¿Son reciclables las bolsas de patatas fritas?

¿Sabes dónde reciclar tus bolsas de patatas fritas? Después de un largo día de merienda, es hora de reciclar. Las patatas fritas son deliciosas y el aperitivo perfecto, pero ¿qué hacemos con todas esas bolsas de plástico? En esta entrada del blog exploraremos si las bolsas de patatas fritas se pueden reciclar.

A pesar de ser reciclables en cierto modo, las bolsas de patatas fritas necesitan un proceso más tedioso para ser recicladas.

Las bolsas de patatas fritas no están destinadas a su contenedor de reciclaje habitual porque la mayoría de las bolsas de patatas fritas están construidas con aluminio recubierto de polipropileno. También identificado como polipropileno metalizado o película de polietileno de baja densidad, esas bolsas de patatas fritas son realmente un gran lío híbrido de plástico y aluminio.

La gran noticia es que las organizaciones están empezando a ver e incorporar métodos ecológicos. Cada vez son más las empresas que han empezado a reciclar las bolsas de virutas ya usadas para esquivar el destino final de los residuos. También se reproducen las bolsas de virutas para convertirlas en artículos como portapapeles, bolsas de mano o cubos de basura.

La necesidad de bolsas de patatas fritas perfectas

Aparte de la complejidad de las especias y los conservantes que intervienen en la producción de una patata frita con sabor, también deberíamos pensar en la bolsa en la que se envasan las patatas. 

El envasado de alimentos puede tener un impacto significativo en el sabor, la calidad, la longevidad y la comercialización de los alimentos.

Algo que parece tan sencillo como una bolsa de plástico decorada de forma brillante puede ser realmente un buen complejo. Una bolsa para patatas fritas debe mantener alejados los contaminantes y la humedad simplemente porque nadie quiere comer patatas fritas empapadas. 

Lo difícil es hacerlo sin que ninguna de sus partes se infiltre en el contenido, lo que podría hacer que los alimentos supieran y olieran realmente mal. En el peor de los casos, si las bolsas de patatas fritas están mal fabricadas, los consumidores se verían expuestos a sustancias que podrían ser peligrosas para la salud. 

¿De qué están hechas las bolsas de patatas fritas?

Una bolsa de patatas fritas normal está formada por varias capas de materiales poliméricos: 

  • En el interior: Polipropileno orientado biaxialmente (BOPP)
  • En el centro: Polietileno de baja densidad (LDPE) 
  • Otra capa intermedia de BOPP 
  • La capa exterior es de Surlyn, que es una resina termoplástica 

Cada capa realiza una función específica

Cada capa cumple una función específica. BOPP es una excelente barrera contra la humedad, que mantiene la humedad alejada de sus patatas fritas. También es repelente a los aceites y la grasa, lo que le permite no mancharse los dedos con la grasa de las patatas cuando coge la bolsa.  

LDPE también es resistente a los aceites vegetales. Aunque tanto el LDPE como el Surlyn son resistentes y flexibles, esto no significa que sean indestructibles. Esto significa que tu bolsa de patatas fritas no se romperá si se te cae, pero podrás abrirla fácilmente para acceder a las deliciosas cosas de su interior.

No todas las bolsas de patatas fritas son iguales.

Los distintos fabricantes de chips tienen diversos materiales de envasado con combinaciones cambiantes de polímeros. Del mismo modo, como las marcas buscan continuamente nuevas formas de desarrollar los productos, la mejora del envase también es un proceso interminable. 

Además de determinar cuál debe ser el próximo sabor de las patatas fritas, los productores también hacen muchas pruebas de envasado para asegurarse de que sus bolsas satisfacen no sólo las necesidades de sus compradores, sino también los requisitos reglamentarios. 

Para mantener la calidad, pruebas como el estudio de la capa de la película, Al crear las bolsas de patatas fritas se realiza una clasificación de materiales, una prueba CFR y una investigación de fallos. Estos estudios ayudan a las empresas a probar si las bolsas de patatas fritas pueden mantener los alimentos lo más frescos posible, además de confirmar que el fallo del propio envase cambia el sabor y la naturaleza de los alimentos que contiene.

Preguntas comunes sobre las bolsas de patatas fritas

¿Cuántas bolsas de patatas fritas se tiran cada año?

Las patatas fritas son el tentempié más popular en Estados Unidos, de todos los sabores y tipos. Frito Lay vende unos $12 millones de patatas fritas al año. Si se desglosa esta cantidad en $3 por bolsa, se venden unos 4 millones de bolsas al año.

¿Dónde van las bolsas de patatas fritas?

Dado que la mayoría de las bolsas de patatas fritas y tortillas se fabrican con aluminio laminado con polipropileno, también conocido como polipropileno metalizado, las bolsas de patatas fritas necesitan un método de reciclaje más tedioso. Sólo un pequeño porcentaje de estas bolsas se recicla realmente, mientras que el resto acaba en los vertederos.

¿Son biodegradables las bolsas de patatas fritas?

