Varför tar det så lång tid för biologiskt nedbrytbart deponiavfall att brytas ned?

Det förväntas ta 100 år för en genomsnittlig soptipp att bryta ned det biologiskt nedbrytbara avfall som dumpas i den. Under en livstid innebär detta att en person kan bidra med upp till 40 pund skräp eller mer om han eller hon bor i ett stadsområde. Men varför tar det så lång tid för biologiskt nedbrytbart avfall att brytas ned? Läs vidare och utforska några viktiga faktorer som kan spela in.

Olika typer av avfall samlas på deponier. Varje sopor bryts ner på egen hand, så även om en del av deponiavfallet faktiskt har brutits ner syns det inte.

Dessutom innebär världens växande befolkning att deponierna blir fylligare än någonsin. Avsaknaden av syre och UV-strålar som behövs för att bryta ned biologiskt nedbrytbart avfall gör det ännu svårare för alla dessa saker att brytas ned.

Deponierna är för fulla.

I våra hem är det naturligt att vi samlar mer skräp när vi är fler som bor där. Detta gäller även för våra soptippar i dag. Det finns helt enkelt för mycket skräp i deponierna som väntar på att förmultna. 

Eftersom våra sopor fortsätter att samlas på hög har deponierna numera minimalt eller till och med inget utrymme för luft att ta sig in. Även om det finns en anaerob nedbrytning, dvs. nedbrytning av sopor utan hjälp av syre, är denna process långsammare och kan till och med hindra hela nedbrytningsfasen. 

Moderna deponier är också mycket kompakta. Detta innebär att de inte bara saknar syre, utan även smuts. Både syre och bakterier behövs för en effektiv nedbrytningsanläggning. I avsaknad av dessa två kan även det mest biologiskt nedbrytbara avfallet ta ett tag att bryta ner.

En del biologiskt nedbrytbart avfall har behandlats.

Denna verklighet bidrar också till varför en stor andel av det biologiskt nedbrytbara avfallet tar längre tid att brytas ned. En naturprodukt är endast biologiskt nedbrytbar om den förblir i sin ursprungliga form. Tyvärr kräver den moderna tiden att de flesta organiska produkter bearbetas för att hålla längre, vilket gör det nästan omöjligt att återvinna och fullständigt bryta ned dem.

Petroleum, till exempel, skulle lätt ha sönderdelats till råolja efter användning. Men eftersom den formas till plast blir den inte biologiskt nedbrytbar. Detta händer även med andra organiska material. 

När avfallet har bearbetats känner mikrober och enzymer inte längre igen den elementära sammansättningen av detta avfall som en gång var lätt att bryta ned. Detta bidrar till kampen mot överfulla deponier, eftersom skräp fortsätter att samlas utan att brytas ned.

Människor tror att de väljer det mindre onda när de till exempel väljer bort plast och använder papper, utan att veta att det också finns en stor möjlighet att papper kommer att förbli i sin form även efter 50 år. 

Forskning visar att tidningar på soptippar fortfarande är läsbara efter 40 år och att vissa biffar fortfarande har kött på benen efter 20 år. Sådana upptäckter visar bara att även biologiskt nedbrytbart avfall fortfarande är ett problem, tillsammans med plast och annat skräp som inte alls bryts ned.

Modern utformning och teknik skulle kunna förbättra nedbrytningsprocessen i deponier.

Allt fler deponier försöker långsamt modernisera sina system för att främja en snabbare nedbrytning av avfallet. De injicerar nu vatten, mikrober och syre för att underlätta processen och påskynda den biologiska nedbrytningen.

Det skulle vara idealiskt om alla deponier snart skulle följa efter. Kostnaderna för att utveckla systemet gör det dock osannolikt på många platser. Det är en mycket dyr uppgradering, tillsammans med andra utvecklingar som att separera matrester från annat avfall.

Lösningen är fortfarande att minska avfallet.

Att använda mindre plast kan inte helt och hållet lösa våra problem. problemet med avfallshantering och brist på deponier. Till och med papper hamnar på soptippar och kan inte brytas ned så snabbt som vi förväntar oss att det ska göra. 

Det bästa sättet att se till att vi inte bidrar till sopor är att helt och hållet minska det avfall vi producerar. Det finns många saker vi kan göra för att hjälpa till att ta itu med de växande smärtorna med ackumulerat avfall:

  • Återanvänd så mycket du kan. Istället för att välja pappersmuggar framför plast, ta med dig en återanvändbar mugg genom att alltid ta med dig en återanvändbar mugg. Glas- och metallglas är bra val och håller länge.
  • Återvinn ditt avfall. Genom att återvinna en del av ditt skräp kan du ge mer utrymme i deponierna för att påskynda nedbrytningen där. Du kan börja med små saker, som att försöka återvinna pappersavfall.
  • Försök att skapa en egen kompostgrop hemma. En stor del av det skräp som vi producerar varje dag skulle kunna göra sig bra i en kompost. Matrester, frukt- och grönsaksskal och torkade löv har det bättre i en grop än på en soptipp. Har du ingen bakgård? Du kan försöka göra en provisorisk grop med hjälp av en soptunna. Följ bara de vanliga instruktionerna för att bygga en sådan som du skulle göra utomhus.

Vanliga frågor om biologiskt nedbrytbart deponiavfall 

Hur lång tid tar det för en soptipp att brytas ned?

Biologiskt nedbrytbara deponier förväntas i genomsnitt vara helt nedbrutna på mellan två och sex veckor. Detta varierar beroende på mängden avfall i deponin, om det kommer in luft eller inte och om avfallet är ordentligt sorterat.

Kommer en biologiskt nedbrytbar polymer att brytas ned på en soptipp?

Ja, det finns biologiskt nedbrytbara polymerer, även kallade bioplaster. Även om de är märkta som biologiskt nedbrytbara bryts de inte ned lika snabbt. De bryts endast ned ordentligt när de utsätts för solljus, eftersom UV-strålar bryter ner molekylpartiklarna och bryter ned dem.

Bryts biologiskt nedbrytbara muggar ner på en soptipp?

Allt beror på hur dessa koppar har bearbetats. Om de är tillverkade enbart av papper är risken stor att de går sönder. Det bör dock också noteras att nedbrytningsprocessen också beror på deponins tillstånd. I avsaknad av fukt och bakterier skulle även ett tunt pappersark ta längre tid att bryta ner.

Det finns många saker som måste förbättras för att biologiskt nedbrytbart avfall ska kunna brytas ner snabbare på deponier. Att se till att både syre och bakterier finns i anläggningen, att sortera sopor efter typ och att ha större deponier för att undvika överfulla utrymmen skulle alla hjälpa deponierna att bli effektivare när det gäller nedbrytning.

Varför tar det så lång tid för biologiskt nedbrytbart deponiavfall att brytas ned?
sv_SESvenska