Qual é a maior fonte de resíduos plásticos?

A poluição plástica é o acúmulo de objetos e partículas de plástico, que incluem garrafas, sacos e micro esferas de plástico no ambiente terrestre, afetando negativamente a vida selvagem, o habitat da vida selvagem e os seres humanos. Até hoje, a maior fonte de resíduos plásticos é o plástico de uso único.

Os plásticos de uso único também incluem materiais de embalagem. Como o plástico é versátil, higiênico, leve e flexível, ele é conhecido por ser o material perfeito para embalar mercadorias. Ele é responsável pelo maior uso de plásticos no mundo inteiro. 

O plástico é utilizado em numerosas aplicações de embalagens, incluindo recipientes, garrafas, tambores, bandejas, caixas, copos e embalagens de venda automática, produtos para bebês e embalagens de proteção.

O problema dos plásticos de uso único

40% de nossos resíduos plásticos foram usados apenas uma vez. 

Todos os anos, usamos vários bilhões de itens, como sacos, garrafas, bandejas e embalagens de alimentos. Muitos de nós são descuidados com embalagens e as deixam para trás como lixo. 

Entretanto, também há lugares onde as pessoas não podem fazer nada a respeito. Muitas vezes, isto acontece porque não há um sistema de coleta de lixo disponível em sua área.

De qualquer forma, estes plásticos acabam como lixo e podem permanecer em aterros por muito tempo. Pior ainda, eles podem até ser jogados no oceano onde podem representar riscos para os animais marinhos. 

Outras causas de poluição plástica

Entretanto, não se trata apenas de plástico de uso único. 

Não nos damos conta de que poluimos o meio ambiente com plástico. 

  • Os pneus de carro são feito de borracha e plástico que se desgasta ao dirigir. Através deste atrito, milhares de microplásticos são liberados na estrada, e no ar. 
  • A lavagem e secagem de roupas sintéticas na máquina solta milhões de microfibras no sistema de drenagem. 
  • Produtos de cuidados pessoais e tintas também podem conter microplásticos que são lavados em águas residuais. 
  • Há até mesmo um tipo de plástico que é incorporado aos filtros de cigarro e até mesmo às pastilhas elásticas.
  • O plástico é utilizado em uma gama crescente de aplicações na indústria da construção. Eles têm grande versatilidade e combinam excelente relação força/peso, durabilidade, custo-benefício, baixa manutenção e resistência à corrosão, o que torna o plástico uma escolha economicamente atraente em todo o setor da construção.
  • A eletricidade alimenta quase todos os aspectos de nossas vidas. Em todos os lugares onde encontramos eletricidade, também encontramos plásticos.

Por que existe poluição plástica?

Os poluentes plásticos são categorizados em micro, meso ou macro detritos, com base no tamanho. Por ser barata e durável, a produção de plástico pelas pessoas é naturalmente alta. 

Entretanto, a estrutura química dos materiais plásticos os torna resistentes à degradação. Como resultado, eles são lentos a se degradarem. 

Estudos mostram que cerca de 380 milhões de toneladas de plástico são produzidas anualmente em todo o mundo. Estima-se que 6,3 bilhões de toneladas de o plástico tinha sido produzido desde os anos 50. Enquanto se estima que 9% desse valor foi reciclado, outros 12% foram incinerados. 

Como a poluição plástica nos afeta?

Poluição plástica pode afligir a terra, os cursos d'água e os oceanos. Estima-se que de 1,1 a 8,8 milhões de toneladas de os resíduos plásticos entram no oceano a partir de comunidades costeiras a cada ano. 

Os animais marinhos, por exemplo, podem ser prejudicados por efeitos mecânicos, como emaranhados em objetos plásticos. Eles também podem ter problemas de saúde relacionados à ingestão de resíduos plásticos ou através da exposição a produtos químicos dentro dos plásticos. Os efeitos sobre os seres humanos incluem a ruptura hormonal.

Perguntas comuns sobre a maior fonte de resíduos plásticos

Quais setores utilizam o plástico?

O plástico é utilizado em quase todos os setores. Isto inclui embalagem, construção civil, em produtos têxteis de consumo, transporte, eletricidade e eletrônica e máquinas industriais.

O plástico é importante para as inovações?

A cada ano são arquivados mais cedo em plásticos do que para o vidro, metal e papel combinados. Há constantes inovações ocorrendo com polímeros que podem ajudar a revolucionar as indústrias. Estes incluem polímeros de forma-memória, polímeros que respondem à luz e polímeros auto-curativos. Todas essas inovações têm como objetivo reduzir os efeitos negativos do plástico, mas ainda não se provou sua eficácia ao fazê-lo.

Qual é o produto plástico mais utilizado?

Estudos recentes mostram que tanto o polietileno de alta densidade (PEAD) quanto o polietileno de baixa densidade (PEBD) são os produtos plásticos mais utilizados. Isto porque estes tipos de plástico são mais comumente utilizados para embalagens de alimentos, sacos de merceariae frascos de xampu.

Na natureza, não há desperdício que não se decomponha. As pessoas, na busca de conveniência e acessibilidade econômica, inventaram o plástico. Como o plástico será sempre antinatural no ambiente devido às suas propriedades, a sua decomposição será impossível. 

Embora fazer plástico seja barato e as aplicações dos materiais sejam infinitas, devemos começar a pensar duas vezes antes de usá-los quando sabemos que não podemos reutilizá-los. Eles quase sempre acabam no meio ambiente, causando mais poluição plástica. 

A melhor coisa a fazer é mudar para utensílios e recipientes reutilizáveis, seguir os conselhos do governo para cortar o uso do plástico e começar a pensar em como ajudar o mundo a combater o aquecimento global e a mudança climática.

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