encontrar plásticos em peixes e outros animais marinhose até mesmo em humanos.

O plástico dura tanto tempo por causa da estreita ligação molecular que resulta do processo complexo que levou para fabricá-lo. Por ser feito para durar tanto, é preciso muito esforço para reciclá-lo, tornando quase impossível diminuir sua pegada de carbono enquanto ainda usa muito plástico.

O que faz o plástico durar muito tempo?
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