Co jest największym źródłem odpadów z tworzyw sztucznych?

Zanieczyszczenie plastikiem to nagromadzenie plastikowych przedmiotów i cząstek, do których należą plastikowe butelki, torby i mikrogranulki w środowisku naturalnym Ziemi, mające negatywny wpływ na dzikie zwierzęta, siedliska dzikich zwierząt i ludzi. Do dnia dzisiejszego największym źródłem odpadów z tworzyw sztucznych są tworzywa jednorazowego użytku.

Do tworzyw sztucznych jednorazowego użytku należą również materiały opakowaniowe. Ponieważ tworzywa sztuczne są uniwersalne, higieniczne, lekkie i elastyczne, znane są jako doskonały materiał do pakowania towarów. Stanowi on największe zużycie tworzyw sztucznych na świecie. 

Tworzywa sztuczne są wykorzystywane w wielu zastosowaniach opakowaniowych, w tym w pojemnikach, butelkach, beczkach, tackach, pudełkach, kubkach i opakowaniach vendingowych, produktach dla niemowląt oraz opakowaniach ochronnych.

Problem z tworzywami sztucznymi jednorazowego użytku

40 procent naszych odpadów plastikowych zostało użyte tylko raz. 

Każdego roku zużywamy kilka miliardów przedmiotów, takich jak torby, butelki, tacki i opakowania na żywność. Wielu z nas postępuje z opakowaniami nieostrożnie i pozostawia je jako śmieci. 

Są jednak miejsca, w których ludzie nie mogą nic z tym zrobić. Często dzieje się tak dlatego, że w ich okolicy nie ma systemu odbioru odpadów.

Tak czy inaczej, te tworzywa sztuczne kończą jako śmieci i mogą zalegać na wysypiskach przez bardzo długi czas. Co gorsza, mogą nawet zostać wyrzucone do oceanu, gdzie mogą stanowić zagrożenie dla zwierząt morskich. 

Inne przyczyny zanieczyszczenia tworzywami sztucznymi

Nie chodzi jednak tylko o plastik jednorazowego użytku. 

Nie zdajemy sobie sprawy, że zanieczyszczamy środowisko plastikiem. 

  • Pranie i suszenie odzieży syntetycznej w pralce pozwala na uwolnienie milionów mikrowłókien do systemu kanalizacyjnego. 
  • Produkty higieny osobistej i farby również mogą zawierać mikroplastik, który jest wypłukiwany w ściekach. 
  • Istnieje nawet pewien rodzaj plastiku, który jest stosowany w filtrach papierosowych, a nawet w gumach do żucia.
  • Tworzywa sztuczne znajdują coraz więcej zastosowań w przemyśle budowlanym. Charakteryzują się one dużą wszechstronnością i łączą w sobie doskonały stosunek wytrzymałości do wagi, trwałość, ekonomiczność, niskie koszty utrzymania i odporność na korozję, co sprawia, że tworzywa sztuczne są ekonomicznie atrakcyjnym wyborem w całym sektorze budowlanym.
  • Elektryczność zasila prawie każdy aspekt naszego życia. Wszędzie tam, gdzie mamy do czynienia z elektrycznością, mamy również do czynienia z tworzywami sztucznymi.
  Który kraj zużywa najwięcej plastiku?

Dlaczego dochodzi do zanieczyszczenia plastikiem?

Zanieczyszczenia z tworzyw sztucznych dzieli się na mikro-, mezo- i makrośmieci, w zależności od ich wielkości. Ponieważ plastik jest tani i trwały, jego produkcja przez ludzi jest naturalnie wysoka. 

Jednakże struktura chemiczna tworzyw sztucznych sprawia, że są one odporne na degradację. W rezultacie ulegają one powolnej degradacji. 

Badania pokazują, że rocznie na świecie produkuje się około 380 milionów ton tworzyw sztucznych. Szacuje się, że 6,3 mld ton wyprodukowano tworzywo sztuczne od lat 50-tych. Szacuje się, że około 9 procent z tego zostało poddane recyklingowi, ale jeszcze więcej, bo 12 procent, zostało spalone. 

Jak wpływa na nas zanieczyszczenie plastikiem?

Zanieczyszczenie plastikiem może zaatakować lądy, drogi wodne i oceany. Szacuje się, że od 1,1 do 8,8 mln ton odpady plastikowe trafiają do oceanu z terenów nadmorskich każdego roku. 

Zwierzęta morskie mogą być poszkodowane w wyniku oddziaływań mechanicznych, takich jak zaplątanie się w przedmioty z tworzyw sztucznych. Mogą one również mieć problemy zdrowotne związane ze spożyciem odpadów z tworzyw sztucznych lub narażeniem na działanie substancji chemicznych zawartych w tworzywach sztucznych. Skutki dla ludzi obejmują zaburzenia hormonalne.

Najczęstsze pytania dotyczące największego źródła odpadów z tworzyw sztucznych

W jakich sektorach wykorzystuje się tworzywa sztuczne?

Tworzywa sztuczne są stosowane w prawie każdym sektorze. Obejmuje to opakowania, budownictwo, produkty tekstylne, transport, elektrykę i elektronikę oraz maszyny przemysłowe.

Czy plastik jest ważny dla innowacji?

W dziedzinie tworzyw sztucznych co roku zgłaszanych jest więcej wzorów niż w przypadku szkła, metalu i papieru razem wziętych. W dziedzinie polimerów stale pojawiają się innowacje, które mogą pomóc zrewolucjonizować przemysł. Należą do nich polimery z pamięcią kształtu, polimery reagujące na światło i polimery samoregenerujące. Wszystkie te innowacje mają na celu zmniejszenie negatywnych skutków stosowania tworzyw sztucznych, ale ich skuteczność nie została jeszcze udowodniona.

  Jak długo trwa proces rozkładu plastikowej torby?

Jaki jest najczęściej używany produkt z tworzywa sztucznego?

Ostatnie badania pokazują, że zarówno polietylen o wysokiej gęstości (HDPE), jak i polietylen o niskiej gęstości (LDPE) są najczęściej używanymi produktami z tworzyw sztucznych. Wynika to z faktu, że te rodzaje tworzyw sztucznych są najczęściej wykorzystywane do pakowania żywności, torby spożywczei butelki z szamponem.

W przyrodzie nie ma odpadów, które nie ulegają rozkładowi. Ludzie, w poszukiwaniu wygody i przystępności cenowej, wymyślili plastik. Ponieważ plastik ze względu na swoje właściwości zawsze będzie nienaturalny w środowisku, jego rozkład nie będzie możliwy. 

Chociaż produkcja tworzyw sztucznych jest niedroga, a zastosowania tych materiałów są nieskończone, powinniśmy zacząć myśleć dwa razy zanim zaczniemy ich używać, kiedy wiemy, że nie możemy ich ponownie wykorzystać. Prawie zawsze kończą one w środowisku, powodując jeszcze większe zanieczyszczenie plastikiem. 

Najlepszą rzeczą do zrobienia jest przestawienie się na naczynia i pojemniki wielokrotnego użytku, stosowanie się do zaleceń rządu w zakresie ograniczania użycia plastiku i rozpoczęcie myślenia o tym, jak pomóc światu w walce z globalnym ociepleniem i zmianami klimatycznymi.

pl_PLPolski