Varför använder vi inte polyeten i stället för plast?

Först och främst. Polyeten (PE) är en typ av plast, men alla plaster är inte polyeten. 

PE kan inte användas lika mycket som plast i allmänhet, eftersom den har begränsade användningsområden på grund av sin annorlunda sammansättning. Den bidrar inte bara till den redan förvärrade plastföroreningen, utan är också bevisligen giftig för människor.

Polyeten har varit ett populärt val i många år när det gäller plasttillverkning på grund av dess prisvärdighet och hållbarhet. Det finns dock flera nackdelar som kan följa med denna typ av material, bland annat låg värmebeständighet samt det faktum att det inte är återvinningsbart.

Polyeten Vs plast

Generellt sett är plast ett material som lätt kan omformas genom värme och tryck. Å andra sidan är polyeten en typ av plast som är känd för sin höga kvalitet, transparens och flexibilitet. 

Polyeten är per definition en lätt men samtidigt tålig flexibel harts som framställs genom polymerisering av eten - därav namnet. Det kan delas in i sju typer. 

De två mest använda typerna av PE är: (1) polyeten med låg densitet (LDPE), som tillverkas med hög temperatur och högt tryck, och (2) polyeten med hög densitet (HDPE), som tillverkas med låg temperatur och lågt tryck.

Även om polyeten sägs vara säkrare än andra plaster är användningsområdena för polyeten ganska begränsade och kan inte ersätta alla andra plasttyper. Processen som krävs för att framställa PE är också komplicerad, vilket innebär att det krävs större ansträngningar för att framställa PE för att helt utrota användningen av andra plaster.

Egenskaper hos polyeten

  • Mekaniska egenskaper: PE har låg hållfasthet och är mycket styvt, men har en exceptionell flexibilitet och duktilitet. Det har också låg friktion, men är motståndskraftigt mot stötar. Det har en vaxartad känsla och kan kännas skrynkligt när det utsätts för kraft.
  • Elektriska egenskaper: En annan fördel med polyeten är dess högkvalitativa elektriska isoleringsförmåga. Trots att den är motståndskraftig mot elektriska träd blir den dock lätt elektrostatiskt laddad. 
  • Kemiska egenskaper: PE består av högmolekylära polykarboner och dess kemiska beteende kan jämföras med paraffin. PE är nästan icke-poröst och absorberar inte vatten. 
  Dödar sugrör fisk?

Denna plasttyp blir också spröd efter långvarig exponering för solljus, vilket förmodligen bidrar till dess giftiga egenskaper när den används för att innesluta mat och dryck. Vid förbränning avger polyeten en doft som påminner om ett brinnande ljus.

  • Termiska egenskaper: Ett av skälen till att PE inte helt kan ersätta plast är dess låga smältpunkt. Jämfört med andra termoplaster har olika typer av polyeten relativt låga smältpunkter, vilket innebär att de är mindre mångsidiga än andra plasttyper.

Användning av polyeten

Den vanligaste användningen av polyeten är livsmedelsförpackningar. HDPE är också känd som engångsplast. Dess höga densitet kan skryta med att den inte är genomsläpplig för syre och andra gaser, vilket gör den säker som livsmedelsbehållare.

Den används också för att tillverka schampoflaskor, medicinbehållare, tvättmedelsflaskor och matkassar. Förutom att PE används för att packa snabbköpsprodukter används det också för rör och rördelar, säckar, bubbelplast och geomembran.

Eftersom polyeten är extremt flexibel kan den användas inom olika branscher. Det är också vanligt att den återanvänds efter första användningen. Trots dess mångsidighet i viss mån, uppväger dess miljöfarlighet och oförmåga att återvinnas kraftigt dess fördelar.

Faror med polyeten

Plastens komplexitet handlar inte bara om hur den tillverkas, utan också om hur den ska kastas efter användning. Polyeten är inget undantag från denna komplexitet. Den måste genomgå olika kemiska processer för att bli användbar, och det är här faran mångdubblas.

PE är mycket kemiskt till sin natur och dess giftighet förvärras under tillverkningsprocessen. Redan det faktum att det tillverkas av bland annat olja och kol är alarmerande. Vad som ytterligare ökar farorna med polyeten är miljön där det produceras. PE är känt för att absorbera giftiga kemikalier under tillverkningen.

  Varför tar det så lång tid för biologiskt nedbrytbart deponiavfall att brytas ned?

Eftersom PE-plast inte är lätt att återvinna hamnar en stor del av den använda plasten på soptippar och bidrar till att öka den globala uppvärmningen. Trots att plast anses vara ett säkrare val bland plasterna kan plastanvändningen därför inte helt och hållet minskas till PE-användning.

Vanliga frågor om plastanvändning

👉 Varför bryts plast inte ner i jorden?

Nedbrytningsprocessen sker i jorden genom bakterier. Eftersom plast är kemiskt behandlad för att bli mycket hållbar har de bakterier som lever i marken inte tillräckligt med energi för att bryta ner plasten. 

👉 Vad är det som gör att plast bryts ner?

För nedbrytning av plast krävs solljus, inte bakterier. Det krävs dock långvarig exponering för solljus innan plasten börjar brytas ned. UV-strålar som träffar plasten leder till att de molekylära bindningar som håller plasten samman bryts. Deponier ser nästan aldrig dagens ljus, vilket resulterar i en ansamling av skräp som aldrig återvinns. 

👉 Hur lång tid tar det för en plastgaffel att brytas ner?

Det tar 1 000 år för plastredskap att brytas ned. De är mycket täta och styva, svåra att återvinna och bör inte heller återanvändas. 
En stor andel av polyetenen omvandlas till engångsplast. Dess giftighet innebär stora risker för människors hälsa, vilket gör det omöjligt att behandla den som ett plastalternativ.

Varför använder vi inte polyeten i stället för plast?
sv_SESvenska