Las bolsas de aperitivos reutilizan los contaminantes. El revestimiento espumoso de las bolsas de patatas fritas suele ser de aluminio o de un único plástico mixto. Al ser parcialmente de plástico, las bolsas de patatas fritas siguen siendo no biodegradables. A pesar de los esfuerzos realizados para fabricar bolsas de patatas fritas más respetuosas con el medio ambiente, las bolsas de patatas fritas totalmente biodegradables siguen siendo bastante improbables.

El creciente llamamiento a boicotear los productos envasados en plástico presiona a las empresas para que presenten alternativas más ecológicas a la hora de envasar sus productos. Hasta que todas estas empresas sigan el ejemplo de crear un envase más sostenible, las bolsas de patatas fritas podrían seguir acabando en los vertederos en lugar de en las instalaciones de reciclaje.

Comentario: Lo malo y lo feo de las bolsas de patatas fritas

Se calcula que cada año se tiran miles de millones de bolsas de patatas fritas. El problema es que la mayoría de esas bolsas están hechas de polipropileno, un plástico a base de petróleo que es tóxico tanto para los animales como para los humanos. Las primeras bolsas de patatas fritas eran simplemente de papel con los extremos finos grapados o planchados. Al principio, las patatas fritas se envasaban en latas o barriles, dejando las patatas fritas en el fondo con costra y rancias.

Hoy en día, las patatas fritas se sumergen en sal o se recubren de sal antes de ser servidas. Esto se debe en parte a la creciente popularidad de los alimentos fritos, pero también a que el propio envase se ha vuelto más eficiente. Las empresas pueden envasar sus productos de forma más eficiente, creando envases más pequeños que mantienen los alimentos frescos durante más tiempo. Además, las empresas están utilizando una variedad de formas nuevas y creativas de envasar sus alimentos fritos para hacerlos lo más atractivos posible y al mismo tiempo minimizar el impacto medioambiental.

Algo común

Una de las cosas más comunes que encontrará en una típica tienda de comestibles es una lata de aire comprimido, que suele encontrarse en la sección de verduras, que contiene una mezcla de bicarbonato de sodio, peróxido de hidrógeno, sal y aceite. Aunque la composición de estos ingredientes parece inofensiva, todos ellos son capaces de causar graves daños a la atmósfera si no se mantienen a raya. El aire comprimido puede provocar graves picos de presión atmosférica, como ocurrió durante el huracán Katrina. Además, las patatas fritas y otros aperitivos se almacenan a menudo en lugares húmedos como almacenes y zonas refrigeradas, lo que aumenta el potencial de reacciones químicas que podrían contribuir a la contaminación.

También es habitual encontrar una lata de aire comprimido dentro de una bolsa de patatas fritas. Además de liberar pequeñas cantidades de oxígeno, el aire dentro de la bolsa de patatas fritas también contiene una amplia gama de productos químicos, algunos de los cuales son sospechosos de ser cancerígenos. Se ha demostrado que el bicarbonato de sodio contribuye al crecimiento del cáncer de estómago en animales de laboratorio; se ha descubierto en estudios que el peróxido de hidrógeno provoca cambios en las hebras de ADN que podrían dar lugar a la formación de orejas y pulmones deformados; y el bicarbonato de sodio se ha visto implicado en varios casos de botulismo. La exposición a largo plazo a estas sustancias químicas puede ser extremadamente perjudicial para los seres humanos, especialmente para aquellos con sistemas inmunitarios débiles o con antecedentes de alergias. Es importante que los consumidores elijan patatas fritas que contengan un conservante, como el bicarbonato y la mantequilla, o que utilicen un polvo de hornear como estabilizador.

Otra cosa que puede encontrar en su supermercado es el bicarbonato de sodio o sal de mesa. Esta sustancia se suele añadir a las patatas fritas y otros aperitivos para mejorar la textura, el sabor y la salud general de los productos. Aunque mejora ligeramente el sabor, existen serias preocupaciones sobre los efectos negativos para la salud del consumo de cantidades excesivas de bicarbonato de sodio. Los niveles elevados de sal se han relacionado con afecciones como la hipertensión arterial y las enfermedades cardíacas, así como con el riesgo de accidentes cerebrovasculares y otros problemas circulatorios.

Por muy deliciosas que sean las patatas fritas y las papas fritas, no son una buena opción dietética para muchas personas. Las personas con dietas que excluyen las patatas o los alimentos que contienen mucha sal corren un riesgo especialmente alto de sufrir problemas de salud. Aunque no hay nada inherentemente malo en disfrutar de las patatas fritas y las papas fritas, si no se reduce el consumo de sal o se comen aperitivos y alimentos más saludables, se puede correr el riesgo de padecer una serie de enfermedades no deseadas. Incluso si no está interesado en desarrollar ninguna de estas enfermedades, es probable que se sienta menos que satisfecho con el sabor y las texturas de sus patatas fritas y papas fritas. Cuando cambie a una alternativa más saludable, cosechará los beneficios para la salud y también disfrutará del delicioso sabor de las patatas fritas a su gusto.

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