Vad är det som gör att plast håller länge?

Plast är ett material som vi använder varje dag. Vi har plastflaskor, påsar och till och med kläder som är gjorda av plast. Men vad är hemligheten bakom varför det håller så länge?

Plast är en stor del av vårt liv

När du tänker på ett hushåll, vad ser du då? Ett kylskåp fullt av mat och färska grönsaker. Kläder i torktumlaren efter att ha tvättats. Plastfolie på dina rester som gör att de kan ätas senare utan att mögla eller bli förstörda. Vad de flesta människor inte inser är hur plast har tagit över deras värld nu mer än någonsin med plastprodukter som blivit en del av vardagen, från kläder till förpackningar för saker som kött och ost! Vi lever i en tid då vi verkligen måste känna till dessa saker om de kommer in i våra kroppar...

I årtionden har alla aspekter av vardagen påverkats av plast, inklusive torkställningar - allting behöver någon sorts polymerer nuförtiden eftersom de är så mångsidiga men också hållbara nog att inte

Hur länge håller plast

Plast är ett av de mest problematiska materialen att bryta ned och har funnits i vår miljö i årtionden.

Plast är notoriskt svårt att bryta ner på molekylär nivå; det kan ta mellan 20 och 500 år beroende på vilken typ av plast det handlar om. Omvänt innebär denna långa livslängd att plast kommer att fortsätta att vara ett miljöproblem tills den slutligen börjar brytas ner - vilket inte kommer att ske på flera hundra år till!

Anledningen till att plast håller länge - problemet ligger i plastens sammansättning.

Under de senaste åren har plastprodukter varit en del av livet. Från kläder till plastförpackningar på mat har plast blivit en del av varje hushåll. Eftersom vi lever i en plastålder är det viktigt att få en djupare förståelse för plastvärlden. 

När du tappar en behållare med senap på golvet kommer du att vara tacksam för polyetentereftalat (PET), eftersom det är det som hindrar den från att gå sönder. Men när du tappar samma flaska på en soptipp kanske du kommer att tänka om. Varför då?

  Varifrån kommer den mesta plasten i havet?

Deponimiljöer har varit standardlösningen för bortskaffande av fast avfall under de senaste åren. Människor överbelastar dock deponierna med plastprodukter, som kan ta hundratals år eller mer att biologiskt brytas ned. 

Problemet ligger i plastens sammansättning. Petroleumbaserade plaster som PET är inte organiska. Det innebär att det tar en evighet att bryta ner dem. Naturliga material som trä, gräs och matrester bryts ned biologiskt. Bakterier i marken omvandlar dessa material till användbara föreningar. Men när du lastar ner en hel tallrik med plast och flaskor i marken kommer de encelliga glupska bakterierna garanterat att rynka på näsan vid åsynen av dem. Dessa bakterier har inte de mekanismer som krävs för att bryta ner plasten till energi eller näringsämnen. 

Förhållandet mellan plast och bakterier

Plasten kommer från råolja och andra fossila produkter. Tillverkare värmer dessa produkter till höga temperaturer för att bilda stabila polymerer av monomerer från den fossila produkten. Enligt en studie kan man inte hitta dessa polymerer alltför ofta i naturen eftersom deras kol-till-kol-bindningar är fasta och kräver mycket energi för att tillverkas. Det var alltså först under de senaste decennierna som plast började bli populär, vilket gjorde dem till ett främmande objekt för många mikroorganismer. 

Eftersom mikroorganismerna inte känner till den nya produkten har de ingen aning om hur de ska bryta ner den till dess beståndsdelar eller hur de ska återvinna den i miljön. Till exempel är det inte många mikroorganismer som bryter ner metaller. De kan dock återvinna dem till miljön genom oxidation eller rost. Det är här som plasterna slår Moder Natur.

Molekylerna som plast består av är motståndskraftiga mot oxidation och andra kemiska reaktioner. Det beror på styrkan mellan monomerernas bindningar i plastpolymererna. Därför är det svårt för plast att överhuvudtaget biologiskt brytas ned. När människor slänger plast behåller den sin struktur och slutar med att skada ekosystemet på fler än ett sätt.  

