Qual material leva mais tempo para se decompor?

Os humanos têm o mau hábito de jogar algo fora abruptamente quando não vêem mais o que há de bom nisso. Não vendo ativamente o volume de resíduos que criamos, não esperávamos o impacto de todos os resíduos que jogamos não apenas em aterros sanitários, mas também no ambiente ao redor. 

Países gigantes criam mais de um quilo de lixo individualmente por dia, não é de se admirar que estejamos rapidamente atingindo o limite de nossos aterros sanitários.

Embora alguns países tenham começado a pressionar empresas e indivíduos a adotar hábitos mais ecológicos, estamos longe de encontrar soluções reais para o problema. O que é ainda pior é como o que antes era um problema de lixo levou à crise global chamada mudança climática. 

Com a reciclagem ainda não sendo praticada ativamente, os aterros sanitários continuam a se encher. Isto porque há muito lixo nestas instalações que se torna mais difícil para estas coisas se decomporem.

Enquanto os aterros sanitários estão cheios de diferentes resíduosO plástico continua sendo nosso maior problema porque leva o maior tempo para se decompor.

Estamos perto de uma escassez de aterros sanitários?

Existem aproximadamente 3.000 aterros sanitários ativos e mais de 10.000 aterros antigos, incluindo os desactivados e os cheios. Apesar dos números, estamos no caminho certo para ficar sem espaço em aterros sanitários dentro de 18 anos. 

Não é nada surpreendente, uma vez que uma pessoa média cria cerca de quatro quilos de lixo por dia.

Itens domésticos comuns que levam mais tempo para se decompor

Embalagens plásticas (1.000 anos)

As embalagens plásticas nos ajudam a preservar as sobras, mas não ajudam em nosso ambiente. Consistindo em PVC e outros materiais fabricados pelo homem, eles podem até mesmo apresentar riscos à saúde quando usados como armazenamento de alimentos. Embora nos ajude a manter os alimentos frescos, prejudica o meio ambiente quando acabam em um aterro sanitário. 

Sacos Ziploc (1.000 anos)

500 sacos Ziploc são usados por cada família a cada ano, e isso é apenas uma estimativa. Embora estas sacolas façam um ótimo trabalho para preservar e armazenar nossos alimentos, descartá-las é uma história diferente. A maioria dos centros de reciclagem não aceita sacos Ziploc, e se eles conter qualquer resíduo alimentar ou desperdício que não possa ser reciclado também não.

Garrafas plásticas (10-1.000 anos)

De bebidas a material de limpeza, tudo vem hoje em dia em uma garrafa plástica. Embora sejam super convenientes ao nosso estilo de vida, não há como negar a carga que representam para os aterros sanitários. Mais ou menos cerca de 60 milhões de garrafas plásticas acabam em aterros sanitários todos os dias.

Palhinhas de plástico (500 anos)

Eles sempre fizeram mais mal que bem, mesmo antes do popular vídeo da tartaruga fazer as rodadas nas mídias sociais. A maioria dos estabelecimentos de fast food usa palhinhas de plástico, o que os torna mais suscetíveis a encontrar seu caminho para o meio ambiente. Devido ao quão notórios eles se tornaram como lixo marinho, as palhinhas de plástico não são tão populares hoje em dia. Mais pessoas e estabelecimentos fizeram a mudança para palhinhas reutilizáveis feitas de bambu, vidro e metal.

Folha de alumínio (400 anos)

O triste de a folha de alumínio ser um grampo na maioria das cozinhas é que ela não se decompõe. Mais de 75% da folha de alumínio produzida nos EUA é utilizada para embalagens de alimentos. Uma alta porcentagem destas vai parar nos aterros sanitários locais. O que torna a folha de alumínio não reciclável é seu conteúdo e sua incapacidade de absorver a luz. Há também restos de alimentos em excesso, como gordura que não pode ser removida, tornando ainda mais difícil passar pela decomposição.

Latas de alumínio (80-200 anos)

Para algo tão fácil de reciclar, as latas de alumínio muitas vezes encontram um local de descanso final em aterros sanitários. Isto pode ser devido à falta de recursos de reciclagem, ou ao fato de que as pessoas simplesmente desconhecem como se desfazem de seu lixo. Pesquisas mostram que um enorme volume de $700 milhões de latas de alumínio são jogadas por ano, um enorme pedaço das quais fica em aterros sanitários.

Latas (50 anos)

Contamos com latas para guardar muitos itens de conserva, desde sopa a vegetais e atum. Elas são duráveis e não são facilmente corroídas, o que é ideal para alimentos e bebidas. Entretanto, isto é exatamente o que as torna um problema para os aterros sanitários e para o meio ambiente. 

Há algo que possamos fazer para resolver o problema?

  • Doar é uma solução fácil para se livrar de nosso lixo. Muitos centros de doação terão prazer em levar um item ligeiramente usado, desde móveis até aparelhos mais antigos. Itens grandes como colchões, TV, mesas, luminárias e até pianos são melhor doados do que jogados fora. Estes itens não são recicláveis e acabarão esperando em aterros sanitários por um longo período de tempo. Não apenas jogamos nosso lixo de forma mais sensata com a doação, mas também damos aos nossos itens uma segunda casa e permitimos que outra pessoa se beneficie deles.
  • Mudar totalmente para produtos biodegradáveis. Por definição, os produtos biodegradáveis são feitos a partir de substâncias que podem ser decompostas por microorganismos. Se estes produtos acabarem em um aterro sanitário, ao menos se decompõem com o tempo, em vez de ocuparem mais espaço.

Perguntas comuns sobre materiais que demoram mais tempo a se decompor

Quanto tempo leva para o metal se decompor?

Os metais mais flamejantes, incluindo as latas, levam cerca de 50 anos para se decomporem completamente. As latas de alumínio, no entanto, precisariam de 200 a 500 anos antes de se degradarem.

Qual é o item número um em aterros sanitários?

Uma pesquisa recente mostrou que os resíduos de papel comum, incluindo jornais, constituem o maior pedaço de resíduos de aterro sanitário do mundo. Isto é contrário à crença popular de que os resíduos plásticos são nosso maior problema de lixo.

Alguma coisa se decompõe em um aterro sanitário?

Fomos levados a acreditar que os aterros sanitários são supostamente onde nosso lixo se decompõe. No entanto, seu projeto era apenas conter resíduos e não degradá-los. Se algo se decompõe em um aterro sanitário, o processo de decomposição é conhecido por ser lento e longo.

Precisamos nos concentrar em materiais recicláveis e biodegradáveis. Apesar de várias campanhas para mudar completamente para um estilo de vida mais sustentável com o mínimo de desperdício, há apenas um pequeno desenvolvimento para nosso problema de decomposição.

Ou é nossa falta de compromisso ou nosso desejo de conveniência que nos impede de viver verdadeiramente verdes. A melhor maneira de atacarmos a situação é limitar nossa produção de lixo, focar na doação, reciclagem, reutilização e reciclagem.

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