Por que demora tanto tempo para que os resíduos biodegradáveis dos aterros sanitários se decomponham?

Espera-se que o aterro médio demore 100 anos para decompor os resíduos biodegradáveis que são despejados nele. Em uma vida útil, isto significa que uma pessoa pode contribuir com até 40 libras de lixo ou mais se ela viver em uma área urbana. Mas por que demora tanto tempo para que os resíduos biodegradáveis dos aterros sanitários se decomponham? Continue lendo e explorando alguns fatores-chave que podem estar em jogo.

Diferentes tipos de lixo se acumulam em aterros sanitários. Cada pedaço de lixo se decompõe em seu próprio tempo, portanto, mesmo que uma parte do lixo dos aterros sanitários tenha realmente se decomposto, ele não aparece.

Além disso, o crescimento da população mundial significa que os aterros sanitários estão ficando mais cheios do que nunca. A ausência de oxigênio e de raios UV necessários para decompor os resíduos biodegradáveis torna ainda mais difícil a decomposição de todas essas coisas.

Os aterros sanitários estão muito cheios.

Em nossas casas, é natural que coletemos mais lixo quando há mais de nós vivendo lá. Este também é o caso hoje em dia em nossos aterros sanitários. Há muito lixo nos aterros sanitários, esperando para se decompor. 

Como nosso lixo continua se acumulando, os aterros sanitários agora ficam com espaço mínimo ou até mesmo zero para que o ar entre. Embora exista algo como decomposição anaeróbica, ou decomposição de lixo sem a ajuda de oxigênio, este processo é mais lento e pode até mesmo dificultar toda a fase degradante em si. 

Os modernos aterros sanitários também são altamente compactos. Isto significa apenas que não só são privados de oxigênio, mas também de sujeira. Tanto oxigênio quanto bactérias são necessários para uma instalação de decomposição eficaz. Na ausência dos dois, mesmo os resíduos mais biodegradáveis poderiam levar algum tempo para se decomporem.

Alguns resíduos biodegradáveis foram processados.

Esta realidade também contribui para que uma alta porcentagem de resíduos biodegradáveis leve mais tempo para se decompor. Um produto natural só se mantém biodegradável se permanecer em sua forma original. Infelizmente, os tempos modernos exigem que a maioria dos itens orgânicos seja processada para que durem mais tempo, tornando quase impossível reciclá-los e decompô-los completamente.

O petróleo, por exemplo, teria sido facilmente decomposto em petróleo bruto após seu uso. Mas por ser formado em plástico, ele se torna não biodegradável. Isto também acontece com outros materiais orgânicos. 

Uma vez processados, micróbios e enzimas não mais reconhecem a composição elementar destes resíduos, que antes eram fáceis de decompor. Isto contribui para a luta de aterros sanitários que transbordam, pois o lixo continua se acumulando sem se decompor.

As pessoas pensam que estão escolhendo o mal menor quando se afastam do plástico e usam papel, por exemplo, não sabendo que também há uma enorme possibilidade de que o papel permaneça em sua forma mesmo depois de 50 anos. 

Pesquisas mostram que os jornais em aterros sanitários permanecem legíveis após 40 anos, e alguns bifes ainda têm carne em seus ossos após 20 anos. Tais descobertas mostram apenas que mesmo os resíduos biodegradáveis ainda são um problema, juntamente com o plástico e outros lixos que não se decompõem de forma alguma.

O design e a tecnologia modernos poderiam melhorar o processo de decomposição em aterros sanitários.

Um número crescente de aterros sanitários está lentamente tentando modernizar seus sistemas para ser mais propício a uma decomposição mais rápida dos resíduos. Eles agora injetam água, micróbios e oxigênio para auxiliar o processo e ajudar a acelerar a biodegradação.

O ideal seria que todos os aterros sanitários seguissem logo o exemplo. No entanto, o custo necessário para avançar o sistema torna-o improvável para muitos lugares. É uma atualização altamente cara, juntamente com outros desenvolvimentos como a separação de restos de alimentos de outros resíduos.

A solução ainda é a redução do desperdício.

Usar menos plástico não pode resolver completamente nosso problema de eliminação de resíduos e escassez de aterros sanitários. Até mesmo o papel acaba em aterros sanitários e não pode se decompor tão rápido quanto esperamos. 

A melhor maneira de garantir que não estamos acrescentando nada ao lixo é reduzir totalmente o lixo que produzimos. Há muitas coisas que podemos fazer para ajudar a resolver as dores de crescimento do lixo acumulado:

  • Reutilize o máximo que puder. Em vez de escolher copos de papel sobre plásticoA partir de agora, é necessário aumentar o nível de uso trazendo sempre um secador reutilizável. Os tambores de vidro e metal são ótimas escolhas e também durarão muito tempo.
  • Recicle seus resíduos. Reciclar uma parte de seu lixo ajudará a dar mais espaço em aterros sanitários para acelerar a decomposição ali. Você pode começar com as pequenas coisas, como tentar reciclar o lixo de papel.
  • Procure criar seu próprio poço de compostagem em casa. Uma grande parte do lixo que produzimos todos os dias poderia se dar bem em um composto. Sucata de alimentos, cascas de frutas e vegetais e folhas secas estão melhor em um poço do que em um aterro sanitário. Não tem um quintal? Você pode tentar fazer um poço improvisado usando um caixote do lixo. Basta seguir as instruções habituais para construir um como você faria lá fora.

Perguntas comuns sobre resíduos biodegradáveis em aterros sanitários 

Quanto tempo leva para que um aterro se decomponha?

Em média, espera-se que os aterros biodegradáveis se decomponham completamente entre duas a seis semanas. Isto varia dependendo da quantidade de resíduos no aterro, se o ar entra ou não, e se os resíduos são devidamente segregados.

Será que um polímero biodegradável se degradará em um aterro sanitário?

Sim, existem os polímeros biodegradáveis, também chamados de bioplásticos. Embora rotulados como biodegradáveis, eles não se degradam tão rapidamente. Eles só se degradam corretamente quando expostos à luz solar, pois os raios UV quebram suas partículas moleculares e as decompõem.

Os copos biodegradáveis se decompõem em aterros sanitários?

Tudo depende de como esses copos foram processados. Se feitos apenas de papel, há uma grande chance de que se decomponham. Entretanto, deve-se observar também que o processo de decomposição também depende da condição do aterro sanitário. Na ausência de umidade e bactérias, mesmo uma fina folha de papel levaria mais tempo para se degradar.

Há muitas coisas que precisam ser melhoradas para que os resíduos biodegradáveis se decomponham mais rapidamente em aterros sanitários. Assegurar que oxigênio e bactérias estejam ambos presentes na instalação, separando o lixo por tipo, e ter aterros maiores para evitar a superlotação de espaços, tudo isso ajudaria os aterros a serem mais eficazes na decomposição.

Por que demora tanto tempo para que os resíduos biodegradáveis dos aterros sanitários se decomponham?
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