¿Qué país utiliza más plástico?

Desde 1950 se han producido 8.000 millones de toneladas de plástico. Más de la mitad fue a parar a los vertederos, mientras que sólo un 9% se recicló.

Gran parte del plástico que no se recicla o se envía a los vertederos suele acabar directamente en los océanos. Los estudios demuestran que entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas métricas de basura llegan al océano en un año.

El estadounidense común tiró alrededor de 12 onzas de plástico cada día en 2010. Eso es mucho y supone unas 26 botellas de agua de plástico de tamaño normal.

Si eso parece mucho, los países de altos ingresos tienden a producir más residuos de plástico por persona. Es natural que los países de altos ingresos tengan los flujos de residuos bien controlados, por lo que esperamos que tengan menores niveles de plástico que contaminen los entornos externos. Sin embargo, los residuos de plástico invaden los ríos y los océanos, especialmente desde las poblaciones junto al agua. 

Por un lado, Estados Unidos crea montañas con 275.000 toneladas de basura de plástico cada año con un alto riesgo de contaminar los ríos vecinos y el océano.

El mayor usuario de plástico

A pesar de ser el principal productor de plástico de residuos en el mundo, los residuos de plástico diarios por persona en China son uno de los más bajos, con sólo 12 kilogramos al día. Es decir, sólo unas 4 onzas de plástico al día por persona.

Sin embargo, no se puede negar que China produce demasiado plástico en un año, lo que les hace acumular más de 231.000 toneladas de basura plástica cada año. Una cantidad tan enorme de basura conlleva un alto riesgo de contaminación de los ríos circundantes y del océano. Aunque es significativamente menor que la de Estados Unidos, sigue siendo mayor que la de todos los demás países.

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¿Qué es la contaminación por microplásticos?

La contaminación por plástico que afecta a los países siempre ha sido un problema. Más recientemente, la gente se ha dado cuenta de la cantidad de plástico que se arroja a los océanos, lo que ha provocado la contaminación por plásticos y microplásticos.

Los microplásticos son trozos duros y pequeños de plástico que miden menos de 5 milímetros. Se producen a partir de trozos de plástico más grandes que se han desmenuzado con el paso de los años. 

Estos son dañinos porque los animales marinos como los peces y las tortugas ingieren microplásticos como alimento. Los peces muy parecidos son consumidos por las personas y el ciclo continúa.

Los 3 países con mayor contaminación por plásticos

Los tres países con mayores índices de contaminación por plásticos son China, Indonesia y Filipinas.

China e Indonesia siguen siendo las principales causas de la obstrucción de las vías marítimas mundiales. Filipinas aparece en un cercano tercer lugar en cuanto a contaminación por plásticos en todo el mundo. La mayor parte se encuentra en las playas y en el suministro de agua.

Dado que la gran mayoría de los productos de producción masiva se fabrican en China, no es de extrañar que sea el país que más residuos plásticos genera. La mayoría de estos plásticos acaban en los océanos de China. 

Sin embargo, los microplásticos han llegado a los lagos y ríos de China. Como los microplásticos tienen microbios adheridos, éstos alteran la estructura química de los plásticos creando toxinas. Estas toxinas hacen que la vida marina enferme. Esto cambia el agua potable para la comunidad y la vida silvestre.

Al igual que China, los residuos de plástico no sólo han cambiado los océanos, sino también los ríos de Indonesia. Cuatro de los ríos del país están incorporados a los 20 ríos más contaminados del mundo. 

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Indonesia depende masivamente del plástico para producir bienes de consumo debido a su asequibilidad. Todo, desde las herramientas de un solo uso hasta las mesas y las sillas, se de plástico. La contaminación por plástico ha empezado a ser más evidente para la comunidad. Los materiales plásticos están obstaculizando las vías fluviales y también han empezado a bloquear las fuentes de agua y alimentos de su población. El plástico, en los numerosos vertederos de Indonesia, libera toxinas en el aire y las aguas subterráneas. 

Filipinas aparece en tercer lugar en cuanto a contaminación por plásticos. La culpa la tienen las bolsitas de plástico de un solo uso y la falta de implicación del gobierno en su caso. Antes de que se popularizaran las bolsitas, la gente solía llevar sus propios envases, llenándolos con lo que necesitaba. Sin embargo, las cosas fueron decayendo cuando los envases de bolsita aportaron comodidad y asequibilidad a las masas.

Preguntas comunes sobre qué país utiliza más plástico

¿Quiénes son los mayores contaminantes del plástico?

Las investigaciones demuestran que Coca-Cola es el mayor contaminador de plástico del mundo. No es una sorpresa, no gracias a sus populares productos que incluyen bebidas carbonatadas embotelladas, agua y zumos. En segundo lugar están Nestlé y Pepsico.

¿Quién es el mayor productor de plástico?

Siendo el mayor usuario de plástico del mundo, China también encabeza la lista de productores de plástico del mundo. El país ha producido casi 60 millones de toneladas de materiales plásticos. Le siguen de cerca Estados Unidos, que produce 38 millones de toneladas, y Alemania, que produce 14,5 millones de toneladas.

¿Cuál es el contaminante número uno del mundo?

Siendo uno de los países más grandes del mundo, Estados Unidos también está considerado como el contaminador número uno del mundo. Es uno de los mayores emisores de gases peligrosos del mundo, y se prevé que para el año 2050 se hayan alcanzado los 43.000 millones de toneladas métricas.

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Aunque muchos países del sudeste asiático figuran en la lista de los que más contribuyen a la contaminación por plásticos, es innegable que las naciones occidentales también forman parte del problema. Dado que el problema de los residuos plásticos es de importancia mundial, tiene que haber una solución global para que se produzca una mejora. Aquí es donde debemos dejar de señalar con el dedo y empezar a actuar como uno solo por el bien mayor y las generaciones futuras.

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