Hur plast går sönder utan bakterier

Eftersom bakterier inte bryter ner plast, hur bryts den då ner med tiden? Svaret är fotodegradering. Detta är en mekanism som bryter ner molekylbindningen i plast genom UV-strålar från solljuset. Denna process är dock långsammare än att ha några bakterier som bryter ner plasten. Den kräver också solljus, så plast som begravts djupt ner i marken kan potentiellt stanna där länge. Fotodegradering kan bryta ner plast som flyter i haven mycket snabbare. Men kom ihåg att inte slänga plast i vattendrag. 

  Hur gör du dig av med gamla Tupperware?

Plast i haven är ett stort problem för havslevande djur. De tar det för mat och äter mängder av det. En del plast sjunker dessutom till havets botten, där det inte finns tillräckligt med solljus för att bryta ner den. Därför kan den ligga kvar på botten under lång tid!

Plastprodukters livslängd  

Det är inte optimalt att använda plast. Plastens livscykel innebär stora problem för både människors och djurs hälsa. 

  • Plastpåsar - 20 år

Dessa plastprodukter utgör en av de största påverkan på havets djurliv. Trots att plastpåsar utgör en liten andel av avfallet kan de fragmenteras till mikroplaster, tränga in i näringskedjan och hamna i människors kroppar.

  • Sugrör av plast - 200 år

Baserat på uppgifter från 2018, sugrör av plast är den 11th mest funna havet skräp. Det kan ta 200 år för ett enda plaststrå att brytas ned. Vad värre är är att de inte är biologiskt nedbrytbara och aldrig bryts ned helt. 

  • Engångsblöjor - 500 år

Engångsblöjor bryts ner när de utsätts för syre och solljus. När de hamnar på en soptipp kan de förorena grundvattnet och utgöra ett allvarligt hot mot miljön. 

  • Plastflaskor - 450 år

Den energi som används för att tillverka vattenflaskor av plast kan ge bränsle till ungefär en miljon bilar varje år. Du kan dock bara återvinna några få vattenflaskor - de andra hamnar vid vägkanten och på soptippar, i hav och vattendrag. 

Vanliga frågor om varför plast håller så länge

Kan plast återvinnas?

Du kan inte återvinna all plast. Till exempel plastpåsar och plast sugrör är inte återvinningsbara. För en kaffekopp behöver du en specialiserad maskin för att återvinna den. Den stora majoriteten av plast hamnar på soptippar, ligger utspridd vid vägkanten eller flyter i vattendrag. 

  Vilket land återvinner mest plast?

Hur tillverkas plast?

Steg 1: Extraktion: Utvinning av fossila bränslen: Utvinning av fossila bränslen

Det första steget i plastproduktionen är att utvinna råolja och naturgas ur marken. 

Steg 2: Förfining: Konvertering till produkter

Dessa fossila bränslen är en blandning av tusentals föreningar och måste därför bearbetas i ett raffinaderi innan de kan användas. Båda råvarorna omvandlas till flera produkter: etan från råolja och propan från naturgas. 

Steg 3: Sprickning: Brytning 

Etan och propan skickas till en krackningsanläggning och bryts ner till mindre molekyler. Etan ger etylen, medan propan blir till propylen. 

Steg 4: Polymerisering: Tillsättande av en katalysator

I detta steg tillsätts en katalysator, som binder ihop molekylerna, för att bilda polymerer eller hartser. Det gör det möjligt att Plast som lätt kan formas till olika typer., med tanke på tryck och värme. 

Polymerisation är en process som omvandlar eten till polyeten och propylen till polypropen. Dessa hartser smälts, kyls ner och skärs ner till förproduktionsgranulat som kallas nurdles. 

Dessa nappar transporteras till tillverkare som med hjälp av värme formar napparna till olika typer av plastprodukter (PET, HDPE, PVC, LDPE, PP, PD och andra plaster). 

Vart tar plasten vägen?

Mindre än 50% plast samlas in för återvinning, medan andra hamnar på soptippar. I vissa länder förbränns plast, medan andra länder exporterar sitt avfall till andra länder. Du kan också hitta Plast i fisk och andra havsdjur., och även hos människor.

Plast håller så länge på grund av den täta molekylära bindningen som är resultatet av den komplicerade process som krävdes för att tillverka den. Eftersom den är gjord för att hålla så länge krävs det för mycket ansträngning för att återvinna den, vilket gör det nästan omöjligt att minska sitt koldioxidavtryck samtidigt som man använder mycket plast.

Vad är det som gör att plast håller länge?
sv_SESvenska