Er papirkopper mere sikre end plastik?

Vi ved alle, at plastik ikke er et bæredygtigt materiale, men hvad med papir? Papirkopper er mindre holdbare og har ofte en kortere levetid end plastik. Den mest almindelige type papirkop er fremstillet af genbrugspapir, hvilket betyder, at der er større sandsynlighed for, at den er forurenet med giftstoffer.

Engangspapirkopper og plastikkopper bruges i vid udstrækning til at indtage varme drikke som kaffe og te, og de er ikke sikre for sundheden, siger eksperter. Da engangskopper er fremstillet af papir og belagt med plastik eller voks for at forhindre væske i at løbe ud eller trænge igennem papiret, er sundhedsrisici uundgåelige.

Papirbægre ville have været mere sikre, hvis de var foret med plantebaserede harpikser. Men da de fleste af dem er foret med et tyndt plastlag, kan det give sundhedsproblemer.

Hvad gør papirkopper farlige?

Det ville ikke være muligt at identificere de materialer, der er anvendt i kopperne. Plastlaget udleder kemikalier, når der hældes varme væsker i det, hvilket kan forårsage kræft, hvis det indeholder bisfenol A (BPA). Dette skrappe kemikalie efterligner genet og forårsager brystkræft hos kvinder.

Til fremstilling af papirkopper anvendes papir af typen Indobev eller Nanobev med polyethylen (PE) belagt. Selv om PE kan modstå en vis varme, kan det stadig smelte, hvis drikkevarmen overstiger grænserne. 

Eksperter siger, at hvis de ikke bruger vokspapir, vil væsken løbe ud. Det er derfor, at der trods de åbenlyse farer anvendes polystyren med høj slagstyrke til fremstilling af engangskopper. 

Produktion og miljøpåvirkning

I løbet af de seneste årtier er der sket omfattende ændringer i den fremstilling af papir og plast kopper. Ifølge Miljøstyrelsen (EPA) er papirproduktionen steget med mere end 300% fra 1960 til 2007. 

Deres estimater for plastikgenerering er steget med over 7.000 procent i samme periode. Men selv om fremstillingen af disse produkter kræver en masse energi, stopper miljøpåvirkningen ikke her. 

Over 1 million tons af det papir, der blev produceret i 2007, blev brugt til at fremstille papirkopper og -tallerkener. Vi ved alle, hvordan de fleste af dem ender - de bliver smidt forkert og havner på lossepladser. 

Endnu værre er det, at der blev fremstillet hele 800.000 tons plastikbægre og -tallerkener, og de fleste af dem endte i skraldespanden samme år.

Genbrug af engangskopper

Papirbægre har en fordel i forhold til plastbægre, nemlig at de er bionedbrydelige. Mens de nedbrydes med tiden uden at skade miljøet, nedbrydes plastbægre ikke i mange, mange år. Samtidig er deres indvirkning på lossepladserne et konstant problem i betragtning af den enorme mængde kopper, der produceres årligt.

På den anden side kan både plastik- og papirkopper fremstilles af genbrugsmaterialer, hvilket er ganske nyttigt. Det gør dem til en bedre løsning for miljøet end dem, der fremstilles med konventionelle teknikker og materialer. Ved at bruge genbrugsmaterialer sparer man en masse energi ved at slippe for at skulle fremskaffe råmaterialer.

Genbrug engangskopper kunne også reducere mængden af affald, der ender på lossepladser. Undersøgelser viser, at over 80 % af den amerikanske befolkning har let adgang til genbrugsprogrammer og -centre. Men på trods af den bekvemme tilgængelighed af genbrugsmuligheder, folk genbruger sjældent papir- eller plastbægre.

For den almindelige forbruger opvejes disse miljøproblemer ofte af de besparelser, som plastik- og papirkopper giver. Ikke alene er de praktiske at bruge, men ved at købe dem i store mængder kan de spare mere. 

Livscyklusvurderinger

Det eneste aspekt, der adskiller papirbægre fra plastbægre, er deres bionedbrydelighed. Men når vi vælger den grønnere løsning, skal vi vurdere deres såkaldte "livscyklusvurderinger". 

Med andre ord skal vi afveje hinandens fordele og ulemper, herunder deres mulige miljøpåvirkninger, CO2-fodaftryk, indvirkning på den globale opvarmning, ressourceforbrug, skadelige kemikalier eller ozonnedbrydning, som de kan forårsage.

Hvad de fleste mennesker ofte overser i debatten om plastik vs. papir er, at styrofoam også er plastik. Det er faktisk et af de de mest giftige plasttyper kendt af mennesket.

Ifølge hver af deres livscyklusvurderinger belaster plastbægre miljøet lige så meget som papirbægre. Papirbægre har dog et mindre CO2-fodaftryk, da de kræver mindre energi under produktionsprocessen.

Almindelige spørgsmål om papirbægre, der er sikrere end plastik

Er papirkopper sunde?

Papirbægre er ikke så sunde, som vi tror. Det afhænger i høj grad af, hvad papirkoppen er lavet af. Papirkopper er forskellige materialer, og nogle er foret med voks, polyethylenplast, eller plantebaseret materiale. Men da papirkopper er mindre robuste end plastikkopper, blandes de varme væsker på dem naturligt med drikkevarerne ved at placere dem i de hårde bestanddele. 

Er plastbægre bedre end papirkopper?

Ikke rigtig. Flere undersøgelser viser, hvor ens papir- og plastikkoppers miljøpåvirkninger er - når alle faktorer tages i betragtning. Papirbægre er ikke så giftige og nedbrydes hurtigere på lossepladsen, men plastbægre kræver faktisk mindre energi og vand ved produktionen. 

Hvor dårlige er papbæger af papir for miljøet?

Det kan diskuteres, om papkrus kan genbruges. Vi troede alle, at det var et bedre valg end plastikbægre, men de viser sig at være værre i et vist omfang. Ud over at kræve en masse energi og andre naturressourcer til fremstilling bidrager papirbægre også til vores stigende indhold af affaldsdepoter og bidrager endda til vores problem med vandforurening. De fleste papirkopper er heller ikke udelukkende af papir, men skal være foret med plastik for at kunne bruges.

Det er nemt at tænke på papirkopper som bedre alternativer end engangsplastikbægre. Opdaterede oplysninger viser imidlertid, at dette ikke er tilfældet. Da papirbægre kræver mere vand og energi, kan deres miljøvirkninger være værre end plastbægre. 

Er papirkopper mere sikre end plastik?
da_DKDansk